Des défenseurs luttent contre l’expulsion des demandeurs d’asile des logements financés par la ville à New York

Publié le

Des défenseurs luttent contre l'expulsion des demandeurs d'asile des logements financés par la ville à New York

Lorsque William Russo a appris que certains des demandeurs d'asile nouvellement arrivés hébergés dans des tentes sur le terrain de Floyd Bennet Field, une ancienne piste d'atterrissage militaire à Brooklyn, dans la baie de Jamaica à New York, demandaient aux passants des vêtements chauds et des bottes, il a su qu'il devait faites quelque chose pour les aider.

« Voir des gens désespérés fouiller dans les bacs de recyclage pour collecter des bouteilles et des canettes pour la consigne de 5 cents et mendier des vêtements d'hiver m'a changé le cœur », a-t-il déclaré. Vérité.

Russo s'est rapidement impliqué dans un effort hebdomadaire mené par une multitude de groupes d'entraide – parmi eux Fight Back Bay Ridge et Floyd Bennett Neighbourhood Support – pour distribuer des vêtements, des couches, des chaussures, des sacs à dos, des valises, des bottes, des jouets et des fournitures sanitaires à des centaines de personnes. des familles réfugiées vivant sur le terrain.

Mais en plus de cet effort humanitaire, de nombreux volontaires militent également pour changer les politiques gouvernementales. Parmi leurs préoccupations les plus urgentes figure une règle, promulguée cet automne par le maire de la ville de New York, Eric Adams, qui expulse les demandeurs d'asile célibataires d'un logement temporaire après 30 jours et les familles après 60 jours. Les expulsions ont commencé le 9 janvier. Les défenseurs s'opposent également à d'autres règles affectant les personnes arrivant en ville par bus (du Texas et d'ailleurs) qui ont été mises en place par un décret du maire pour réglementer où et quand les gens peuvent être déposés.

De toute évidence, la situation logistique à laquelle sont confrontés New York et le pays est désastreuse, avec plus de 10 000 demandeurs d'asile traversant chaque jour les États-Unis depuis la frontière sud rien qu'en décembre, le nombre le plus élevé depuis 23 ans.

La plupart ne sont pas restés au Texas. En fait, au cours de la dernière semaine de décembre, 14 bus remplis de migrants sont arrivés à New York, envoyés par le gouverneur du Lone Star State, Greg Abbott. Abbott a commencé à transporter des demandeurs d'asile par bus vers des villes dites sanctuaires – Chicago, Denver, Los Angeles, New York, Philadelphie et Washington, DC – en avril 2022.

Abbott n'a fait aucune tentative pour cacher son désir de maintenir les demandeurs d'asile hors du Texas et rend l'État aussi inhospitalier que possible pour eux. Ses efforts ont coûté très cher : selon Axios, entre le printemps 2022 et novembre 2023, le Texas a dépensé 86,1 millions de dollars pour transporter les demandeurs d'asile hors de l'État, soit une moyenne de 1 650 dollars par personne ; une entreprise, Wynne Transportation, a collecté plus de 75 millions de dollars entre août 2022 et août 2023.

Ce ne sont pas seulement les compagnies de bus qui en profitent. ROW NYC, l'un des plus grands hôtels de la ville de New York, était en saisie avant que la ville ne renfloue son propriétaire Highgate Holdings, acceptant de remplir chacune des 1 331 chambres du bâtiment dans un avenir prévisible. De même, un Holiday Inn du quartier financier était au bord de la faillite avant que la ville ne le sauve, garantissant à son propriétaire Jubao Xie 190 dollars la nuit pour chaque chambre du bâtiment de 492 chambres. Ce revirement, Actualités Bloomberg rapports, devrait rapporter à Xie un bénéfice de 10,5 millions de dollars.

« Tout se résume à une question d'économie », a déclaré Daniel Lesser, président-directeur général du groupe hôtelier LW Hospitality Advisors, à un groupe d'initiés du monde des affaires. « C'est chaque nuit avec une occupation à 100 pour cent. »

Lire aussi  Les Australiens votent contre le référendum visant à reconnaître les groupes autochtones dans la Constitution

Il s'est ensuite concentré sur l'hôtel Roosevelt, autrefois chic, un immeuble de plus de 1 000 chambres situé sur la 45e rue Est, entre les avenues Madison et Vanderbilt, comme exemple de la générosité dont disposent les hôteliers. Le bâtiment, a-t-il déclaré à son auditoire, a été fermé au plus fort de la pandémie de COVID-19, mais est depuis passé d'un bâtiment sans revenus à un bâtiment doté d'un contrat de ville qui a totalisé 136,7 millions de dollars depuis 2022 – grâce à l'afflux de migrants.

De plus, en plus de fournir un abri, le Roosevelt sert désormais de centre d'information et c'est là que les familles doivent venir présenter une nouvelle demande de logement si et quand elles reçoivent un avis d'expulsion. Même avant les expulsions, c'était un endroit très fréquenté, avec des gardes en uniforme qui permettaient aux gens d'entrer quelques personnes à la fois.

« Je suis tellement fatiguée », a déclaré Maria, une immigrante du Honduras qui a déclaré avoir peur de révéler son nom de famille par crainte de représailles. Vérité. « J'attends ici de savoir comment scolariser mon enfant de 3 ans et trouver du travail. » Elle a déclaré qu'elle ne savait rien de la durée limite de séjour à l'hôtel et qu'elle avait reçu très peu d'informations sur les ressources disponibles pour elle et pour les autres nouveaux arrivants.

Mais malgré le manque d'informations, les défenseurs accusent les expulsions de constituer une violation flagrante de la loi de la ville sur le droit au logement, une politique résultant d'un procès intenté en 1981. Le règlement protégeait initialement uniquement les hommes célibataires sans logement, mais a ensuite été étendu aux femmes et aux familles ; depuis plus de 40 ans, elle garantit un lit à tous ceux qui en ont besoin. La d'aide juridique poursuit actuellement la ville, demandant aux tribunaux d'annuler les délais et de permettre aux personnes de rester dans les refuges aussi longtemps qu'elles en ont besoin.

Protestation contre les expulsions

L'avocat public de la ville, Jumaane Williams, est l'un des critiques les plus sévères du maire et un opposant déclaré à la manière dont les nouveaux arrivants sont traités. S'exprimant lors d'un rassemblement à la veille de la première vague d'expulsions, il a déclaré à la foule que « de nombreux demandeurs d'asile font partie de familles qui ont parcouru des milliers de kilomètres dans des conditions dangereuses pour arriver ici. Ils essaient de faire de leur mieux pour eux-mêmes et leurs enfants. Ils n'enfreignent pas la loi. Les seules personnes qui enfreignent la loi sont dans l'administration Adams », car ils empêchent les gens d'accéder aux protections du droit au logement.

Williams a également souligné l'impact possible des expulsions sur les familles avec des enfants en âge scolaire, puisque le déplacement est susceptible de perturber leur capacité à apprendre. Même si le transport par autobus scolaire est assuré comme l'exige la loi fédérale, voyager plus d'une heure entre le refuge et l'école peut devenir intenable, a prévenu Williams.

Trisha Arnold, coordinatrice des projets spéciaux à la Fédération unie des enseignants, a déclaré Vérité qu'un autre obstacle est le manque de communication entre les refuges et les écoles. « Parfois les familles disposent d'un téléphone portable et d'une connexion Internet, et parfois non. Les écoles ont travaillé dur pour établir des relations de confiance avec les enfants et leurs familles, et il est bouleversant de penser que ces enfants doivent soudainement s'inscrire ailleurs parce que le trajet entre leur nouveau refuge et l'école est tout simplement trop long.

Lire aussi  Warren châtie le GOP pour le projet de loi autorisant les écoles à interdire aux enfants LGBTQ des déjeuners

Pire encore, dit-elle, le fait que les familles se déplacent d'un refuge à un autre aura un impact social, émotionnel et scolaire négatif sur les enfants. « Il est déconcertant que la ville pense que c'est une bonne idée », a-t-elle déclaré. « Les écoles ont remis aux familles des cartes de contact avec des numéros de téléphone importants, et de nombreuses écoles ont collecté des vêtements et des fournitures d'hiver pour faciliter la transition. » Néanmoins, elle affirme que les niveaux de frustration sont élevés chez les étudiants, les parents, les enseignants et les défenseurs.

Murad Awawdeh, directeur exécutif de la New York Immigration Coalition (NYIC), partage l'exaspération d'Arnold.

« Avant même que les bus ne commencent à arriver du Texas, nous avons rencontré le maire et lui avons dit que l'administration devait faire trois choses : étendre les services juridiques gratuits pour les immigrants ; codifier le droit à la représentation ; et embaucher davantage de gestionnaires de cas, de travailleurs sociaux et d'avocats pour créer un écosystème solide pour les demandeurs d'asile, les personnes éligibles au statut de protection temporaire (TPS) et celles détenues dans l'attente d'une procédure d'expulsion », a-t-il déclaré. « Nous lui avons également dit que nous avions besoin d'une allocation de fonds d'urgence pour faciliter la scolarisation, proposer des cours aux apprenants de l'anglais » et créer un bassin d'enseignants bilingues pour les écoles qui ont besoin d'instructeurs parlant espagnol, kreyol et d'autres langues.

Enfin, a déclaré Awawdeh, le NYIC s'est opposé à l'affirmation selon laquelle les demandeurs d'asile mettent la ville en faillite. « Nous avons dit à l'administration que la ville pourrait économiser 3 milliards de dollars immédiatement grâce aux bons de logement », a-t-il déclaré. « Plutôt que de donner aux hôtels privés des centaines de dollars par personne et par nuit, les bons offriraient aux gens une stabilité à long terme pour 50 à 72 dollars par nuit. »

Inexplicablement, a déclaré Awadeh, la ville a ignoré cette recommandation, imposant à la place des limites de 30 et 60 jours pour les placements et obligeant les gens à présenter à plusieurs reprises une nouvelle demande d'aide temporaire au logement.

« Certaines décisions de la ville n'ont pas de sens », a déclaré Awawdeh. Vérité. « Heureusement, les gens se mobilisent. Les organisations de , les groupes de logement, les institutions confessionnelles et les éducateurs font preuve de leadership. Seul le maire de New York a échoué.»

Mais si la majorité de la colère d'Awawdeh est dirigée contre le maire Adams, il critique également l'administration Biden et le Congrès pour leur incapacité à investir dans ce que le NYIC considère comme un « modèle cohérent et durable d'accueil humanitaire » qui traite ceux qui cherchent refuge « comme les gens, pas les priorités en matière d'application de l'immigration.

Il n'est pas seul. Vanessa Dojaquez-Torres, conseillère politique à la HIAS (à l'origine la Hebrew Immigrant Aid Society), a déclaré : Vérité que « les Républicains veulent que moins de personnes traversent la frontière. Ils veulent que le Congrès ramène une politique du Titre 42, permettant au gouvernement de plafonner le nombre de personnes autorisées à entrer aux États-Unis et d'expulser tous ceux qui tentent d'entrer une fois ce nombre atteint. Ils souhaitent des expulsions accélérées, dans l'espoir d'expulser les personnes dans les deux ou trois jours suivant leur arrivée sans leur donner la possibilité de parler à un avocat ou de consulter un juge de l'immigration. Ces politiques sont censées avoir un effet dissuasif, mais la dissuasion n'est pas un facteur de motivation lorsque les gens fuient pour sauver leur vie. »

Lire aussi  Des milliers d'enseignants du plus grand district scolaire de l'Oregon se mettent en grève

Ce qu'il faut plutôt, a déclaré Dojaquez-Torres, ce sont des autorisations de travail accélérées. Dans le système actuel, le traitement des demandes d'emploi prend souvent des mois, même pour les personnes atteintes de TPS, ce qui pousse les gens à compter sur des œuvres caritatives ou à travailler dans l'économie « souterraine ». « Seul le Congrès peut modifier les politiques concernant les permis de travail », a-t-elle déclaré. « À l'heure actuelle, les demandeurs d'asile et les réfugiés se trouvent dans une situation impossible. Ils veulent travailler et vivre dignement. Le processus doit être réformé en pensant à eux. Au fond, si les législateurs réfléchissaient à la manière dont ils souhaitent être accueillis, cela pourrait changer la manière dont les nouveaux migrants sont traités.»

L'adoption de la loi fédérale sur l'autorisation de travail des demandeurs d'asile, le projet de loi 255 du Sénat/résolution 1325 de la Chambre, serait un pas dans la bonne direction, a-t-elle déclaré, car elle accélérerait le processus d'autorisation et éliminerait les exigences de renouvellement coûteuses qui imposent une nouvelle demande chaque deux ans.

Comme ses collègues, Kelly Agnew-Barajas, codirectrice de la division des services aux immigrants et aux réfugiés des œuvres caritatives catholiques de l'archidiocèse de New York, estime qu'il est possible de créer un système réfléchi d'aide aux personnes dans le besoin. « Il faut une planification et une réflexion sur plusieurs années », a-t-elle déclaré. Vérité. « Nous devons planifier à long terme. Les expulsions provoquent le chaos et sapent les efforts des personnes qui tentent de se remettre sur pied. S'ils sont expulsés d'un hôtel de Manhattan et transférés à Far Rockaway, dans le Queens, par exemple, la loi stipule que leurs enfants peuvent continuer à fréquenter les écoles qu'ils fréquentent depuis leur arrivée. Mais même s'ils sont dans une classe solidaire dans une école solidaire et font de grands progrès sociaux et scolaires, je ne suis pas sûr qu'ils voudront être dans un bus scolaire pendant une heure ou plus deux fois par jour. Il semble que cette politique vise à limiter le nombre de demandeurs d'asile dans l'espoir qu'ils aillent ailleurs.» Personne ne peut deviner où cela pourrait se trouver.

Selon le contrôleur municipal Brad Lander, le budget de l'exercice financier en cours de la ville est équilibré jusqu'à la fin juin. Néanmoins, le maire a déjà imposé une réduction de 15 pour cent sur la plupart des dépenses de la ville : fermeture des bibliothèques publiques le dimanche ; mettre fin au compostage dans de nombreux quartiers ; et la suppression de plus de 2 000 emplois – ce qu'il impute au coût élevé de la gestion de la « des migrants ». Pendant ce temps, le présentateur local Errol Louis a récemment rapporté que les heures supplémentaires de la police étaient passées de 4 millions de dollars en 2022 à 155 millions de dollars en 2023.

Pourtant, les bus du Texas continuent d'arriver. Depuis avril 2022, le Texas a envoyé plus de 90 000 migrants vers des villes sanctuaires à travers le pays, New York en recevant le plus grand nombre. Fin décembre, New York hébergeait 122 700 personnes, dont 68 300 demandeurs d'asile.

L'auteur Emma Lazarus a fait référence à un groupe similaire de nouveaux arrivants dans son poème « Le nouveau colosse », gravé sur la base de la Statue de la Liberté. En effet, les lambastes d'Adams sont les « sans-abri secoués par la tempête » du 21e siècle.

Avatar de Charles Briot

Laisser un commentaire