Des milliers d’enseignants du plus grand district scolaire de l’Oregon se mettent en grève

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Des milliers d'enseignants du plus grand district scolaire de l'Oregon se mettent en grève

Exigeant des investissements adéquats dans les étudiants, les écoles et les éducateurs, 4 500 membres de l'Association des enseignants de Portland se sont mis en grève mercredi après des mois d'échec des négociations avec le plus grand district scolaire de l'Oregon.

« Nous écrivons l'histoire à Portland aujourd'hui », a déclaré Angela Bonilla, présidente de la Portland Association of Teachers (PAT), lors d'un rassemblement mercredi après-midi devant le lycée Roosevelt, dans le quartier de St. Johns, au nord de Portland.

« Nous envoyons un message puissant au PPS, à la ville de Portland et à l'État, selon lequel les communautés de Portland ne se contenteront pas de moins que de bonnes écoles publiques pour tous », a déclaré Bonilla, faisant référence au district des écoles publiques de Portland.

La grève, qui a eu lieu après que le PAT ait rejeté une offre de dernière minute du PPS, a entraîné la fermeture des 81 écoles publiques du district, obligeant certains parents à se démener pour trouver une garderie – et dans certains cas, de la nourriture – pour leurs enfants, dont beaucoup qui comptent sur les services de petit-déjeuner et de déjeuner du quartier.

Susannah Morgan, présidente de la banque alimentaire de l'Oregon, a déclaré KGW que « même lorsque les écoles publiques de Portland sont fermées, la nourriture est toujours disponible ».

PAT souhaite que le PPS embauche plus de conseillers, accorde plus de temps de planification aux enseignants, augmente le soutien aux élèves en éducation spécialisée, réduise la taille des classes et augmente les salaires et les ajustements au coût de la vie.

Bonilla a cité les enseignants travaillant jusqu'à 20 heures non rémunérées par semaine pour faire face à la charge de travail, les écoles incapables de répondre suffisamment aux besoins de santé mentale des élèves et les salles de classe bondées du district – qui n'ont parfois pas assez de bureaux – comme causes de la grève.

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Selon L'Oregonien:

Cette grève, la première dans l'histoire du district, intervient après 10 mois d'impasse au cours desquels les dirigeants du district et des syndicats n'ont pas réussi à s'entendre sur les réalités budgétaires, même les plus élémentaires. On ne sait pas combien de temps la grève pourrait durer, bien que des sources estiment que la durée probable serait de trois jours à deux semaines. Les enseignants perdront leur assurance maladie pour décembre s'ils ne reprennent pas le travail d'ici la mi-novembre.

Il existe un écart béant d'au moins 200 millions de dollars entre ce que recherchent les enseignants et ce que le district prétend pouvoir se permettre sans avoir à procéder à des coupes budgétaires profondes et douloureuses dans les années à venir, que ce soit par des licenciements, moins de jours d'enseignement, des écoles fermées ou une combinaison de ces moyens. de l'arbre. Les deux parties ne se rencontreront pas avant vendredi pour négocier, ce qui signifie que les écoles fermeront également jeudi. Le vendredi déjà un jour de congé pour les étudiants et avait été programmé comme journée de développement professionnel des enseignants.

« Nos enfants ne méritent pas le strict minimum ; ils méritent tout », a déclaré Bonilla lors d'une marche des enseignants le 28 octobre sur le pont Burnside. « Et nous n'arrêterons pas de nous battre jusqu'à ce que nous puissions leur donner les écoles qu'ils méritent. »

Le salaire médian des enseignants de Portland est de 87 000 $, légèrement supérieur au revenu médian de la région. PPS a offert aux éducateurs une augmentation de 4,5 % pour la première année d'un contrat potentiel, avec des augmentations de 3 % chaque année suivante. Les syndiqués souhaitent une augmentation de 8,5 % la première année et des augmentations annuelles de 5 à 6 %.

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Le PPS – et la gouverneure de l'Oregon, Tina Kotek, une démocrate soutenue par le PAT – affirment que le district ne peut pas se permettre les revendications du syndicat, citant, entre autres contraintes, une loi de l'État limitant son pouvoir d'augmenter les taxes scolaires.

Brittany Doris, enseignante de cinquième année à l'école primaire de Capitol Hill, dans le quartier de Capitol Hill, a déclaré : Radiodiffusion publique de l'Oregon qu'elle a 34 élèves – et des rats – dans sa classe. Même si Doris est titulaire d'une maîtrise, elle a récemment emménagé avec un colocataire parce qu'elle n'a pas les moyens de louer seule dans le quartier.

« Nous avons des étudiants handicapés qui ne sont pas servis parce que notre équipe est surchargée de travail », a-t-elle expliqué. « Nous avons trop peu d'adultes pour trop d'enfants avec de très grands besoins. »

Becky Pringle, présidente de la National Education Association, est arrivée de Philadelphie pour exprimer sa solidarité avec les enseignants en grève de Portland, déclarant mercredi à la foule du lycée Roosevelt qu'elle sait pour quoi les éducateurs du PAT se battent, « parce que c'est ce pour quoi tous les enseignants se battent. pour tout le pays.

« Personne ne se lance dans l'enseignement pour gagner beaucoup d'argent, mais nous espérons pouvoir prendre soin de nos familles », a déclaré Pringle.

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Une enquête menée à la mi-septembre auprès de 1 000 électeurs inscrits dans l'Oregon par l'institut d'enquête démocrate GBAO Strategies, basé à New York, a révélé qu'une écrasante majorité des personnes interrogées soutiennent la grève des enseignants pour des éducateurs de meilleure qualité, des classes plus petites et davantage de services de soutien aux étudiants.

La grève a également obtenu le soutien des élus, du niveau local au niveau fédéral.

« Au cours des trois dernières années, nos éducateurs se sont efforcés de maintenir un programme éducatif de qualité et équitable pour nos enfants malgré les énormes difficultés de la pandémie de Covid-19 », ont déclaré les deux sénateurs américains de l'Oregon, Jeff Merkley et Ron Wyden, tous deux démocrates. une déclaration commune. « Ils ont été sous-payés et surmenés, et nous affirmons fermement notre soutien aux éducateurs de Portland qui exercent leur droit de grève pour une convention collective équitable. »

« Dans le même temps, nous exhortons les dirigeants de la Portland Association of Teachers et des Portland Public Schools à continuer de travailler de bonne foi en faveur d'un accord qui aborde un certain nombre de questions clés, notamment la taille des classes, les salaires et avantages sociaux, la sécurité en classe, des d'équité plus solides et des services élargis pour l'apprentissage de la petite enfance et l'éducation spécialisée », ont ajouté les sénateurs.

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