Alors que le personnel du New York Times fait grève, Sanders appelle à responsabiliser les travailleurs qui luttent contre les géants des médias

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Alors que le personnel du New York Times fait grève, Sanders appelle à responsabiliser les travailleurs qui luttent contre les géants des médias

Sur les talons de New York Times travailleurs qui ont quitté leur travail, le sénateur Bernie Sanders a plaidé vendredi en faveur d'une refonte du système médiatique national en donnant aux journalistes des États-Unis les ressources nécessaires pour produire un journalisme de haute qualité pour le bénéfice de la société.

Dans un courriel adressé à ses partisans, le Vermont Independent a décrit comment les médias cherchant à maximiser leurs profits ont sapé la couverture médiatique des problèmes les plus urgents auxquels le pays est confronté et a appelé à des réformes et à des investissements importants pour soutenir la responsabilité et le journalisme d'intérêt public dont dépend la démocratie.

« L'une des raisons pour lesquelles nous n'avons pas suffisamment de véritable journalisme en Amérique à l'heure actuelle est que beaucoup trop de médias sont dirigés principalement par la recherche du profit. »

« Aujourd'hui, en Amérique, après des décennies de consolidation et de déréglementation, quelque huit sociétés multinationales de médias contrôlent presque toutes les informations que vous regardez, lisez, entendez et téléchargez », a écrit Sanders. « Partout dans le pays, des conglomérats d'entreprises et des vautours des fonds spéculatifs ont acheté et consolidé les journaux locaux et réduit leurs salles de rédaction, tout en versant d'importantes sommes aux dirigeants et aux actionnaires. »

Les conséquences de cette tendance ont été tout simplement catastrophiques, a-t-il soutenu, notant que plus de 1 400 communautés à travers le pays ont vu leurs journaux locaux disparaître – avec des répercussions négatives sur les télévisions, radios et sites numériques locaux qui comptent sur eux pour leurs reportages. – alors que les géants de Wall Street engloutissent et dépouillent les agences de presse locales.

Pendant ce temps, les éditeurs vendent pour des milliards de dollars de « publicités pharmaceutiques et pétrolières tout en ne parvenant pas à fournir une audience toujours équitable sur des questions comme Medicare for All ou en minimisant la couverture de la crise climatique », a le progressiste du Vermont. De plus, même si des millions de personnes aux États-Unis ont du mal à payer leur salaire, les « journaux à court de budget » n'ont pas intensifié leur couverture de la pauvreté.

« Au moment précis où nous avons besoin de plus de journalistes couvrant la crise des soins de santé, l'urgence climatique et les inégalités économiques », a écrit Sanders, « les grands médias sont incités à ignorer ou à minimiser ces questions critiques ».

« Le peuple américain a désespérément besoin d'un journalisme de qualité », a souligné le sénateur. « Lorsque nous avons eu un véritable journalisme, nous avons vu des crimes comme le Watergate révélés et confrontés. Lorsque nous avons manqué de véritable journalisme, nous avons vu des crimes comme la fraude hypothécaire passer inaperçus et impunis, conduisant à une crise financière dévastatrice qui a détruit la vie de millions d'Américains.»

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L'intervention de Sanders intervient un jour après que plus de 1 000 personnes syndiquées New York Times Les travailleurs ont participé à une grève d'une journée contre le refus de la direction d'approuver un contrat prévoyant de meilleurs salaires et de meilleures prestations de santé après des mois de négociations.

La lutte continue des membres de la Times Guild « pour un salaire décent et une rémunération équitable », a écrit Sanders vendredi, « n'est pas si radicale alors que l'entreprise vient d'approuver 150 millions de dollars de rachats d'actions pour ses investisseurs ».

« Le vrai journalisme nécessite des ressources importantes », a-t-il poursuivi, « et l'une des raisons pour lesquelles nous n'avons pas assez de vrai journalisme en Amérique à l'heure actuelle est que beaucoup trop de médias sont dirigés principalement par la recherche du profit au lieu d'investir dans les travailleurs et les ressources. il faut éduquer la population de ce pays et demander des comptes aux puissants.

Sanders a fait valoir qu'« il est plus que temps » que les législateurs :

  • Rétablir et renforcer les règles de propriété des médias ;
  • Limiter le nombre de stations que les grandes sociétés de radiodiffusion peuvent posséder sur chaque marché et à l'échelle nationale ;
  • Empêcher les géants de la technologie comme Facebook et Google d'utiliser leur énorme pouvoir de marché pour cannibaliser et définancer les agences de presse, en particulier les petites et indépendantes qui ne disposent pas de l'infrastructure nécessaire pour riposter ; et
  • Explorer de nouvelles façons de donner aux travailleurs des médias les moyens de négocier collectivement efficacement avec de grandes entreprises comme Le New York Times.

Certaines des suggestions de Sanders font écho aux recommandations politiques formulées par Victor Pickard, professeur à l'Université de Pennsylvanie, expert en économie politique des médias et en relation entre journalisme et démocratie.

« Un journalisme de qualité n'est pas possible lorsque les travailleurs des médias sont incapables de gagner un salaire décent et lorsque les entreprises donnent la priorité au profit avant tout. »

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Dans un essai publié la semaine dans Le progressistePickard a souligné que « plus d'un cinquième de la population américaine – environ 70 millions d'Américains – vit désormais dans une région avec peu ou pas d'accès aux informations locales ».

Il a averti que « toutes sortes de désinformation et de trafic de conspirations se précipitent dans le vide créé par l'effondrement du journalisme local, y compris les opérations de propagande de droite faites pour ressembler à des reportages authentiques ».

« Un nombre croissant de journaux incapables de produire ne serait-ce que le strict minimum d'informations dont la société a besoin n'est pas seulement une crise du journalisme, c'est une crise de la démocratie », a écrit Pickard. « Bien que le journalisme ne soit pas une solution miracle pour résoudre les nombreux défis auxquels nous sommes confrontés – du changement climatique à l'injustice raciale en passant par la montée en flèche des inégalités de revenus – nous ne pouvons pas commencer à affronter ces problèmes épineux sans un quatrième pouvoir fonctionnel. »

« Jusqu'à présent », a soutenu Pickard, « la profondeur de la crise du journalisme a dépassé toute réponse politique concertée, en particulier au niveau nécessaire à la reconstruction de l'ensemble de l'écosystème des médias d'information. »

Il a continué:

Après la disparition d'un modeste programme de subventions aux journaux avec l'abandon de la législation Build Back Better du président Joe Biden, la seule intervention politique à émerger au niveau fédéral est la loi au nom douteux sur la concurrence et la préservation du journalisme (JCPA), qui permettrait aux entreprises de médias de s'entendre essentiellement. et présenter un front uni pour négocier de meilleures conditions et extraire davantage de revenus de plateformes comme Facebook et Google.

Malgré tout le battage médiatique, le JCPA équivaut à un cadeau des entreprises aux grands diffuseurs et éditeurs – dont beaucoup ont été complices de l'exacerbation de la crise du journalisme – au lieu de soutenir directement les journalistes ou de créer de nouveaux médias. En effet, des sociétés comme Sinclair Broadcast Group, Gannett et Alden devraient bénéficier du JCPA. Cette approche par retombées du financement du journalisme témoigne du manque d'imagination sociale américaine et du manque de volonté politique pour concevoir un soutien non marchand à un service public vital. Une alternative simple au JCPA serait de taxer Facebook et Google pour créer un fonds dédié (peut-être combiné avec des flux de revenus provenant de philanthropes, de subventions publiques et d'autres sources) pour soutenir les reportages à but non lucratif dans les déserts d'information et d'autres zones mal desservies.

Pickard a ensuite souligné « les lueurs d'un système de médias d'information alternatif… vacillant des décombres ». Il a cité « le nombre croissant d'initiatives progressistes aux niveaux étatique et local », notamment les efforts visant à subventionner directement le journalisme local dans le New Jersey et en Californie, ainsi que l'essor des initiatives à but non lucratif, qui démontrent « le potentiel des médias radicalement démocratisés qui sont publics ». pas seulement de nom, mais aussi de propriété et de contrôle.

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« L'explosion des efforts de syndicalisation dans les salles de rédaction à travers le pays offre également de l'espoir », a écrit Pickard. « Au cours de la dernière décennie, près de 200 campagnes syndicales réussies ont été menées auprès des médias. La vague de syndicalisation réussie de ces dernières années témoigne du sentiment croissant de et d'engagement en faveur de la justice sociale parmi les travailleurs de l'information. Nous pourrions même imaginer de futures salles de rédaction détenues et contrôlées par les professionnels des médias eux-mêmes.

« Ce qui rassemble ces différents efforts, c'est une vision commune du journalisme qui se concentre sur les besoins civiques des gens plutôt que sur un produit dont la valeur est déterminée uniquement par sa rentabilité sur le marché », a-t-il poursuivi. « Ils traitent le journalisme comme un service public essentiel dont l'objectif principal est de faciliter la démocratie participative, et pas simplement comme un moyen permettant à une poignée d'hommes blancs riches de gagner énormément d'argent. »

Néanmoins, « il reste encore beaucoup à faire », a souligné Pickard. « Nous avons besoin de projets systémiques qui garantissent un niveau d'information de base pour tous les membres de la société, et pas seulement pour quelques privilégiés qui vivent dans les quartiers riches. »

Dans son courrier électronique, Sanders écrit que « le premier amendement de notre Constitution protège explicitement la liberté de la presse parce que ses fondateurs ont compris l'importance du journalisme dans une démocratie ».

« Un journalisme de qualité n'est pas possible lorsque les travailleurs des médias sont incapables de gagner un salaire décent et lorsque les entreprises donnent la priorité au profit avant tout », a-t-il conclu. « Nous devons reconstruire et protéger une presse diversifiée et véritablement indépendante afin que les vrais journalistes et professionnels des médias puissent exercer le travail essentiel qu'ils aiment et qu'exige une démocratie qui fonctionne. »

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