Alors que la planète bout, les médias institutionnels apportent toujours de l’eau aux géants des combustibles fossiles

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Alors que la planète bout, les médias institutionnels apportent toujours de l’eau aux géants des combustibles fossiles

Le 28e sommet de la Conférence des parties à la Convention-cadre des Unies sur les changements climatiques (COP28) s'est récemment réuni à Dubaï, aux Émirats arabes unis (EAU). Le président du sommet, le sultan Ahmed Al Jaber – qui dirige également la compagnie pétrolière nationale des Émirats arabes unis – a été critiqué pour les rumeurs selon lesquelles il prévoyait d'utiliser la COP28 pour conclure des accords pétroliers et pour avoir affirmé qu'il n'y avait « aucune science » derrière les appels urgents à l'élimination progressive du pétrole. les combustibles fossiles, une déclaration sur laquelle il est revenu plus tard. CNN, CBS, Le New York Times, et d'autres médias de l'establishment ont tous publié des articles sur le tumulte entourant sa défense mercenaire des combustibles fossiles.

Cependant, la couverture médiatique du rôle de division du chef du secteur pétrolier Al Jaber lors de la COP28 était une exception. Bien que les médias commerciaux aient récemment accordé davantage d'attention aux menaces existentielles posées par le changement climatique anthropique, ils n'accordent généralement que peu d'attention à l'influence pernicieuse de l'industrie pétrolière et gazière. Les médias institutionnels sous-estiment systématiquement l'impact dévastateur des combustibles fossiles sur la santé humaine, et ils ont tendance à « blanchir » les forces économiques et politiques qui nous maintiennent dépendants d'une énergie à forte intensité de carbone.

L'influence des sociétés énergétiques empêche le public de comprendre leurs impacts dévastateurs

La presse institutionnelle n'a pas couvert les contributions des sociétés énergétiques à la crise climatique, notamment la manière dont l'argent des combustibles fossiles fausse la recherche universitaire sur le climat et l'énergie, et la manière dont les investisseurs dans les combustibles fossiles ont poursuivi les gouvernements nationaux pour bloquer les réglementations climatiques. Néanmoins, comme le montre un rapport du Fonds monétaire international (FMI) de 2021, les gouvernements nationaux fournissent des milliers de milliards de dollars en subventions directes et indirectes à l'industrie des combustibles fossiles, « soutenant ainsi une industrie en déclin », comme l'a dit Mike Coffin, un haut responsable. analyste du groupe de réflexion sur le changement climatique Carbon Tracker, a déclaré au Gardien en 2021. Cette histoire a également reçu peu d'attention de la part des médias établis.

Les grands médias n'ont pas non plus couvert les informations selon lesquelles certaines des approches les plus largement vantées en matière d'atténuation du climat, les programmes de compensation carbone, sont pour la plupart « sans valeur », selon des rapports produits conjointement par le Gardien, SourceMatériel et Le Temps en janvier 2023.

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Des marques mondiales telles que Disney, Shell, Gucci, Salesforce, Netflix et United Airlines ont promu leurs engagements environnementaux, basés sur la participation à des programmes de compensation carbone parrainés par Verra, le principal certificateur de compensation carbone au monde. Mais Verra fixe les normes en matière de programmes de compensation et en tire profit, ce qui encourage l'entreprise à surestimer les avantages climatiques de ses programmes de compensation.

Une évaluation indépendante, menée par une équipe de scientifiques de l'Université de Cambridge, a révélé que dans 32 des 40 projets de compensation forestière étudiés, les affirmations concernant la protection des forêts et la réduction des émissions étaient surestimées de 400 pour cent en moyenne.

Les médias institutionnels n'ont pas non plus réussi à dénoncer la désinformation climatique promue par les sociétés énergétiques. Les compagnies d'électricité diffusent sciemment une telle désinformation depuis des décennies, Blé à moudre et L'Atlantique rapporté en septembre 2022, citant une étude menée par des chercheurs de l'Université de Californie à Santa Barbara (UCSB). L'étude de l'UCSB a examiné près de 200 documents du secteur des services publics s'étalant sur cinq décennies – de 1968 à 2019 – qui ont révélé que les services publics, notamment PG&E et Commonwealth Edison, étaient bien conscients des menaces posées par le changement climatique, mais ont adopté une stratégie de « déni, de doute et de retard climatique ».  » Continuer à investir dans des infrastructures polluantes pendant  » plusieurs décennies de plus que ce que les scientifiques estiment être sûr « , ont conclu les auteurs de l'étude.

En plus de couvrir de manière inadéquate la désinformation et les dissimulations sur le rôle crucial des sociétés énergétiques dans l'accélération de la crise climatique, les médias d'information institutionnels échouent souvent à informer correctement le public sur ses conséquences immédiates. Comme le documente notre organisation de surveillance de l'information Project Censored dans son rapport 2023 sur les actualités les plus importantes mais sous-reportées de l'année, des villes tribales entières de l'Alaska et du nord-ouest du Pacifique sont contraintes de déménager en raison du changement climatique, tandis que deux études épidémiologiques à long terme fournissent de nouvelles informations. des preuves de risques pour la santé des personnes vivant à proximité des sites d'extraction de pétrole et de gaz, notamment des taux élevés de leucémie infantile et une multitude de risques pour la santé maternelle.

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Omettre la Résistance

Enfin, la presse institutionnelle a négligé des articles importants sur la manière dont les gens luttent contre le changement climatique provoqué par les combustibles fossiles.

Par exemple, en novembre 2022, 16 municipalités de Porto Rico ont intenté une action en justice contre ExxonMobil, Shell et d'autres sociétés de combustibles fossiles, accusant la saison des ouragans de 2017, qui a causé des dégâts estimés à 294 milliards de dollars sur l'île, d'avoir été aggravée par le réchauffement climatique. à laquelle leurs produits ont contribué, et que les entreprises se sont entendues pour tromper le public sur ce fait crucial. D'autres villes et États ont tenté de poursuivre des sociétés pétrolières et gazières pour des dommages liés au changement climatique, mais il s'agit de la première poursuite visant à tenir ces sociétés pour responsables en vertu des lois américaines sur le racket. Cette histoire a été initialement rapportée par Reuters, Le gardien, Rêves communs et Blé à moudre mais a été ignoré par les grands médias commerciaux. Il a fallu attendre le 19 juillet 2023 pour Le New York Times pour enfin raconter l'histoire.

Les grands médias ont également largement ignoré les efforts de Clean Creatives, un mouvement de travailleurs des plus grandes agences de publicité et de relations publiques, visant à mettre fin aux liens de leurs employeurs avec les entreprises de combustibles fossiles. Le mouvement bénéficie désormais du soutien de quelque 2 000 individus et 800 agences qui se sont engagés à ne pas travailler pour les pollueurs fossiles. La campagne Clean Creatives a bénéficié d'une certaine couverture médiatique dans la presse économique et commerciale, mais jusqu'à présent, elle n'a été couverte par aucun des principaux organes d'information d'intérêt général.

La relation corrompue des médias avec les sociétés énergétiques

Comme le souligne l'existence de la campagne Clean Creatives, les médias institutionnels restent dépendants des revenus publicitaires des sociétés énergétiques et des industries particulièrement dépendantes des combustibles fossiles, comme les constructeurs automobiles et les compagnies aériennes. Cette dépendance économique contribue à expliquer le manque de reportages sur les combustibles fossiles et leurs impacts catastrophiques.

Le sociologue Robert Brulle et son co-chercheur Christian Downie ont découvert qu'entre 2008 et 2018, les entreprises de combustibles fossiles et les associations professionnelles qu'elles financent ont dépensé la somme énorme de 2,2 milliards de dollars en publicité et en promotions. Beaucoup de ces publicités suggèrent à tort que les sociétés pétrolières et gazières mènent les efforts de lutte contre le changement climatique. Par exemple, depuis 2020, un groupe de façade sur les combustibles fossiles, Natural Allies for a Clean Energy Future, a dépensé plus de 10 millions de dollars en publicités conçues pour convaincre le public que le gaz de fracturation hydraulique est une solution à la crise climatique, une position rejetée par la plupart. des climatologues.

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Une étude réalisée en 2020 par le groupe de réflexion environnemental Influence Map a révélé que l'industrie pétrolière et gazière a dépensé cette année-là près de 10 millions de dollars pour quelque 25 000 publicités Facebook qui ont été vues plus de 431 millions de fois aux États-Unis. Une autre étude, menée par Greenpeace et New Weather Institute, a révélé que les constructeurs automobiles et les compagnies aériennes ont dépensé environ 13 milliards de dollars en publicité en 2019, ce qui, selon les chercheurs, « pourrait être responsable de 202 et 606 tonnes d'émissions de gaz à effet de serre », soit plus du double de ce qui est émis chaque année par l'ensemble du pays des Pays-Bas.

Mais les relations étroites qu'entretiennent les grands médias avec l'industrie des combustibles fossiles vont au-delà de la simple diffusion de leurs publicités. De plus en plus, des agences de presse respectées telles que Le New York Times, Washington Post, Reuters et Politique s'associent à des sociétés de combustibles fossiles pour développer du contenu sponsorisé – des publireportages, des podcasts et des vidéos – que les médias hébergent ensuite sur leurs sites immédiatement adjacents aux informations légitimes. ReutersL'équipe marketing de a même créé une conférence personnalisée pour les « innovateurs numériques du pétrole et du gaz ».

Alors que les émissions de gaz à effet de serre augmentent et que les températures mondiales se rapprochent de niveaux critiques, nous avons de médias qui disent la vérité sur les géants du secteur privé responsables de la crise climatique, et non de médias qui collaborent ouvertement avec eux. L'histoire complète comprend non seulement les dommages sanitaires et environnementaux causés par les sociétés énergétiques et leurs efforts pour obscurcir ces réalités, mais aussi la résistance collective populaire à son programme. Pour cette raison, nous devons dénoncer ces échecs des médias d'information de l'establishment – ​​et soutenir les médias indépendants et alternatifs qui font des reportages percutants sur les questions climatiques et l'activisme climatique une priorité.

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