6 jeunes portugais poursuivent 33 pays pour accélérer l’action climatique

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6 jeunes portugais poursuivent 33 pays pour accélérer l'action climatique

Les avocats de six enfants et jeunes adultes portugais ont exprimé mercredi l'espoir que leur affaire climatique sans précédent, portée devant la Cour européenne des droits de l'homme trois ans après son premier dépôt, finira par « changer la donne » et obligera les gouvernements d'Europe et du reste du monde. le monde à prendre des mesures décisives pour faire face à l'urgence climatique.

Agés de 11 à 24 ans, les six plaignants ont comparu mercredi devant près de deux douzaines de juges et d'avocats des droits de l'homme représentant près de trois douzaines de pays, déterminés à prouver au tribunal que les pays d'Europe ont violé leurs droits fondamentaux en permettant aux émissions de gaz à effet de serre de diminuer. continuer à chauffer la planète malgré les avertissements des experts en énergie et des scientifiques.

Dans Duarte Agostinho c. Portugal et 32 ​​autres, les plaignants ne demandent pas une aide financière mais une décision de justice qui obligerait les gouvernements des 27 pays membres de l'UE ainsi que la Russie, le Royaume-Uni, la Suisse, la Norvège et la Turquie à accélérer leurs efforts pour maintenir le réchauffement planétaire en dessous de ce niveau. 1,5°C au-dessus des niveaux préindustriels.

Étant donné que les décisions du tribunal des droits de l'homme sont juridiquement contraignantes pour les membres de l'UE, une décision en faveur des jeunes plaignants « agirait comme un traité contraignant imposé par le tribunal aux défendeurs, les obligeant à accélérer rapidement leurs efforts d'atténuation du changement climatique », a déclaré Gerry Liston de le Global Legal Action Network (GLAN), basé au Royaume-Uni, a déclaré au Presse associée.

« En termes juridiques, cela changerait la donne », a déclaré Liston au média.

Quatre des plaignants vivent dans le centre du Portugal, où des incendies de forêt ont tué au moins 66 personnes en 2017. Le pays a été confronté à davantage d'incendies cet été – le plus chaud jamais enregistré – ainsi qu'à une vague de chaleur record qui a vu la température dans la région centrale du Portugal. La température dans le pays a atteint 46,4°C (115,5°F), ce qui, selon au moins un plaignant, aurait interféré avec le travail scolaire, et qui, selon les climatologues, ne se serait pas produit sans le chauffage planétaire et l'extraction de combustibles fossiles.

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« Sans une action urgente pour réduire les émissions, (l'endroit) où je vis deviendra bientôt un four insupportable », a déclaré Martim Agostinho, 20 ans, l'un des plaignants, dans un communiqué.

Les avocats des défendeurs ont affirmé que le groupe aurait dû porter l'affaire devant les tribunaux nationaux, la juriste belge Isabelle Niedlispacher arguant devant le tribunal que les plaignants n'avaient pas tenté « d'invoquer, et encore moins d'épuiser les recours internes ».

Mais GLAN, qui affirme « mener des actions juridiques innovantes au-delà des frontières », a rejeté ces affirmations, soulignant que l'urgence climatique liée aux combustibles fossiles et les météorologiques extrêmes qu'elle provoque ne respectent pas les frontières des pays et la planète entière en danger.

« Il ne peut pas être laissé à la discrétion d'un État d'agir ou non pour empêcher une destruction du climat », a déclaré Alison MacDonald, une autre avocate représentant les jeunes.

Sébastien Duyck, avocat principal au Centre de droit international de l'environnement, a qualifié cette affaire de « véritablement historique » car les gouvernements de dizaines de pays ont été contraints de réagir.

« Ces gouvernements sont obligés de présenter une défense juridique justifiant l'écart entre leurs politiques climatiques et ce que la science considère comme nécessaire pour éviter un effondrement du climat », a déclaré Duyck. « Dans le contexte plus large d'un litige mondial, cette affaire exerce une influence remarquable, étant donné que la Cour européenne des droits de l'homme joue un rôle de premier plan dans l'établissement de précédents juridiques en Europe et au-delà. »

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L'affaire a été portée devant le tribunal un mois après qu'un juge de l'État du Montana s'est rangé du côté de 16 jeunes résidents qui affirmaient que l'État avait violé leurs droits en promouvant l'extraction de combustibles fossiles. Le Programme des Nations Unies pour l'environnement a publié un rapport en juillet montrant que les litiges climatiques sont devenus un moteur important d'une action concrète et de grande envergure de la part des gouvernements pour réduire les émissions.

Gearoid O'Cuinn, un autre avocat de GLAN, a déclaré que les accusés avaient eu recours au « déni du climat » lorsqu'ils affirmaient, comme la Grèce, que « les effets du changement climatique, tels qu'ils ont été enregistrés jusqu'à présent, ne semblent pas affecter directement la vie ou la santé humaine ». .»

La Grèce a été confrontée à des incendies de forêt meurtriers et à des inondations ces dernières semaines.

« Les politiques climatiques des gouvernements européens sont cohérentes avec un réchauffement planétaire catastrophique de 3° au cours de ce siècle », a déclaré Liston. « Pour les jeunes candidats courageux, c'est une condamnation à perpétuité face à des températures extrêmes inimaginables, même au vu des normes actuelles, qui se détériorent rapidement. »

« La Cour européenne des droits de l'homme a été créée à la suite des horreurs de la Seconde Guerre mondiale pour demander des comptes aux gouvernements européens qui n'ont pas réussi à protéger les droits de l'homme », a ajouté Liston. « Jamais il n'a été aussi urgent pour le tribunal de le faire que dans cette affaire. »

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