Au milieu des attaques de la droite, les programmes de justice raciale prennent de l’ampleur dans les États bleus

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Au milieu des attaques de la droite, les programmes de justice raciale prennent de l’ampleur dans les États bleus

« L'extrême droite et les partisans de MAGA attisent la peur et diminuent la liberté d'apprendre de nos étudiants et la liberté d'enseigner de nos enseignants », déclare Becky Pringle, présidente de la National Education Association (NEA), qui compte 3 millions de membres. Mais Pringle souligne que ces attaques de droite ne sont qu'une partie de ce qui se passe dans le domaine de l'éducation.

Selon elle, les enseignants, les administrateurs et les étudiants travaillent dur dans de nombreuses régions des États-Unis pour garantir que les cours d'histoire, de littérature et d'études sociales abordent de manière significative les histoires du racisme, du génocide et de l'esclavage, tout en créant un espace d'étude et de célébration. le travail des personnes de couleur aux États-Unis

En fait, alors même que les éducateurs de Floride luttent contre les attaques extrêmes du gouverneur Ron DeSantis, les éducateurs de pays plus progressistes accomplissent un travail passionnant pour remodeler les politiques et introduire une perspective antiraciste, antisexiste et anti-homophobe dans les classes des écoles publiques du monde entier. pays.

« Il est important de reconnaître que les gens vont de l'avant », a déclaré Pringle. « Nous connaissons l'importance des études ethniques et savons que les étudiants doivent se reconnaître dans le programme. Les enseignants et les élèves comprennent pourquoi il est important d'avoir un programme inclusif sur le plan racial et culturel, et nous continuons à rédiger des plans de cours et à pression sur la législation pour lever les interdictions de livres et autres limitations de l'enseignement et de l'apprentissage.

Il ne s'agit pas d'une position nouvelle pour la NEA, et les militants progressistes encouragent depuis longtemps l'utilisation de matériels pédagogiques diversifiés à tous les niveaux d'études. De plus, ils s'inspirent d'une grève étudiante de 1968 au San Francisco State College (qui s'appelle désormais San Francisco State University) qui exigeait que l'école propose des cours d'histoire noire, latine et asiatique aux étudiants de premier cycle inscrits. Cette manifestation réussie reste la plus longue grève étudiante de l'histoire des États-Unis – qui a duré quatre mois et demi – et a conduit à la création de plusieurs programmes d'études ethniques sur le campus.

L'élan qui a déclenché la grève s'est poursuivi plus d'un demi- plus tard : en mars 2021, les législateurs californiens ont adopté un projet de loi visant à faire des études sur les Noirs une condition d'obtention du diplôme d'études secondaires pour chaque étudiant à partir de 2030.

D'autres États, parmi lesquels l'Arizona, le Colorado, le Connecticut, l'Illinois, l'Indiana, le Maine, le Nevada, le New Jersey, le Nouveau-Mexique, New York, l'Oregon, le Rhode Island et le Vermont, ont emboîté le pas et ont rédigé leurs propres normes pour autoriser ou rendre obligatoire l'enseignement. cela va au-delà des connaissances eurocentriques. La plupart sont entrés en vigueur au cours de l'année universitaire 2022-23.

Dans le Colorado, par exemple, une loi de 2019 exige que les cours d'histoire « incluent les contributions de divers groupes, notamment les minorités LGBTQ, autochtones, hispaniques, noires, asiatiques et religieuses ». Et au Nevada, une loi adoptée en 2021 exige que les contributions des personnes de couleur et des personnes handicapées soient intégrées dans les cours d'histoire, de sciences, d'arts et de sciences humaines. Pour sa part, la législature de l'Illinois a adopté la loi TEAACH (Teaching Equitable Asian American Community History) en 2021, pour exiger que tous les cours d'études sociales de la maternelle à la 12e année incluent l'histoire des Américains d'origine asiatique et des îles du Pacifique et remettent en question les stéréotypes sur l'identité asiatique.

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Pendant ce temps, des villes comme New York ont ​​lancé des programmes pilotes qui se concentrent sur l'histoire des LGBTQIA+, des Noirs, des Américains d'origine asiatique et des îles du Pacifique. Rita Joseph, présidente du comité d'éducation du conseil municipal de New York, déclare que le conseil ressent un sentiment d'urgence pour accroître la diversité et déségréger les écoles publiques dans les cinq arrondissements. « Nous essayons également de recruter des enseignants noirs et d'autres enseignants de couleur et nous veillons à ce que les salles de classe et les bibliothèques disposent de livres variés – avec des garçons qui veulent être des sirènes, des filles en hijab et des immigrants d'Afrique – afin que chaque élève sait qu'ils sont vus et entendus », a déclaré Joseph Vérité.

La raison en est bien établie.

Il y a trente-trois ans, le Revue du samedi a imprimé un essai intitulé « Le monde entièrement blanc des livres pour enfants ». L'auteure Nancy Larrick y écrit que lorsque les enfants ne se voient pas reflétés dans les histoires qu'ils lisent ou dans le programme qui leur est enseigné, « ils apprennent une leçon puissante sur la façon dont ils sont dévalorisés » par la société.

Le message de Larrick aux éducateurs était sans ambiguïté : « Nos salles de classe doivent être des lieux où tous les enfants de toutes les cultures qui composent le saladier de la société américaine » trouver leurs réflexions. Le résultat final, écrit-elle, sera « une meilleure compréhension de la différence et un respect de la diversité ».

Les chercheurs de la NEA sont parvenus à la même conclusion. Un rapport de 2020 a révélé que « les études ethniques interdisciplinaires, ou l'étude des perspectives sociales, politiques, économiques et historiques des divers groupes raciaux et ethniques de notre pays, contribuent à favoriser la compréhension interculturelle parmi les étudiants de couleur et les étudiants blancs ».

En outre, les chercheurs ont rapporté que les étudiants inscrits à des études ethniques étaient plus engagés sur le plan académique, développaient une plus grande estime de soi et obtenaient des taux d'obtention de diplôme plus élevés que les étudiants qui ne s'y inscrivaient pas.

Les étudiants bénéficient également de l'intégration de perspectives diverses dans les cours d'études non ethniques.

Maddox Lima, élève de première année au Skidmore College, se souvient que lorsqu'il était en 10e année à la North Kingstown High School, une école publique du Rhode Island, son professeur d'anglais faisait lire à la classe L'oeil le plus bleu par Toni Morrison. « L'histoire afro-américaine a été intégrée à nos discussions », a-t-il déclaré. Vérité. « Nous avons découvert les États-Unis après la guerre civile et nous avons observé les constructions raciales qui s'étaient mises en place, la manière dont la société était organisée. Le cours était interdisciplinaire et introduisait l'histoire et les études sociales en anglais.

Lima dit qu'il a adoré le cours et qu'il a été déçu que cette approche ne soit pas adoptée par les autres enseignants. « Même dans la littérature mondiale, nous lisons simplement les textes assignés sans examiner ce qu'ils disent sur la culture dominante ou sur la manière dont la race et le genre jouent », a-t-il déclaré.

D'autres écoles publiques suivent un modèle différent.

Susan Wu, une élève de 9e année du lycée Fort Hamilton à Brooklyn, New York, a déclaré Vérité que les personnes et les événements non européens sont mis en avant dans presque tous les cours qu'elle suit, de la musique à l'histoire en passant par l'anglais. «Cela me fait me sentir incluse en tant que fille asiatique», a-t-elle déclaré. « Mon cours d'histoire aux États-Unis nous a enseigné la culture hawaïenne, la loi d'exclusion chinoise et la manière dont l'islam a influencé l'Amérique. Les livres que nous avons lus sont également très intéressants.

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Mais Wu dit qu'elle sait que de nombreux autres étudiants ne partagent pas cette expérience, car de nombreuses écoles ne donnent pas la priorité à l'apprentissage de différentes cultures ; Même au sein d'une école, ajoute-t-elle, l'enseignement peut varier considérablement d'un enseignant à l'autre.

Une nation patchwork

Wayne Au, professeur d'éducation à l'Université de Washington-Bothell et éditeur à Repenser les écolesune publication trimestrielle de 37 ans consacrée à la promotion de la justice sociale, a déclaré Vérité que l'offensive de droite contre les initiatives de diversité, d'équité et d'inclusion (DEI) ; attaques contre des enfants homosexuels; et les interdictions de livres se produisent à la fois au niveau des États et des districts.

« Il existe un fossé entre les endroits où les enseignants ont la latitude d'enseigner la vérité sur l'histoire et la culture, et les endroits où les enseignants ne peuvent pas le faire même s'ils le souhaitent », a déclaré Au. « Les gens ont été physiquement menacés, donc les enseignants n'ont pas toujours la possibilité de dispenser une éducation antiraciste. Mais lorsque les États adoptent une législation qui soutient l'apprentissage multiculturel, cela donne aux enseignants la possibilité de créer des programmes d'études. Cela leur donne également le soutien officiel pour accomplir un travail dont ils savent qu'il est pour le bien commun. Bien sûr, l'élaboration de programmes peut s'avérer compliquée et les matériels approuvés par l'État sont souvent plus sûrs que nous le souhaitons, mais c'est un début.

De plus, les enseignants peuvent toujours compléter ce que propose l'État.

Le Zinn Education Project, explique-t-il, a contribué à la création de plus de 200 groupes d'étude pour enseignants dans 38 États depuis 2020. Plus de 1 000 éducateurs se sont inscrits. Les cours enseignent l'histoire qu'ils n'auraient peut-être jamais apprise et les aident à formuler des leçons pour leurs étudiants ; un livre de 2018, Enseigner pour la vie des Noirs fonde le programme. Parmi les sujets abordés : COINTELPRO, l'étude de Tuskegee sur la syphilis, les émeutes raciales de Tulsa en 1921, le pipeline école-prison, le Black Panther Party et d'autres sujets qui sont généralement ignorés ou peu mentionnés dans les manuels scolaires traditionnels.

« Les groupes d'étude présentent également l'enseignement de la joie noire », a déclaré Au. « Nous voulons que les étudiants se sentent bien dans leurs cheveux et dans leur corps. De plus, nous leur montrons des modèles d'activisme et de résistance pour que les élèves comprennent qu'ils peuvent agir et faire les choses différemment de leurs aînés.

Nirva Rebecca LaFortune, parent et ancienne législatrice de Providence, Rhode Island, convient qu'il s'agit de messages essentiels. « L'histoire devrait toujours être l'histoire de l'autonomisation », dit-elle. Elle a ajouté que « les leçons sur l'histoire des Noirs ne devraient pas se limiter au mois de février » ou se concentrer exclusivement sur Martin Luther King Jr., Rosa Parks et George Washington Carver, mais devraient inclure Rosewood, la ville qui a été entièrement incendiée en 1923. par des racistes blancs, aux côtés d'autres chapitres flagrants de l'histoire des États-Unis.

Rann Miller, auteur de Histoires de résistance de l'histoire des Noirs pour les enfants et créateur du blog Urban Education Mixtape, enseigne et dirige des programmes DEI dans le New Jersey depuis plus d'une décennie. Il a dit Vérité que son État a adopté plusieurs lois pour rendre obligatoire l'enseignement de l'histoire afro-américaine et LGBTQIA+. « Notre gouverneur, Phil Murphy, a déclaré qu'il voulait que le New Jersey soit l'anti-Floride. Il est utile d'avoir des législateurs qui comprennent l'urgence de la justice raciale et de genre, en particulier lorsqu'il s'agit de politiques en matière d'éducation.

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Miller a déclaré que le New Jersey prend au sérieux sa responsabilité d'enseigner à chaque enfant et parraine un institut d'été pour former les professeurs aux meilleures pratiques visant à soutenir l'équité, la justice raciale, l'identité de genre et la sexualité en classe.

Des programmes de formation similaires sont en cours dans tout le pays, destinés aux enseignants débutants et expérimentés.

« Nous devons veiller à ce que les programmes de formation des enseignants orientent les étudiants de manière à ce qu'ils puissent enseigner les complexités de l'histoire, de la race et de la culture, et qu'ils comprennent que leurs étudiants sont multiculturels », a déclaré Au. « La plupart des programmes de formation des enseignants sont progressifs, mais cela peut être difficile lorsqu'un élève obtient son diplôme et se rend ensuite dans un district où il est censé se conformer à une culture scolaire conservatrice. »

C'est là que le soutien de collègues progressistes entre en jeu, que ce soit par le biais de publications comme Repenser les écolesou par le biais de groupes d'étude, de participation à des conférences ou de réseaux d'instructeurs partageant les mêmes idées.

La formation postuniversitaire est également essentielle, même pour les enseignants chevronnés. « Dans mon État », dit Au, « les écoles ont pour mandat d'enseigner Depuis des temps immémoriaux : la souveraineté tribale dans l'État de Washington», un programme créé en 2015 par les dirigeants de 29 tribus.

Bien que le programme n'ait pas encore été entièrement mis en œuvre à tous les niveaux scolaires, les formations en ligne ont aidé les éducateurs non autochtones à devenir plus compétents et à l'aise dans la présentation des leçons proposées. En plus d'apprendre des informations concrètes sur différentes histoires et cultures tribales, la formation aborde l'impact social et émotionnel de l'inclusion autochtone sur les jeunes étudiants autochtones. « L'intégration de l'histoire et des connaissances autochtones peut être une question de vie ou de mort pour les jeunes autochtones », peut-on lire dans un article paru dans Actualités transversales rapports, contribuant ainsi à faire dérailler le taux de suicide élevé chez les enfants autochtones qui se sentent déconnectés et sous-estimés par les programmes éducatifs traditionnels.

Scott Abbott, directeur adjoint du Delaware Center for Civics Education, considère l'équité comme la pièce maîtresse de l'éducation. Cela dit, il ajoute que l'accord idéologique à lui seul ne suffit pas pour créer des écoles où chaque enfant peut s'épanouir et grandir. «Le financement est important», a-t-il déclaré Vérité. « Pour que les États et les districts puissent développer du matériel, ils doivent pouvoir acheter des fournitures. » De plus, un financement peut être nécessaire pour le développement professionnel continu ou le coaching afin d'aider les enseignants à modifier les programmes existants et à enseigner de nouveaux cours.

« Le fait que des efforts visant à diversifier et à élargir les cours d'études multiculturelles et ethniques soient en cours – au moment même où certains États réduisent le financement de la diversité, interdisent les livres et restreignent la manière dont l'histoire et la littérature peuvent être enseignées – est important », a déclaré Abbott. « Les programmes inclusifs qui abordent des réalités historiques complexes aident les étudiants à analyser le passé, à poser des questions d'investigation et à donner un sens au monde. Mais cela devrait se produire partout. Cela ne devrait pas être un patchwork.

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