La Cour suprême porte un coup dur à la revendication des droits sur l’eau de la nation Navajo

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La Cour suprême porte un coup dur à la revendication des droits sur l'eau de la nation Navajo

Portant un coup dur à la nation Navajo, la Cour suprême des États-Unis a statué jeudi que le gouvernement fédéral n'avait aucune obligation de fournir de l'eau à la tribu.

Par 5 voix contre 4, le tribunal a statué que la sécurité de l'eau pour la nation ne relevait pas du pouvoir judiciaire, mais plutôt du Congrès et du .

« Il incombe désormais aux nations tribales de se défendre elles-mêmes et d'intervenir chaque fois que les droits sur l'eau sont un problème », a déclaré Morgan Saunders, avocat au bureau de Washington DC du Native American Rights Fund.

Écrivant au nom de la majorité, le juge Brett Kavanaugh a estimé que le traité de 1868, qui établissait la réserve Navajo, réservait l'eau à la tribu, mais n'exigeait pas que le gouvernement prenne des mesures actives pour construire l'infrastructure nécessaire pour sécuriser ladite eau – une question qui a deviennent de plus en plus pressants chaque année alors que le bassin du fleuve Colorado, une source d'eau majeure pour la tribu, connaît une chaleur record et certaines des années les plus sèches jamais enregistrées.

« En bref, le traité de 1868 n'imposait pas aux États-Unis l'obligation de prendre des mesures positives pour garantir l'eau de la tribu – y compris les mesures demandées par les Navajos ici, comme la détermination des besoins en eau de la tribu, la fourniture d'une comptabilité, ou élaborer un plan pour garantir l'eau nécessaire », a écrit Kavanaugh.

Depuis 2003, la nation Navajo fait valoir que le gouvernement fédéral doit quantifier la quantité d'eau à laquelle elle a accès dans le bassin ainsi que les infrastructures potentielles dont elle a besoin pour accéder à l'eau. The Nation a soutenu que le traité de 1868 – qui cédait près de 22 millions d'acres de terres aux États-Unis et mettait fin à l'internement des Navajos à Bosque Redondo – établissait la réserve comme un « foyer permanent », ce qui signifie que les États-Unis acceptaient de prendre des mesures positives. mesures pour garantir l'eau aux citoyens Navajo. Le tribunal a rejeté cet argument.

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« Mon travail en tant que président de la nation Navajo est de représenter et de protéger le peuple Navajo, notre terre et notre avenir », a écrit le président Buu Nygren dans un communiqué. « La seule façon d'y parvenir est de disposer de droits d'eau sûrs et quantifiés sur le bassin inférieur du fleuve Colorado. »

La décision laisse les infrastructures hydrauliques de la nation Navajo sur un terrain incertain et pourrait se répercuter le long du bassin du fleuve Colorado, où 30 nations tribales dépendent de l'approvisionnement en eau du fleuve. Sur ces 30 tribus, 12 d' elles, dont la nation Navajo, ont encore des droits « non résolus », ce qui signifie que l'étendue de leurs revendications légitimes sur l'eau n'a pas été convenue.

Dans sa dissidence, le juge Neil Gorsuch, expert en droit fédéral indien, a accusé la majorité d'avoir « mal interprété » la demande des Navajo et « d'avoir appliqué un mauvais cadre d'analyse », ajoutant que la Nation attendait du gouvernement qu'il « formule un plan ». » pour que la tribu ait accès à l'eau plutôt que de tenir le gouvernement responsable du financement des pipelines ou d'autres aquifères pour ce faire.

« Où vont les Navajo à partir d'ici? » Gorsuch a demandé rhétoriquement. « Les Navajo ont attendu patiemment que quelqu'un, n'importe qui, les aide, pour ensuite se faire dire (à plusieurs reprises) qu'ils se sont trompés de file et qu'ils doivent en essayer une autre. »

Il a déclaré que les tribus ont fait tout ce qu'elles pouvaient, y compris écrire aux responsables fédéraux, adresser une requête à la Cour suprême et chercher à intervenir dans les litiges en cours liés à l'eau, et attendre 20 ans la décision de la cour dans cette affaire.

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« À chaque tour, ils ont reçu la même réponse : ‘Réessayez' », a écrit Gorsuch.

Avec plus de 17 millions d'acres de terres et plus de 300 000 citoyens, la nation Navajo est la plus réserve des États-Unis. Pourtant, les citoyens Navajo n'utilisent en moyenne que sept gallons d'eau par jour pour les besoins domestiques, contre une moyenne nationale de 82 gallons par personne et par jour, en raison du manque d'infrastructures. On estime que jusqu'à 40 pour cent des ménages Navajo n'ont pas l'eau courante.

Cet article a été initialement publié dans Blé à moudre.

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