Une vague de réformes progressistes déferle sur les grands syndicats. Les TUAC sont-elles les prochaines ?

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Une vague de réformes progressistes déferle sur les grands syndicats.  Les TUAC sont-elles les prochaines ?

Si vous êtes organisateur syndical depuis aussi longtemps que nous, vous êtes occasionnellement invité à prendre la parole lors d'un cours de lycée ou d'université sur « que font les syndicats ? » L'une des premières questions que nous posons dans n'importe quel cours est la suivante : « Combien d'entre vous ont travaillé dans un syndicat ? et si oui : « Quel métier et quel syndicat ?

Nous pouvons anticiper de manière fiable la réponse la plus courante : « J'ai travaillé pendant trois mois comme job d'été dans un supermarché. Mon chèque indiquait une déduction pour les frais d'initiation et les cotisations. Je n'ai jamais vu le syndicat et je ne me souviens plus de son nom.

Dans bien trop d'endroits et pour beaucoup trop de jeunes, l' du syndicat géant national des travailleurs des supermarchés, les Travailleurs unis de l'alimentation et du commerce (TUAC), est malheureusement celui d'un syndicat d'entreprise qui reste absent de l'action pour ses membres essentiels. .

La pandémie de COVID-19 a été l'étincelle qui a déclenché une vague de soulèvements parmi les travailleurs essentiels, syndiqués et non encore syndiqués. Les travailleurs essentiels ont risqué leur vie tout en recevant de faibles salaires dans des conditions de travail souvent abusives. Il n'est pas surprenant que de nombreux travailleurs de Trader Joe's, Lowe's et Home Depot ne se soient pas tournés vers les TUAC mais plutôt vers des syndicats indépendants.

Bien que les TUAC comptent de nombreuses sections locales progressistes, il s'agit d'une organisation complexe dominée à l'échelle nationale par une culture de collaboration avec les employeurs de ses membres qui remonte à une série de fusions qui en ont fait l'une des plus grandes organisations syndicales aux États-Unis, avec 1,2 million de membres.

Formé à la fin du XIXe siècle, l'Amalgamated Meat Cutters and Butcher Workmen (AMC) a absorbé plusieurs autres syndicats, dont l'Union internationale des travailleurs unis du cuir en 1951, l'Union internationale des travailleurs de la fourrure et du cuir en 1955, le Syndicat national des travailleurs agricoles en 1960, et le United Packinghouse Workers of America en 1968.

En 1979, l'AMC, plus progressiste, a fusionné avec le Syndicat international des employés du commerce de détail pour former les TUAC. Malheureusement, la culture plus conservatrice des commis au détail, qui favorisait largement les employeurs, a dominé la fusion. Pendant de nombreuses années après la fusion, le président du syndicat était William Wynn – qui était plus célèbre pour ses bracelets en or et ses bijoux que pour son leadership auprès des travailleurs.

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Pourtant, les TUAC ont un grand potentiel pour devenir une force puissante dans le secteur des supermarchés. Elle compte environ 850 000 employés d'épicerie dans tout le pays et a des contrats avec deux géants de l'industrie : Kroger et Albertsons (qui cherchent actuellement à fusionner).

Il dispose également d'énormes réserves financières qui pourraient être utilisées pour une syndicalisation agressive dans le secteur du commerce de détail, pour la plupart non encore syndiqué. En fait, une analyse récente des TUAC par le chercheur en droit du travail Chris Bohner a montré que depuis 2014, lorsque Marc Perrone est devenu président, l'actif net du syndicat est passé de 199 millions de dollars à 521 millions de dollars en 2022. Au cours de la même période, les effectifs ont diminué de 8 pour cent. , pour une perte de 106 000 adhérents.

La bonne nouvelle est qu'une réforme est dans l'air au sein des TUAC et de deux des autres syndicats les plus importants des États-Unis. Les membres de la Fraternité internationale des Teamsters ont élu une liste de réformes en 2021 qui a conduit à une campagne contractuelle agressive avec UPS. Grâce à une menace de grève crédible, la nouvelle direction a obtenu des gains substantiels en matière monétaire et contractuelle fin juillet. Le nouveau contrat a été ratifié par 86,3 pour cent avec un taux de participation record en août 2023.

Aujourd'hui, les Teamsters jettent les bases d'une vaste campagne auprès du géant du commerce électronique de détail et de la logistique Amazon. Une grande partie de cette nouvelle énergie est alimentée par les Teamsters pour une Union Démocratique travaillant en coalition avec les dirigeants nouvellement élus.

De même, au sein de l'UAW, le caucus Unite All Workers for Democracy a pris le leadership et a préparé un programme de négociation agressif avec les « Trois Grands » constructeurs automobiles.

Les contrats de l'UAW avec Ford, General Motors et Stellantis ont expiré le 14 septembre 2023, et le nouveau président de l'UAW, Shawn Fain, a déclaré une grève stratégique « debout » dans trois usines d'assemblage produisant les modèles les plus vendus pour chaque entreprise. Le 22 septembre, l'UAW a étendu la grève à 38 installations supplémentaires de GM et Stellantis. Le 11 octobre, le syndicat a étendu la grève à 8 700 membres à l'usine de camions Ford de Louisville, Kentucky, fermant ainsi l'une des installations les plus rentables de « l'ovale bleu ».

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Le 25 octobre, Ford céda et s'installa. Stellantis a suivi le 28 octobre. Tôt le matin du 30 octobre, le dernier fabricant, GM, a accepté des conditions sensiblement similaires à celles des autres sociétés.

Les histoires des Teamsters et des travailleurs de l'automobile sont les résultats positifs de mouvements de réforme démocratique internes qui ont conduit à une participation accrue des membres, à des négociations plus agressives et à une intensification des initiatives de syndicalisation dans les entreprises non encore syndiquées dans leurs secteurs industriels respectifs.

Comme mentionné ci-dessus, les Teamsters soutiennent activement un programme de recrutement d'Amazon. De la même manière, l'UAW exige que le segment de l'industrie des nouveaux électriques subventionné par le gouvernement soit également syndiqué. Dans le cadre d'une avancée majeure réalisée pendant la grève, GM a accepté le 6 octobre de placer sa fabrication de batteries pour véhicules électriques dans le cadre de son accord principal avec l'UAW. Une fois la grève terminée, l'UAW sera bien placé pour aider les travailleurs à se soulever dans la vaste industrie automobile non du Sud-Est.

Espérons que la réforme des TUAC sera la prochaine étape. Lorsque 1 200 délégués se sont réunis à Las Vegas en avril dernier pour le congrès constitutionnel des TUAC, deux nouveaux groupes sont apparus en quête de changement : un véritable mouvement de réforme appelé « TUAC Meet the Moment », composé d'une poignée de grands syndicats locaux, et un nouveau fonds éducatif à but non lucratif, Travailleurs essentiels à la démocratie.

Les partisans de Meet the Moment ont présenté des résolutions appelant à une élection des dirigeants à un seul membre, une voix, ce que les Teamsters et les membres de l'UAW récemment réformés ont obtenu. Les TUAC élisent actuellement leurs hauts dirigeants par l'intermédiaire de délégués élus localement qui, trop souvent, sont également redevables du statu quo.

Les réformateurs de Meet the Moment ont également appelé à s'opposer à la fusion Kroger-Albertson, aux négociations nationales coordonnées dans les supermarchés et à une organisation agressive du commerce de détail. Les TUAC se sont finalement opposées à la fusion Kroger-Albertson et ont voté en faveur du déclenchement des indemnités de grève dès la première semaine du débrayage – mais le système un membre, une voix n'a abouti à rien et il n'y avait aucun plan sérieux de syndicalisation de masse. Dans presque tous les cas, l'opposition aux deux dernières réformes était menée par des employés et des dirigeants rémunérés qui expliquaient aux délégués au congrès pourquoi le statu quo était tout à fait acceptable.

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Essential Workers for Democracy, qui se consacre à rendre les organisations de travailleurs du mouvement syndical plus démocratiques, a suivi et publié la façon dont chaque syndicat local des TUAC a voté sur ces réformes restantes.

Meet the Moment est dirigé par Faye Guenther, présidente de la section locale 3000 de Seattle, le plus grand syndicat de l'ensemble de la communauté internationale. Guenther est un organisateur syndical de longue date qui a une vision d'un syndicat national gouverné plus démocratiquement par ses membres et qui organise de manière agressive les travailleurs essentiels du commerce de détail et des secteurs connexes. Les partisans de Meet the Moment reconnaissent que le processus de réforme est un long chemin et élaborent déjà une stratégie concernant la convention 2028 dans cinq ans. En attendant, les membres du caucus mènent des négociations plus coordonnées avec leurs employeurs géants, davantage de recrutement externe et une lutte majeure contre la fusion Kroger-Albertson.

Beaucoup de ces étudiants qui ont fait leurs premiers pas au syndicalisme lors d'un emploi d'été dans un supermarché sont désormais en première ligne dans ces efforts de syndicalisation du commerce de détail. Trader Joe's à Hadley, dans le Massachusetts, a voté pour un syndicat indépendant – triste reflet de la triste réputation des TUAC. Avec une nouvelle direction, bon nombre de ces travailleurs/étudiants pourraient devenir des combattants partisans en faveur d'une réforme des TUAC.

Après tout, les travailleurs du commerce de détail ne sont pas attirés par une agence de collecte de cotisations, ils souhaitent adhérer à un syndicat militant et combattant.

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