Un législateur républicain poursuit un journal en faillite pour avoir fait état d’insultes homophobes

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Un législateur républicain poursuit un journal en faillite pour avoir fait état d'insultes homophobes

Un petit journal du nord du Wisconsin pourrait être poursuivi en justice parce qu'un législateur républicain de l'État d'engager une action en diffamation contre lui, suite à la décision de la publication il y a près de deux ans de publier un article sur lui utilisant une insulte désobligeante et haineuse contre les homosexuels. personnes.

Lors d'une audience du conseil de comté en 2021 sur la promotion de la diversité et de l'inclusion à Wausau, Wisconsin, le sénateur de l'État Cory Tomczyk (à droite), qui n'avait pas encore été élu à son poste actuel à l'époque, s'est prononcé contre la mesure. Plusieurs membres de la communauté présents à la réunion ont rapporté avoir entendu Tomczyk traiter un adolescent de 13 ans de « pédé » pendant l'événement, ce qui Le projet pilote et examen de Wausau rapporté dans un article ultérieur.

Tomczyk a poursuivi le journal pour diffamation, affirmant qu'il n'avait pas proféré l'insulte et que Le pilote et la revue n'aurait pas dû publier l'article car les journalistes du journal n'étaient pas présents à la réunion. Le juge d'État Scott Corbett a par la suite rejeté la plainte de Tomczyk plus tôt cette année, estimant que Tomczyk, propriétaire d'une entreprise de recyclage et ayant auparavant servi dans le gouvernement local, était une personnalité publique et, par conséquent, soumis à des normes plus élevées pour invoquer la diffamation. Il lui faudrait prouver la norme établie de longue date de la « malveillance réelle », qui exige de démontrer qu'une publication savait que ce qu'elle publiait était faux ou qu'elle avait fait preuve de négligence en publiant un article.

Trois personnes qui ont déposé lors des audiences ont également indiqué sous serment qu'elles avaient entendu Tomczyk utiliser cette insulte lors de la réunion de 2021. Tomczyk lui-même a admis dans une déposition qu'il utilisait ce mot de temps en temps.

Shereen Siewert, fondatrice et rédactrice en chef de Le pilote et la revue, a déclaré que le procès lui avait coûté, ainsi qu'au journal, environ 150 000 $ en frais . Tomczyk a indiqué qu'il poursuivrait le procès et qu'il ferait appel de la décision du juge, ce qui signifie que les frais juridiques du journal continueront d'augmenter, ce qui pourrait entraîner la fermeture du journal, qui emploie quatre personnes, dans un avenir proche.

« Chaque fois que j'ouvre le courrier, j'ai envie de vomir », a déclaré Siewert à Le New York Times, discuter des nombreuses factures qu'elle a reçues en raison du litige.

Bien que son procès soit susceptible d'échouer, Tomczyk, un législateur d'extrême droite qui a remporté les élections dans sa circonscription sénatoriale submergée en partie grâce à un programme contre les droits des étudiants transgenres et une promesse d'inculquer de soi-disant « valeurs traditionnelles » dans l'État, pourrait obtenir gain de cause. en punissant le journal pour avoir publié des articles avec lesquels lui, un élu, n'était pas d'accord, en étouffant – de manière détournée – les protections de la liberté de la presse dont bénéficient généralement les journaux, en raison des frais juridiques que le journal a du mal à payer.

C'est une tendance qui se produit ailleurs, Les temps Il l'a noté dans son reportage, car d'autres législateurs à travers le pays emploient la même stratégie que celle que Tomczyk semble utiliser : c'est-à-dire soit menacer de poursuivre en justice, soit poursuivre en justice pour empêcher ou punir les reportages qui les présentent sous un jour négatif.

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« Je pense que nous nous trouvons aujourd'hui dans une situation où ces poursuites sont si omniprésentes et les demandes de dommages-intérêts sont si astronomiques que cela fait froid dans le dos », a déclaré Laura Lee Prather, présidente du groupe de pratique du droit des médias chez Haynes Boone, un cabinet d'avocats international. dit Les temps. « Un coup de froid non seulement pour les journalistes ou l'agence de presse qui fait l'objet du procès, mais aussi pour toute autre personne susceptible d'envisager d'écrire sur le même sujet. »

Trente-deux États et Washington DC ont actuellement des lois contre de telles stratégies anti-presse et anti-expression, souvent qualifiées de poursuites stratégiques contre la participation du public (SLAPP). Le Wisconsin, cependant, n'en fait pas partie, ce qui permettra à Tomczyk de poursuivre son procès contre Le pilote et la revue peut-être pour les prochaines années, car il continue de faire appel de la décision initiale.

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