« Thirst » met à jour le genre vampire pour notre époque de fascisme montant

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« Thirst » met à jour le genre vampire pour notre époque de fascisme montant

Commençons par admettre que je ne lis pas d'horreur. Même si j'aimais tout Extraterrestre films et j'ai été fasciné par le Lame trilogie, ce n'est généralement pas un que je recherche.

Nicholas Powers a changé tout cela avec son nouveau roman, La soif. Ce qui m'a attiré au début, ce n'est pas le contenu mais l'auteur. Nicholas Powers est un écrivain exceptionnellement bon dont rares sont ceux qui peuvent égaler ses commentaires politiques et culturels sur les États-Unis contemporains. Il apporte un certain niveau de perspicacité dans tout ce qu'il examine. Il s'avère que cela est également vrai lorsqu'il s'agit de fiction.

Le roman de Powers se déroule dans une sorte de chronologie alternative étrangement convaincante où un personnage semblable à Trump accède au pouvoir en partie grâce à sa volonté de se joindre à une conspiration de vampires pour dominer le monde.

L'histoire commence dans un village qui, à l'insu du lecteur, est ravagé par un vampire (ou peut-être plusieurs). Tous les efforts pour arrêter le(s) vampire(s) échouent et le premier chapitre se termine par la question de savoir qui ou quoi se cache derrière l'apparition de ces goules.

Dans La soif nous voyons un autre type de vampire. Ceux d'entre nous qui ont grandi avec Bela Lugosi, le Crépuscule série, ou la Lame La trilogie considère les vampires comme des entités formées par des humains qui subsistent grâce au sang des victimes. Nous avons rarement, voire jamais, une idée de leurs origines. Vlad l'Empaleur, un héros national de Roumanie, est fréquemment cité comme la figure d'origine de Dracula et du récit plus contemporain concernant les vampires. Mais les histoires de vampires sont souvent entrelacées d'insinuations sexuelles, de suprématie masculine et de suggestions sur les prétendus dangers de la luxure. Powers propose une nouvelle histoire d'origine en postulant que les vampires sont des entités basées sur l'énergie provenant d'une autre planète qui se sont écrasées sur Terre dans un passé lointain et qui ne pourraient exister qu'en habitant le des humains et en se régalant de l'énergie que nous possédons.

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L'histoire, cependant, porte bien davantage sur l'époque dans laquelle nous vivons. Powers utilise la notion de vampires pour décrire à la fois les traits maniaques d'un personnage à la Trump et le mouvement qui le soutient. Balk – le principal antagoniste – joue sur les craintes du public face à la criminalité, à l'immigration, entre autres questions, tout comme l'actuel Donald Trump l'a fait à plusieurs reprises. Les principaux protagonistes, que l'on pourrait considérer comme des antifascistes, sont dirigés par une femme qui, pendant la majeure partie de sa vie, a été décrite par les professionnels de la santé traditionnels comme ayant des problèmes mentaux et émotionnels. Dans chaque cas, ces protagonistes qui percevaient l'existence d'une force du mal, voire des vampires, avaient été ridiculisés, et pire encore, même si les vampires étaient bien présents et s'étaient frayé un chemin jusqu'aux principaux échelons du pouvoir. Cela n'est pas sans rappeler le thriller de science-fiction de John Carpenter de 1984, Ils vivent, dans lequel des extraterrestres s'emparent de la Terre, mais disposent d'un dispositif qui les fait passer pour de riches êtres humains. Grâce à cette mascarade, ainsi qu'à l'utilisation de collaborateurs humains et de messages subliminaux, les extraterrestres sont capables de dominer la planète. À la fois La soif et Ils viventceux qui remettent en question la réalité des extraterrestres et la particularité de diverses expériences sont soumis à divers degrés d'ostracisme.

Powers réalise une critique sociale intéressante tout en la rendant accessible à ceux qui sont attirés par la fiction en général, et par l'horreur en particulier. En fait, il propose un examen en réalité alternative de la montée de Donald Trump et du mouvement populiste de droite qui l'a soutenu. Dans cette offre, Powers souligne les conditions sociales qui encouragent – ​​voire produisent – ​​la peur sur laquelle jouent les autoritaires de droite. L'histoire contient non seulement des surprises, mais aussi un sentiment d'effroi dont on a besoin pour faire fonctionner le livre.

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Les personnages principaux sont très crédibles et loin d'être unidimensionnels. Par exemple, La soif comprend un conflit entre deux frères latinos sur l'opportunité de soutenir le candidat fasciste de type Trump, alors qu'il aurait été beaucoup plus facile et plus prévisible de situer ce conflit entre deux blancs. En d'autres termes, les analyses des mouvements populistes de droite aux États-Unis dressent trop souvent un tableau dans lequel les participants au mouvement sont exclusivement blancs et les victimes de ces mouvements sont exclusivement des personnes de couleur, des femmes, des minorités religieuses et des populations LGBTQ+. Powers modifie cela en mettant en évidence une contradiction politique très réelle qui a émergé au sein de segments de populations racialisées et opprimées, c'est-à-dire entre certains qui croient pouvoir faire partie du bloc masculin blanc dominant (les aspirants vampires ?) et ceux qui voient la totalité. des dangers inhérents au mouvement populiste de droite. En fait, nombreux sont les progressistes qui préfèrent croire que de telles contradictions n'existent pas toutes.

Ironiquement, j'aurais préféré que Balk – le personnage semblable à Trump – ressemble moins à Trump. Je me rends compte que beaucoup d'entre nous ont l'impression d'avoir vécu plus de quatre ans d'une histoire d'horreur et, en tant que telle, s'identifieront à ceux qui combattent un vampire. Mais Balk aborde trop facilement sa corruption et sa soumission aux vampires. Il fut rapidement séduit par la cause des vampires, alors que cela aurait pu être plus intéressant si Balk avait été plus sceptique quant à tout ce que les vampires offraient, pour ensuite accepter la séduction. Powers voulait peut-être que les lecteurs apprécient la profondeur de la dépravation du personnage semblable à Trump, et peut-être de Trump lui-même. Il est néanmoins utile de rappeler aux lecteurs que la corruption survient rarement d'un seul coup. Il y a généralement une progression lente jusqu'à ce qu'il y ait un point de basculement. J'ai été témoin d'un tel développement de près et, à mesure qu'il évolue, il y a souvent un déni quant à l'étendue du danger qui pèse sur cette personne et son entourage.

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J'ai trouvé la joie de lire La soif sachant qu'un collègue écrivain de non-fiction s'était lancé dans le domaine de la fiction. Ce faisant, Powers réussit à proposer un commentaire social susceptible de toucher de nombreuses personnes qui n'auraient peut-être jamais lu l'un de ses merveilleux essais. Bravo Nicolas !

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