Sanders exige un contrat équitable pour près de 2 000 infirmières en grève dans le New Jersey

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Sanders exige un contrat équitable pour près de 2 000 infirmières en grève dans le New Jersey

Le sénateur Bernie Sanders (I-Vermont) a apporté son à près de 2 000 infirmières du New Jersey qui entament leur quatrième semaine de grève, exigeant que les dirigeants des hôpitaux leur accordent un contrat équitable.

Les infirmières de l' universitaire Robert Wood Johnson (RWJUH), au Nouveau-Brunswick, se sont mises en grève le 4 août pour protester contre les faibles niveaux de personnel, qui, selon elles, mettent elles-mêmes et leurs patients en danger, ainsi que contre ce qu'elles considèrent comme des avantages sociaux et des salaires insuffisants.

Sanders a envoyé cette semaine une lettre au président-directeur général de RWJ Barnabas Health (RWJBH), Mark E. Manigan, exhortant la direction de l'hôpital à revenir à la table de négociation et à atténuer les conditions « inadmissibles » auxquelles les travailleurs sont confrontés.

« Les infirmières du RWJUH signalent une réduction des effectifs au point que les infirmières de tout l'hôpital s'occupent désormais d'un nombre dangereux de patients », a écrit Sanders. « Plutôt que d'accepter des ratios de personnel sécuritaires, l'offre la plus récente de l'hôpital pénalise de fait les infirmières qui utilisent les congés de maladie auxquels elles ont légalement droit. C'est tout simplement inacceptable.

Les ratios de personnel sont un problème majeur à l'origine de la grève, les infirmières signalant qu'elles n'ont souvent pas le temps de prendre un repas ou d'aller aux toilettes pendant leur quart de travail parce qu'elles doivent courir entre les patients pour aux urgences après les urgences. Au cours d'un quart de travail typique de 12 heures, les infirmières disent s'occuper de six patients – et en raison du statut du RWJUH en tant que centre de traumatologie de niveau un, elles voient certains des patients les plus gravement malades de la région.

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Selon les travailleurs, la COVID-19 a été un tournant décisif dans les niveaux de dotation en personnel, leurs responsabilités ayant augmenté précipitamment pendant la pandémie et n'ont jamais cessé depuis. Selon Nouvelles en vedette dans le New Jersey, l'hôpital n'a embauché que 150 nouvelles infirmières depuis l'année dernière. Pendant ce temps, la direction de l'hôpital a recruté des infirmières de remplacement avec des ratios d'effectifs similaires à ceux exigés par les infirmières.

« Je me souviens d'un quart de travail qui reflète à quoi ressemble une journée moyenne pour une infirmière de chevet : j'ai encore une fois une mission de six patients », a écrit Kelsey Khan, infirmière en salle d'opération en grève, pour Notes de travail cette semaine.

«Pendant ce quart de travail de 12 heures, je n'ai pas eu le temps de manger, d'aller aux toilettes ou de remplir des dossiers. Nous n'avons pas d'aide supplémentaire parce que toutes les autres infirmières et techniciens sont inondés de leurs propres missions », a poursuivi Khan. « C'était la norme, tous les jours, sans faute. Au bout d'un an, je n'en pouvais plus et j'ai quitté le chevet pour travailler en salle d'opération. Nous avons besoin d'aide. Quelque chose doit changer.

Les négociations sont en cours depuis avril, leur dernier contrat expirant en juin ; la première proposition de contrat a été rejetée par 96 pour cent des membres. De même, en juillet, le syndicat a voté en faveur de la grève avec 96 pour cent d'approbation.

« Il est absurde pour RWJBH de prétendre qu'elle peut se permettre de payer des millions à ses dirigeants, tout en étant incapable d'offrir des augmentations équitables à ses infirmières. Au lieu de négocier de bonne foi, l'hôpital a proposé une augmentation de 1 dollar de l'heure pour les gardes uniquement, ce qui, après ajustement à l'inflation, équivaudrait à une réduction de salaire significative », a écrit Sanders. « Il est également inadmissible que, tout en travaillant de longues heures pour fournir des soins de santé de qualité, les infirmières du RWJBH n'aient pas la garantie de soins de santé de même qualité…. Au lieu de cela, l'hôpital continue de considérer les coûts de santé des infirmières comme un autre moyen de réaliser des bénéfices.

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« Soyons clairs : si RWJBH peut se permettre d'embaucher ces infirmières de remplacement et de payer des millions à ses cadres chaque année, elle peut se permettre un contrat qui assure la sécurité des infirmières et offre un salaire décent et de bons avantages sociaux », a conclu Sanders. « Ces travailleurs ont été en première ligne dans notre lutte contre la COVID-19 et ont risqué leur vie pour sauver des patients dans des conditions difficiles. Ils méritent mieux.

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