Quand les politiciens veulent attaquer les tribunaux, ils font des femmes noires leurs cibles

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Fulton County District Attorney Fani Willis speaks during a news conference at the Fulton County Government building on August 14, 2023, in Atlanta, Georgia.

Dans tout le pays, les fonctionnaires s'engagent dans une lutte de pouvoir autour des tribunaux d'État et de district alors que certains législateurs poussent des lois pour limiter le pouvoir des fonctionnaires des tribunaux et utilisent les conseils disciplinaires de l'État contre les juges et les avocats qui menacent leur agenda politique.

Deux exemples très médiatisés de ces tactiques se déroulent actuellement en Caroline du Nord et en Géorgie.

Le 29 août, la juge de la Cour suprême de Caroline du Nord, Anita Earls, a poursuivi la commission de contrôle judiciaire de l'État, alléguant que la commission violait ses droits du premier amendement en enquêtant sur ses commentaires sur la diversité judiciaire.

En Géorgie, les législateurs ont adopté une loi créant une commission de surveillance qui peut être utilisée pour démettre les procureurs de leurs fonctions. Un législateur républicain de Géorgie a déjà évoqué la commission comme un moyen d'enquêter sur la procureure du comté de Fulton, Fani Willis, la femme au centre de l'affaire pénale géorgienne contre l'ancien président Donald .

Les avocats soutenant Earls et Willis ont déclaré Le 19 il est à noter que toutes deux sont des femmes noires qui ont suscité les critiques des législatures dirigées par les républicains de leurs États. Dans de nombreux cas, affirment les défenseurs, les républicains concentrent leurs griefs sur les élus qui sont des femmes ou des personnes de couleur, qui sont confrontés de manière disproportionnée à la marginalisation et au harcèlement.

«Je pense que cela fait partie d'une tendance nationale que nous avons observée tout au long de l'ère Trump, selon laquelle les responsables partisans, en particulier ceux des assemblées législatives regroupées et souvent majoritairement blanches et masculines, n'essaient pas seulement de conquérir le pouvoir, mais de truquer les règles du gouvernement. le jeu pour consolider leur pouvoir et punir quiconque n'est pas d'accord », a déclaré Jill Habig, fondatrice et présidente de Public Rights Project, une organisation juridique à but non lucratif représentant quatre procureurs poursuivant la Géorgie en raison de la nouvelle loi.

Le Projet des Droits Publics et le Centre de Support aux Solutions Locales ont trouvé 37 propositions de projets de loi ou d'actions judiciaires ou exécutives entre 2017 et 2023 qui supprimeraient l'autorité ou puniraient les procureurs libéraux. Les législateurs des États proposent encore plus de moyens d'influencer les tribunaux : en 2022, les législateurs des États ont présenté au moins 74 projets de loi dans 25 États cherchant à politiser ou à saper l'indépendance des tribunaux des États, selon un rapport de décembre du Brennan Center for Justice. Cela inclut des mesures qui permettent à l'État d'annuler les décisions des tribunaux ou de limiter la capacité des juges à faire appliquer les décisions des tribunaux. La plupart des efforts répertoriés dans les deux rapports n'ont pas abouti à une loi, mais ils soulignent la portée d'une stratégie plus large.

La Caroline du Nord est un État où les législateurs conservateurs ont apporté des modifications à certaines procédures judiciaires, notamment en exigeant que les juges candidats à un poste déclarent leur affiliation à un parti politique.

« Vous avez une branche du gouvernement qui est hors de contrôle, qui s'empare constamment du pouvoir », a déclaré Melissa Price Kromm, directrice de North Carolina Voters for Clean Elections, qui milite pour la transparence et l'équité des processus électoraux et judiciaires. «Il ne croit pas aux branches égales du gouvernement ni à la séparation des pouvoirs et aux freins et contrepoids. Nous sommes très alarmés par cela ici en Caroline du Nord.

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Juste avant qu'Earls ne lance sa campagne pour un siège à la Cour suprême de Caroline du Nord à l'automne 2017, les législateurs républicains de l'État ont voté l'annulation des primaires judiciaires de 2018, une décision qui, selon les démocrates, favorisait le candidat républicain sortant par rapport à ses challengers démocrates comme Earls.

Malgré le changement de procédure, Earls a remporté les élections et a pris ses fonctions en 2019, alors que les batailles juridiques sur le droit de vote étaient au premier plan pour l'État. Alors que d'importantes affaires de redécoupage progressaient devant les tribunaux, les législateurs républicains ont appelé à plusieurs reprises Earls à se récuser parce qu'elle avait reçu des dons de campagne d'un groupe de redécoupage démocrate et qu'elle avait autrefois dirigé une organisation de défense juridique qui contestait la législation républicaine.

En avril de cette année, la Cour suprême de Caroline du Nord, à majorité conservatrice, a rendu une décision en faveur des républicains, ouvrant la voie à la législature contrôlée par les républicains pour redessiner les circonscriptions électorales afin de donner à leurs candidats un avantage politique lors des élections de 2024. Cette décision a annulé une décision prise en 2022, lorsque les démocrates détenaient la majorité au tribunal.

Earls a écrit une dissidence cinglante, qualifiant la décision de « moment le plus sombre » du tribunal. Quelques semaines auparavant, Earls avait parlé avec Le 19 à propos de son engagement à s'exprimer et à ne pas reculer devant sa dissidence face aux décisions majoritaires.

Le même mois, le conflit entre Earls et la Commission des normes judiciaires de Caroline du Nord a commencé. Quatorze membres composent la commission, dont plus de la moitié sont nommés par le juge en chef conservateur de l'État et par l'Assemblée générale dirigée par les républicains.

Le 20 mars, la commission a informé Earls qu'elle ouvrirait une enquête formelle en réponse à une plainte anonyme déposée contre elle. Une copie de la de notification de la commission à Earls faisait état d'allégations selon lesquelles elle aurait divulgué des informations confidentielles lors de deux événements publics et avec un journaliste concernant des questions examinées par la Cour suprême de l'État.

Cette commission a voté le rejet de la plainte le 12 mai et lui a rappelé d'être prudente dans ses commentaires publics. Mais une deuxième plainte anonyme a été déposée après qu'Earls ait accordé une interview en juin au journal d'information juridique. Loi360, et la commission a rouvert son enquête formelle. Dans l'interview, Earls a discuté du bilan de diversité du système judiciaire de Caroline du Nord et des efforts visant à rendre les postes judiciaires plus accessibles aux groupes de race et de sexe sous-représentés. Elle a également commenté la décision du juge en chef de mettre fin à la formation des juges sur les préjugés implicites.

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La deuxième lettre de notification de la commission adressée à Earls indiquait que ses commentaires violaient potentiellement le code de conduite judiciaire de l'État, qui exige qu'un juge se comporte « à tout moment d'une manière qui favorise la confiance du public dans l'intégrité et l'impartialité du pouvoir judiciaire ».

En réponse à un email de Le 19la commission a déclaré qu'il s'agissait « d'un organisme d'enquête non partisan composé de membres nommés par le juge en chef, le gouverneur, l'Assemblée générale et le Conseil du barreau de l'État. La Commission est légalement tenue d'enquêter sur tous les cas présumés d'inconduite judiciaire et ne peut pas commenter les enquêtes en cours.

La plupart des plaintes déposées auprès de la Commission des normes judiciaires de Caroline du Nord sont rejetées avant d'aboutir à une enquête formelle. Sur les 560 affaires évaluées par la commission en 2022, aucune n'était une affaire rouverte et 79 % ont été classées sans enquête formelle, selon le rapport annuel de la commission.

Le procès d'Earls contre la commission affirme que les multiples enquêtes et menaces de mesures disciplinaires ont refroidi sa liberté d'expression et affecté sa capacité à accomplir son travail de juge.

Dawn Blagrove, avocate et directrice exécutive de l'organisation à but non lucratif Emancipate NC qui lutte contre l'incarcération de masse racialisée, a déclaré : Le 19 que l'examen minutieux en cours d'Earls reflète un système judiciaire plus large « hostile envers les femmes noires ». Cela envoie également un message aux communautés noires, a-t-elle déclaré.

« Le message qu'ils envoient est que la Caroline du Nord est un État dans lequel les Noirs et les femmes noires doivent se taire, ils ne devraient pas parler des préjudices auxquels nos communautés sont confrontées, ils ne devraient pas parler du racisme systémique et institutionnel qui existe. dans tous les systèmes de ce pays, mais plus particulièrement ici en Caroline du Nord », a déclaré Blagrove.

Partout au pays, les femmes élues, en particulier celles de couleur et les femmes noires, font l'objet de critiques ou de menaces de violence pour avoir pesé sur des sujets politiques sensibles, de Trump à l'iniquité raciale.

Plus tôt cette année, la juge de la Cour suprême du Wisconsin, Jill Karofsky, a révélé à l'Associated Press qu'elle avait été réprimandée par la commission de contrôle judiciaire de l'État en réponse à une plainte déposée contre elle pour avoir déclaré qu'un procès intenté par Trump en 2020 avait des motivations racistes. Le procès de Trump contestait les résultats des élections du Wisconsin dans les comtés les plus divers de l'État.

Les procureurs réformateurs et les procureurs de couleur sont également scrutés à la loupe. Ces dernières années, les procureures noires ont parlé publiquement de l'hostilité à laquelle elles font face de la part des membres du public et des dirigeants du gouvernement.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a destitué deux procureurs de l'État, l'un l'année dernière et l'autre en août, les accusant d'être trop indulgents envers la criminalité. Plus récemment, il a suspendu la procureure d'État Monique Worrell, démocrate et seule femme noire élue procureure d'État en Floride. Worrell a intenté une action en justice mercredi pour contester la décision de DeSantis.

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Non loin de là, en Géorgie, Willis a subi des réactions négatives en tant que femme noire menant l'une des enquêtes criminelles les plus médiatisées sur Trump. Dans les jours qui ont précédé et suivi l'inculpation de Trump pour racket en Géorgie le 14 août, des commentaires désobligeants sur la race et l'apparence de Willis ont été publiés sur le site Web de médias sociaux de Trump, Truth Social.

« Fani Willis Juste un autre gang-bang du ghetto HO qui utilise sa position comme un chef de gang brandit son arme », a écrit une personne sur Truth Social.

« Son air suffisant et arrogant est sur le point de disparaître de son visage lorsque cette affaire sera jugée », a écrit une autre personne, ajoutant que Willis « sera bientôt brûlé et jeté avec le reste des ordures. Sois patient. »

En mai dernier, le gouverneur républicain de Géorgie, Brian Kemp, a signé un projet de loi créant une commission ayant le pouvoir de discipliner et de révoquer les « procureurs d'extrême gauche », a-t-il déclaré. Le sénateur républicain de Géorgie Clint Dixon a noté que la commission pourrait être utilisée contre Willis lorsqu'elle commencera ses travaux en octobre.

Représentés par le Public Rights Project, quatre procureurs géorgiens, sans compter Willis, ont poursuivi l'État en août pour tenter d'annuler la nouvelle loi. Ils ont également demandé une injonction pour empêcher la commission de surveillance de commencer ses travaux jusqu'à ce qu'une décision de justice puisse être rendue sur la loi.

Leur plainte affirme que la politique et la nouvelle commission restreindront la liberté d'expression et violeront les droits à une procédure régulière. Parler avec Le 19, Habig du Public Rights Project a déclaré qu'il y avait déjà un effet dissuasif parmi les procureurs de l'État. Elle a cité des déclarations sous serment soumises par des procureurs de district qui ont confirmé que la loi influence la manière dont ils abordent leur travail.

Pour les femmes noires en particulier, les représailles disproportionnées ont des conséquences néfastes, incitant un certain nombre d'entre elles à se retirer de la vie publique et à occuper des mandats plus courts, a déclaré Habig, qui a été directrice de campagne adjointe et directrice politique de la vice-présidente Kamala Harris lorsqu'elle était un sénateur américain.

L'équipe de Habig attend que le tribunal fixe une date d'audience pour le procès en Géorgie. Quatre semaines après le procès du Public Rights Project, Kemp s'est publiquement opposé aux efforts des Républicains pour s'en prendre à Willis.

« L'essentiel est que dans l'État de Géorgie, aussi longtemps que je serai gouverneur, nous respecterons la loi et la Constitution, peu importe qui cela aide ou nuise politiquement », a déclaré Kemp. Le bureau de Dixon n'a pas répondu à une demande de Le 19 pour un commentaire sur la déclaration du gouverneur.

Habig a déclaré que la déclaration de Kemp est encourageante, mais ne change pas le fond du problème. « En aidant à créer cette commission et en signant cette loi, il a en quelque sorte ouvert la boîte de Pandore où cette commission peut être utilisée exactement à des fins de représailles partisanes auxquelles il dit maintenant s'opposer. Il n'a pas un contrôle total sur la commission », a-t-elle déclaré.

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