La Cour suprême d’Hawaï rejette la tentative des grandes sociétés pétrolières d’abandonner l’affaire climatique

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The burnt landscape of Maui, Hawaii, after the wildfire in August of 2023

La Cour suprême d'Hawaï a rejeté mardi les efforts des géants pétroliers américains visant à abandonner un procès pour tromperie climatique intenté par la ville et le comté d'Honolulu, permettant ainsi à l'affaire d'être jugée.

Déposée en 2020, la poursuite accuse ExxonMobil, Chevron, Shell, Sunoco et d'autres grandes sociétés pétrolières et gazières d'avoir introduit et promu des produits fossiles dont elles savaient qu'ils constituaient une menace pour le climat mondial. Les géants pétroliers se sont engagés dans « des campagnes de tromperie du public destinées à obscurcir le lien entre leurs produits et le réchauffement climatique et les conséquences environnementales, physiques, sociales et économiques qui en découlent », affirme le procès.

Dans son opinion majoritaire, le juge en chef Mark Recktenwald a écrit que la tentative des grandes sociétés pétrolières de rejeter le procès au motif qu'il s'agissait « d'un autre dans une longue série de procès visant à réglementer les émissions de gaz à effet de serre interétatiques et internationales » a échoué parce que le procès « ne cherche à réguler les émissions et ne demande pas de dommages-intérêts pour les émissions interétatiques.

« Au contraire, la plainte des plaignants « cherche clairement à contester la promotion et la vente de produits à base de combustibles fossiles sans avertissement et encouragée par une campagne de désinformation sophistiquée » », a écrit Recktenwald. « Cette affaire concerne des délits commis à Hawaï qui ont causé des blessures présumées à Hawaï. Ainsi, les arguments des défendeurs en appel échouent.

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Matthew Gonser, directeur exécutif du Bureau du changement climatique, de la durabilité et de la résilience d'Honolulu, a applaudi la décision du tribunal dans un communiqué et s'est engagé à « continuer à poursuivre cette affaire devant le tribunal de première instance où nous l'avons déposée il y a trois ans et demi, et où la découverte peut être possible. maintenant, commencez sérieusement.

« C'est un bon jour pour faire progresser nos efforts afin d'aider Honolulu à survivre aux coûts et aux conséquences de la crise climatique », a déclaré Gonser.

La Cour suprême d'Hawaï a commencé à entendre les arguments de Big Oil pour rejeter la plainte d'Honolulu en août, peu après que des incendies de forêt ont ravagé la ville de Lahaina sur l'île de Maui, tuant au moins 97 personnes. Les scientifiques que la crise climatique a contribué à créer des conditions sèches qui ont aux incendies de se propager à une vitesse catastrophique.

Le comté de Maui poursuit Big Oil en justice aux côtés d'Honolulu et de dizaines d'autres villes, comtés et États des États-Unis.

En septembre, l'État de Californie est devenu la plus grande économie au monde à intenter une action en justice contre l'industrie des combustibles fossiles, l'accusant de « mener une campagne continue visant à rechercher des profits sans fin aux dépens de notre planète ».

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Alors que les bénéfices des sociétés pétrolières et gazières ont diminué cette année par rapport aux bénéfices exceptionnels de l'année dernière, ils ont recommencé à augmenter au troisième trimestre 2023. Exxon et Chevron, qui ont tous deux récemment accepté d'acquérir deux de leurs plus petits concurrents, ont publié les bénéfices augmentent respectivement de 15% et 8,5% au troisième trimestre par rapport aux trois mois précédents.

Mardi, BP a annoncé des bénéfices de 3,29 milliards de dollars au troisième trimestre, contre 2,6 milliards de dollars au deuxième trimestre.

« Alors que les États-Unis sortent d'un été de chaleur extrême dangereuse et record, les Américains paient le prix des catastrophes climatiques tandis que les PDG des grandes sociétés pétrolières s'en remplissent les poches », a déclaré Cassidy DiPaola, directrice de campagne pour Fossil Free Media, dans un communiqué. . « Les bénéfices en croissance rapide des grandes sociétés pétrolières et l'expansion des combustibles fossiles mettent en péril un avenir vivable pour tous et la santé de notre démocratie. »

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