Menendez promet de rester en fonction en tant qu’AOC, Fetterman appelle à sa démission

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Menendez promet de rester en fonction en tant qu'AOC, Fetterman appelle à sa démission

Le sénateur Bob Menendez reste provocant et a redoublé sa promesse de rester au Congrès alors qu'un nombre croissant de ses collègues démocrates, dont la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (AOC) de New York et d'autres personnalités influentes, font appel à lui. démissionner.

Le démocrate du New Jersey fait face à des accusations fédérales alléguant que lui et son épouse, Nadine Arslanian Menendez, auraient accepté des pots-de-vin d'une valeur de plusieurs centaines de milliers de dollars de la part du gouvernement égyptien en échange de faveurs politiques. Lors de sa première conférence de presse depuis que les procureurs fédéraux ont annoncé les accusations avec un acte d'accusation vendredi, Menendez a déclaré qu'il pensait qu'il disculpé et a réitéré son vœu de ne pas démissionner.

« Je reconnais que ce sera le plus grand combat à ce jour, mais comme je l'ai déclaré tout au long de ce processus, je crois fermement que lorsque tous les faits seront présentés, non seulement je serai disculpé, mais je serai toujours le sénateur principal du New Jersey », Menendez a déclaré aux journalistes lundi matin.

Il a affirmé que les centaines de milliers de dollars en espèces conservés chez lui, que les autorités pensaient être liés à des accusations de corruption fédérale, provenaient de son compte d'épargne personnel et a réprimandé ceux qui l'appelaient à démissionner.

« Le tribunal de l'opinion publique ne peut remplacer notre vénéré système », a déclaré Menendez.

La conférence de presse a eu lieu après un week-end mouvementé pour Menendez alors qu'une liste restreinte mais croissante de démocrates a commencé à réclamer sa démission. Dans une interview avec CNN Dimanche, Ocasio-Cortez s'est joint à une liste de démocrates de la Chambre, comprenant une demi-douzaine de représentants du New Jersey, pour dire que le sénateur devrait se retirer en raison des allégations.

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« La situation est assez regrettable, mais je crois qu'il est dans le meilleur intérêt du sénateur Menendez de démissionner », a déclaré Ocasio-Cortez sur « Face the Nation ».

« En ce moment, comme vous l'avez mentionné, la cohérence compte. Peu importe qu'il s'agisse d'un républicain ou d'un démocrate », a-t-elle poursuivi. « Les détails de cet acte d'accusation sont extrêmement graves. Ils concernent la nature non seulement de son siège, mais de tous nos sièges au Congrès.

Ocasio-Cortez a poursuivi en soulignant que démissionner serait important pour « maintenir l'intégrité du siège » et le « niveau de dignité » d'un élu.

Menendez s'est montré provocant lorsque les accusations ont été déposées vendredi, affirmant que l'enquête était une « campagne de active » contre lui. « Je ne vais nulle part », a-t-il déclaré dans un communiqué.

L'année dernière, les responsables du Federal Bureau of Investigation ont découvert près de 500 000 dollars d'argent liquide cachés dans les vêtements et les placards de la maison de Menendez, ainsi que des lingots d'or et une voiture de luxe qui, selon les procureurs du gouvernement, étaient liés au complot présumé du sénateur visant à utiliser son pouvoir de sénateur. et président de la commission sénatoriale des relations étrangères. Menendez a déclaré lundi qu'il gardait l'argent en raison de ses antécédents familiaux à Cuba. Il n'a pas évoqué les lingots d'or ou la voiture de luxe qui auraient fait partie du stratagème de corruption.

Menendez a démissionné de son poste de président des Relations étrangères, comme l'exigent les statuts du Sénat pour les législateurs accusés d'un crime. C'est la deuxième fois que Menendez est inculpé de corruption ; en 2015, le sénateur a été accusé d'avoir reçu indûment des contributions à la campagne d'un ophtalmologiste de Floride en échange de la promotion des activités de ce médecin. L'affaire s'est terminée par un procès nul.

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Jusqu'à présent, un seul sénateur démocrate a appelé Menendez à démissionner, le sénateur John Fetterman de Pennsylvanie.

« Le sénateur Menendez devrait démissionner », Fetterman a écrit sur les réseaux sociaux. «Il a droit à la présomption d'innocence, mais il ne peut pas continuer à exercer une influence sur la politique nationale, surtout compte tenu de la nature grave et spécifique des allégations. J'espère qu'il choisira une sortie honorable et se concentrera sur son procès.

Un certain nombre de défenseurs de la responsabilité du gouvernement et des organismes de surveillance ont également appelé Menendez à démissionner suite aux récentes allégations et au soutien au gouvernement égyptien oppressif.

« Avec ces dernières révélations, il est temps pour le sénateur Menendez de démissionner. La tache de corruption entache continuellement Menendez », a déclaré Noah Bookbinder, ancien procureur fédéral chargé de la corruption et président de Citizens for Responsibility and Ethics à Washington, dans un communiqué. « Les habitants du New Jersey ne devraient pas avoir à se demander constamment si l'un de leurs sénateurs agit pour eux ou pour remplir ses poches. »

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