L’industrie des combustibles fossiles était au courant de la crise climatique imminente dès 1954

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L’industrie des combustibles fossiles était au courant de la crise climatique imminente dès 1954

Depuis au moins 70 ans, l'industrie des combustibles fossiles est au courant – et, en fait, a financé – des recherches montrant que leurs produits provoqueraient des crises climatiques et un réchauffement climatique, ont révélé des documents récemment découverts.

Entre 1954 et 1956, une coalition regroupant des dirigeants de l'industrie des combustibles fossiles et de l'automobile a financé des recherches pour le chercheur en environnement Charles Keeling au California Institute of Technology, selon les documents. Là-bas, Keeling a mené des expériences qui ont finalement abouti au développement de la courbe de Keeling – le désormais célèbre graphique montrant l'augmentation des concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère en raison de l'utilisation de combustibles fossiles, qui est à la base de la compréhension actuelle de la crise climatique par les scientifiques. .

Les documents ont été découverts par Rebecca John, chercheuse au Climate Investigations Center, et publiés cette semaine par DéSmog.

La fondation qui a financé en partie la recherche s'appelait la Southern California Air Pollution Foundation, et les contributeurs du groupe comprenaient également des associations professionnelles de combustibles fossiles comme l'American Petroleum Institute (API) et la Western Oil and Gas Association, aujourd'hui la Western States Petroleum Association. comme les constructeurs automobiles comme Chrysler, Ford et General Motors. Les projets de recherche financés par la fondation ont ensuite été examinés par un comité composé d'un responsable de l'API et de représentants de Richfield Oil Corporation, aujourd'hui propriété de BP.

Les documents montrent que les géants des combustibles fossiles étaient conscients de la crise climatique imminente dès 1954, des recherches antérieures datant seulement de cette découverte dans les années 1970. Cela signifie que l'industrie des combustibles fossiles est, depuis 70 ans, consciente d'au moins certains des effets désastreux de ses produits – et a choisi d'obscurcir et de mentir sur l'existence de la crise des décennies.

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« Ces nouveaux documents remontent encore une demi-décennie dans la longue histoire de connaissance et de tromperie de l'industrie pétrolière en matière de climat. Ils contiennent une preuve irréfutable qu'au moins en 1954, l'industrie des combustibles fossiles était consciente du potentiel de ses produits à perturber le climat de la Terre à une échelle significative pour la civilisation humaine », a déclaré Geoffrey Supran, chercheur et professeur en matière de responsabilité climatique à l'Université de Miami. une déclaration fournie à Vérité.

« Ces découvertes sont une confirmation surprenante que les grandes sociétés pétrolières ont pris le pouls de la science universitaire du climat pendant 70 ans – pendant deux fois ma vie – et un rappel qu'elles continuent de le faire jusqu'à ce jour. Ils montrent que l'industrie pétrolière a non seulement été pionnière en matière de science climatique moderne, mais qu'elle a également joué un rôle formateur dès sa création », a poursuivi Supran. « Ce faisant, ces documents alimentent les efforts visant à tenir les sociétés pétrolières et gazières responsables de leurs dommages climatiques et de leur tromperie. »

Bien que les recherches de Keeling ne soient pleinement développées que plus tard, la proposition initiale de recherche, soumise par son directeur de recherche Samuel Epstein, montrait que les chercheurs recherchaient des changements dans les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone dus à la combustion de combustibles fossiles.

« Depuis 1840, le rapport isotopique du carbone (C12/C13) a augmenté dans les arbres étudiés jusqu'à présent. Cela peut s'expliquer par un changement du taux de carbone dans l'atmosphère de dioxyde de carbone résultant de la combustion du charbon et du pétrole enrichis en C12 », a écrit Epstein. « Les conséquences possibles d'une modification de la concentration de C dans l'atmosphère en fonction du climat, des taux de photosynthèse et des taux d'équilibrage avec le carbonate des océans pourraient en fin de compte s'avérer d'une importance considérable pour la civilisation. »

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Plus tard, alors que Keeling avait progressé dans ses recherches, il présentera certaines de ses découvertes lors d'une conférence en 1963, selon d'autres documents récemment découverts par John. Keeling a présenté les résultats de ses observations à l'observatoire Mauna Loa à Hawaï (où les mesurent encore aujourd'hui les niveaux de dioxyde de carbone ), suggérant que la combustion de combustibles fossiles contribuait à l'augmentation des concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. Les résultats ont finalement été portés à l'attention des décideurs politiques américains et du président Lyndon B. Johnson.

Des recherches antérieures ont montré que l'industrie des combustibles fossiles possède depuis des décennies une connaissance détaillée des effets que ses produits auraient sur le climat. Une étude publiée l'année dernière, par exemple, a révélé que les études climatiques internes d'Exxon avaient en fait prédit le réchauffement climatique avec une précision étonnante, avec des prévisions comparables à celles observées par les scientifiques au cours des années modernes.

Le déni et la suppression de la recherche climatique par l'industrie des combustibles fossiles ont des effets dévastateurs sur les populations animales et humaines du monde entier. Dans un article publié en ligne dans Nature Mardi, Colin J. Carlson, chercheur sur le climat et professeur à l'Université de Georgetown, a souligné que la crise climatique a déjà causé environ 4 millions de décès prématurés – un nombre qui ne fera qu'augmenter considérablement dans les décennies à venir.

« La plupart ou la plupart de ces décès auraient pu être évités deux fois, en raison de deux échecs politiques qui se chevauchent et dont les pays à revenu élevé et les systèmes d'extraction coloniale en cours portent l'essentiel de la responsabilité : l'incapacité à éliminer les combustibles fossiles ; et l'incapacité à mettre à la disposition des populations confrontées à des risques sanitaires sans précédent des soins cliniques de haute qualité, des médicaments essentiels, des vaccins, des installations sanitaires et d'autres éléments matériels de l'adaptation au changement climatique », a écrit Carlson.

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