Les responsables de DC enquêtent sur Leonard Leo et son réseau Dark Money

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Les responsables de DC enquêtent sur Leonard Leo et son réseau Dark Money

Les responsables de Washington DC ont ouvert une enquête sur le chef de file conservateur et maestro de l'argent noir Leonard Leo, qui a récemment été mis sous les projecteurs en raison de sa vaste influence sur la politique américaine, en particulier en ce qui concerne les récents scandales entourant les juges de la Cour suprême.

Selon Politiqueune personne ayant une connaissance directe de l'enquête a déclaré que le procureur général de DC, Brian Schwalb, enquêtait sur Leo et son réseau tentaculaire de groupes d'argent noir de droite.

L'objet exact de l'enquête n'est pas clair, mais Politique a souligné que cela fait suite à la publication rapportée en mars selon laquelle la richesse personnelle de Leo semble avoir grimpé en flèche après qu'une de ses organisations à but non lucratif ait versé des dizaines de millions de dollars à une société à but lucratif dirigée par Leo, appelée CRC Advisors, au d'une période de deux ans. . Les experts ont déclaré que les révélations étaient discutables, soulevant des inquiétudes quant au fait que Leo ait utilisé l'argent collecté par ses organisations à but non lucratif pour s'enrichir personnellement.

Le rapport a été peu de temps suivi d'une plainte de Campaign for Accountability déposée auprès de l'Internal Revenue Service (IRS) et du procureur général de DC. Le groupe de surveillance a détaillé que les groupes à but non lucratif de Leo avaient détourné plus de 73 millions de dollars sur six ans vers les entreprises à but lucratif de Leo – des transactions qui, selon le groupe, justifiaient une enquête plus approfondie de la part des responsables gouvernementaux pour abus potentiel du statut d'exonération fiscale des organisations à but non lucratif à des fins personnelles. .

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Les défenseurs ont salué le lancement de l'enquête, affirmant qu'il est crucial d'examiner Leo afin de révéler son influence colossale sur le système politique – et de donner un aperçu des impacts de l'argent noir et de la corruption que Leo a contribué à alimenter.

Leo « croit que s'il n'écrit pas les règles, elles ne s'appliquent pas à lui. Alors que ses juges triés sur le volet privent les Américains de leurs droits et violent ouvertement les règles d'éthique, Leo profite de son activisme », a déclaré Lizzy Price, directrice principale des partenariats stratégiques pour le groupe de surveillance Accountable.US, lors d'un appel à la presse cette semaine. « Qu'il s'agisse de la justice américaine ou de son propre réseau d'organisations conservatrices, le mépris de Leo pour l'éthique est constant. »

Au moment où ces transactions se multipliaient – ​​et alors que Leo commençait à travailler en étroite collaboration avec des politiciens conservateurs pour manipuler le système judiciaire au cours de la dernière décennie – la richesse personnelle de Leo a commencé à exploser. En 2018, Leo a remboursé une hypothèque de 30 ans sur sa maison à Mclean, en Virginie ; plus tard cette année-là, il a acheté une maison de 11 chambres dans une ville aisée du Maine pour 3,3 millions de dollars, qu'il a entièrement remboursé l'année suivante. Puis, en 2021, il a acheté une deuxième maison dans la même ville, Mount Desert, pour 1,65 million de dollars.

Mount Desert est un riche village balnéaire qui sert de « refuge à un certain nombre d'héritiers des barons du pétrole, de l'industrie et de la banque de l'âge d'or comme les Rockefeller et les Morgan ». Politique détaillé dans son rapport de mars.

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Au cours des mêmes années, les organisations à but non lucratif affiliées à Leo ont versé près de 35 millions de dollars en honoraires de conseil à CRC Advisors et 15 millions de dollars en honoraires de conseil à BH Group, une entreprise à but lucratif détenue en partie par Leo et qui n'a même pas de site Web ni de publicité pour ses prétendus services de conseil.

Alors que Leo élargissait massivement son portefeuille immobilier, l'administration a nommé trois juges d'extrême droite à la Cour suprême qui ont été triés sur le volet par Leo, après Leo et son argent noir. le réseau a aidé pour bloquer la nomination de Merrick Garland à la Cour suprême par le président Obama.

La nouvelle de l'enquête intervient également après que Leo a été désigné comme une figure majeure dans plusieurs scandales entourant la Cour suprême, avec des rapports révélant qu'il avait organisé des paiements à l'épouse du juge Clarence Thomas, Ginni Thomas, avant une affaire clé sur les droits de vote à la Cour suprême. et qu'il semble avoir des liens personnels étroits avec Clarence Thomas et le juge Samuel Alito.

Bien que Leo ait fait l'objet d'un examen minutieux de la part des défenseurs et des médias, il a jusqu'à présent largement échappé au contrôle juridique. Le mois dernier, la commission judiciaire du Sénat a demandé que Leo envoie un compte rendu complet des cadeaux qu'il avait offerts aux juges de la Cour suprême. Mais Leo s'est montré récalcitrant face à cette demande, répondant par l'intermédiaire de son avocat qu'il était inconstitutionnel que le Congrès interroge Leo sur son influence sur la Cour suprême.

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Le sénateur Sheldon Whitehouse (démocrate de Rhode Island), qui critique Leo depuis des années, a déclaré que l'enquête de Washington pourrait révéler un large éventail d'irrégularités. « Creuser ce gâchis pourrait révéler un véritable filon de corruption », dit Whitehouse. a écrit.

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