Les petits États insulaires déclarent que le traité sur les océans mondiaux doit couvrir la pollution climatique

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Gaston Browne (L-R), Prime Minister of Antigua and Barbuda, Arnold Loughman, Attorney General of Vanuatu, and Kausea Natano, Prime Minister of Tuvalu

Les émissions de gaz à effet de serre dues à la combustion de combustibles fossiles sont-elles considérées comme une pollution des océans au sens du droit de la mer ?

C'est la question que neuf petits insulaires à faibles émissions mais extrêmement vulnérables à la crise climatique ont posé au Tribunal international du droit de la mer (TIDM) lors d'une audience historique qui a débuté lundi à Hambourg, en Allemagne.

« Nous venons ici chercher une aide urgente, convaincus que le droit international est un mécanisme essentiel pour corriger l'injustice manifeste dont notre peuple souffre à cause du changement climatique », a déclaré le Premier ministre de Tuvalu, Kausea Natano, dans un communiqué partagé par Eureporter. « Nous sommes convaincus que les cours et tribunaux internationaux ne permettront pas que cette injustice perdure sans contrôle. »

La Convention des Nations Unies sur le droit de la mer de 1982 régit l'utilisation partagée et la protection de l'océan. Au total, 168 pays, dont les États-Unis, l'ont ratifié.

En vertu de l'article 194(1), ces 168 États ont convenu de « prendre, individuellement ou conjointement selon le cas, toutes les conformes à la présente convention qui sont nécessaires pour prévenir, réduire et contrôler la pollution du milieu marin quelle qu'en soit la source ». Pourtant, malgré le fait que 25 % des émissions de dioxyde de carbone et 90 % du réchauffement climatique finissent dans les océans, entraînant des menaces telles que des vagues de chaleur marines, le blanchissement des coraux, l'acidification des océans et des tempêtes tropicales plus extrêmes, on ne sait toujours pas clairement quels sont les devoirs des nations. devons prévenir la pollution climatique en vertu du droit maritime international.

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« Quelle est la différence entre le fait qu'une cheminée toxique crache au-delà d'une frontière et les émissions de dioxyde de carbone ? » Payam Akhavan, conseiller principal et président du comité d'experts juridiques conseillant les pays qui ont posé la question, a demandé Le gardien. « Certains de ces États deviendront inhabitables dans une génération et beaucoup seront submergés sous la mer. Il s'agit d'une tentative d'utiliser tous les outils disponibles pour forcer les grands pollueurs à changer de cap tant qu'ils le peuvent encore.»

Les nations insulaires – organisées sous le nom de Commission des petits États insulaires sur le changement climatique et le droit international (COSIS) – ont demandé pour la première fois un avis consultatif au tribunal en décembre 2022. La COSIS a été formée en 2021 lors des négociations de l'ONU sur le climat COP26 à Glasgow, en Écosse, et ses membres comprennent Antigua-et-Barbuda, Tuvalu, Palau, Niue, Vanuatu, Sainte-Lucie, Saint-Vincent-et-les Grenadines, Saint-Kitts-et-Nevis et les Bahamas, selon ClientEarth.

Ces pays affirment qu'ils n'ont contribué qu'à 1 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, mais sont confrontés à des impacts climatiques disproportionnés, allant de l'élévation du niveau de la mer et de l'intrusion d'eau salée à l'érosion côtière. Le New York Times signalé.

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« Malgré nos émissions négligeables de gaz à effet de serre, les membres du COSIS ont souffert et continuent de souffrir du fardeau écrasant des effets néfastes du changement climatique », a déclaré le Premier ministre d'Antigua-et-Barbuda, Gaston Alfonso Browne, dans un communiqué partagé par Eureporter. « Sans une action rapide et ambitieuse, le changement climatique pourrait empêcher mes enfants et mes petits-enfants de vivre sur l'île de leurs ancêtres, l'île sur laquelle nous vivons. Nous ne pouvons pas rester silencieux face à une telle injustice.

L'audience du TIDM devrait durer jusqu'au 25 septembre. Outre les membres du COSIS, plus de 50 pays présenteront des arguments écrits ou oraux, selon Le New York Times. Parmi eux figurent de grands émetteurs de gaz à effet de serre comme la Chine, l'Inde et les États membres de l'Union européenne. Une décision est attendue d'ici quelques mois.

Bien que le COSIS ne demande pour l'instant qu'un avis consultatif, les experts juridiques affirment que la décision pourrait avoir un impact majeur sur les litiges climatiques à l'avenir, en particulier si le TIDM décide que les signataires ont l'obligation de protéger les océans de la pollution climatique.

« Les îles pourraient les principaux émetteurs de gaz à effet de serre pour responsables des dommages causés par leur échec à mettre en œuvre l'accord de Paris sur le climat », a déclaré Alan Boyle, professeur émérite de droit international à l'Université d'Édimbourg. Le New York Times.

C'est le résultat qu'espèrent les défenseurs du climat juridique comme ClientEarth.

« Un avis consultatif positif pourrait être essentiel à la lutte mondiale contre le changement climatique », a écrit le groupe. « Une interprétation juridique du tribunal selon laquelle le droit de la mer exige que les États du monde entier réduisent leurs émissions de gaz à effet de serre pour éviter de nuire à l'environnement marin ouvre la possibilité que des engagements climatiques tels que ceux pris dans le cadre de l'accord de Paris puissent devoir être modifiés. appliquées pour protéger les océans du monde.

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