Les nouvelles lois électorales restrictives dans les Swing States pourraient-elles changer le résultat en 2024 ?

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Les nouvelles lois électorales restrictives dans les Swing States pourraient-elles changer le résultat en 2024 ?

L'élection présidentielle de 2024 est dans un an – et bon nombre des règles qui régiront cette compétition cruciale ont déjà été rédigées.

Les trois dernières années constituent l'une des périodes les plus prolifiques en matière de législation électorale dans l'histoire américaine. Plus de 560 nouvelles lois régissant nos élections – dont beaucoup contiennent des pages et des pages de changements – ont été adoptées dans tous les États du pays.

Alors que les électeurs d'États comme le Michigan et le Nevada bénéficieront de plus d'options de vote que jamais, de nouvelles restrictions dans des États comme la Caroline du Nord et la Géorgie créeront d'importants obstacles en 2024 – des obstacles qui n'existaient pas il y a à peine quatre ans.

Le Center for Politics de l'Université de Virginie prévoit que le résultat des élections dans seulement huit États – Arizona, Géorgie, Michigan, Nevada, New Hampshire, Caroline du Nord, Pennsylvanie et Wisconsin – pourrait déterminer notre prochain président en 2024.

Selon une nouvelle étude de mon équipe du Voting Rights Lab, les électeurs de la moitié de ces États seront confrontés à de nouvelles restrictions importantes sur leur capacité à voter. Leur capacité à surmonter ces restrictions pourrait décider du résultat des élections de l'année prochaine.

Quatre États clés restreignent l'accès des électeurs

Aucun État swing n'a imposé plus de restrictions de vote depuis 2020 que la Caroline du Nord. Que les électeurs votent en personne ou par correspondance en 2024, ils se heurteront à de nouveaux obstacles importants.

Le mois dernier, les législateurs de Caroline du Nord ont annulé le veto du gouverneur Roy Cooper pour restreindre le vote par correspondance – une option utilisée par plus d'un million d'électeurs de l'État en 2020. La nouvelle loi rejettera tous les bulletins de vote par correspondance reçus après 19h30 lors des élections. Jour – peu importe le moment où le bulletin de vote a été déposé par la poste et sans aucune protection contre les retards postaux comme ceux que nous avons vus en 2020. Si cette règle avait été en vigueur en 2020, plus de 11 000 votes auraient été rejetés. Les Caroliniens du Nord seront également confrontés à l'exigence d'identification des électeurs par correspondance la plus stricte du pays – grâce à une récente décision de la Cour suprême de l'État nouvellement reconfigurée qui a rétabli une loi de 2018 que la formation précédente du tribunal avait déclarée racialement discriminatoire et inconstitutionnelle l'année dernière. Cette loi de 2018 crée également une nouvelle exigence d'identification avec photo pour les électeurs en personne. Contrairement à la plupart des lois sur l'identification des électeurs, elle ne permet pas aux électeurs sans pièce d'identité de vérifier leur identité par d'autres moyens.

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Juste au sud, les électeurs géorgiens seront également confrontés à de nouvelles restrictions en matière de vote par correspondance, notamment de nouvelles exigences pour demander et déposer des bulletins de vote par correspondance, et des options plus limitées pour les renvoyer. Pendant ce temps, les responsables des élections locales sont désormais confrontés au fardeau d'un nouveau système alarmant qui permet aux extrémistes de contester massivement et frivolement les inscriptions sur les listes électorales.

Dans le Wisconsin, une interdiction totale des boîtes de dépôt et de nouvelles règles extrêmes visant à empêcher toute personne autre que l'électeur – ni son conjoint, ni son soignant, ni son voisin – de retourner un bulletin de vote par correspondance dans la plupart des cas menace l'une des options de vote les plus populaires de l'État.

Et dans le New Hampshire, l'arrêt de l'expansion du vote anticipé par correspondance et en personne à l'ère de la pandémie en fait l'un des trois États où la seule option pour la plupart des électeurs sera de voter en personne le jour du scrutin. Et les nouveaux électeurs qui s'inscrivent pour voter le jour du scrutin sont confrontés à de nouvelles règles qui rendent bien plus probable le rejet de leur bulletin de vote.

Les responsables électoraux du Swing State sont confrontés à de sérieux défis

Les administrateurs des élections locales seront à nouveau chargés d'être justes, précis et responsables – en particulier dans les États qui attirent l'attention nationale. Mais comme ce fut le cas il y a quatre ans, ces projecteurs ont créé un environnement dans lequel ces fonctionnaires – souvent des fonctionnaires sans affiliation à aucun parti – sont confrontés à de graves menaces parce qu'ils font leur travail.

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Pour beaucoup, les récentes années de harcèlement et d'intimidation sans précédent se sont révélées trop lourdes à supporter pour les responsables électoraux de plusieurs États charnières. Plus de 50 hauts responsables électoraux de Pennsylvanie ont quitté leurs fonctions depuis les élections de 2020. Les principaux administrateurs de 13 des 15 comtés de l'Arizona ont fait de . Des histoires similaires au Nevada et en Caroline du Nord signifient que les bureaux électoraux de tout le pays seront confrontés à une perte d'expérience, de personnel et de ressources – tout en travaillant dur pour mettre en œuvre un déluge de nouvelles lois électorales pour la première fois lors d'une élection présidentielle.

Les législateurs cherchent à contrôler personnellement les élections dans les Swing States

Ce n'est un secret pour personne que certains politiciens extrémistes s'efforcent d'exercer une influence sur nos élections. Les méga-donateurs ont dépensé des millions pour répandre la désinformation et semer la méfiance à l'égard de la démocratie américaine. Des groupes marginaux ont recruté des milliers d'observateurs pour harceler les électeurs et perturber les bureaux de vote. Des miliciens armés ont harcelé et intimidé les électeurs en utilisant des boîtes de dépôt.

Mais il n'y a peut-être pas de plus grande menace pour les électeurs que les législateurs des États déterminés à exercer un contrôle personnel sur nos élections – à saper le tissu même de la démocratie américaine en modifiant les règles pour leur propre bénéfice.

Une autre nouvelle loi en Caroline du Nord – également adoptée le veto du gouverneur – accorde aux législateurs des États le pouvoir de prendre en charge les conseils électoraux des États et des comtés. Cette prise de pouvoir ouvre la porte aux théoriciens du complot pour gagner en influence sur les élections locales, crée un scénario dans lequel les conseils de comté dans l'impasse pourraient fermer des dizaines de sites de vote anticipé, et signifie que de nouveaux responsables électoraux nationaux et locaux entreront en fonction quelques jours seulement avant le début du vote anticipé pour les primaires de l'année prochaine.

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Pendant ce temps, les législateurs du Wisconsin ont travaillé pendant des mois pour destituer l'administrateur électoral non partisan de l'État. Et en Arizona, la législature de l'État a sans relâche avancé des projets de loi s'accordant de plus en plus de pouvoir en matière d'élections – dont un qui permettrait aux législateurs de rejeter officiellement les résultats d'élections justes et libres – pour ensuite être bloqués par le veto de la gouverneure Katie Hobbs.

Les partisans ont travaillé dur pour mettre leur pouce sur l'échelle dans la moitié des États swing prévus pour 2024. Ceux qui se tiennent aux côtés d'une démocratie dynamique et inclusive – des responsables électoraux aux groupes d'éducation des électeurs en passant par les électeurs eux-mêmes – devront redoubler d'efforts pour vaincre. Pour garantir que ces obstacles n'affectent pas les résultats en 2024, nous devons commencer dès maintenant.

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