Les livres électroniques peuvent renverser les interdictions de lecture, mais la recherche du profit des entreprises fait obstacle

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Les livres électroniques peuvent renverser les interdictions de lecture, mais la recherche du profit des entreprises fait obstacle

Ces dernières années ont été marquées par des prêts de livres électroniques record pour les bibliothèques, ainsi que par des bénéfices records pour OverDrive, la société qui fournit un accès aux livres électroniques à 95 pour cent des bibliothèques aux États-Unis (les bénéfices d'OverDrive se sont répandus – la société a été rachetée par la société de capital-investissement KKR en 2015.) Mais à mesure que le prêt de livres électroniques dans les bibliothèques a décollé, une autre tendance a également pris de l'ampleur : l'interdiction des livres. Les interdictions de livres, les prises de contrôle des conseils d'administration des bibliothèques et les efforts visant à retirer les livres des étagères des écoles et des bibliothèques publiques sont monnaie courante, avec 158 projets de loi tentant d'interdire tout, des livres aux heures du conte drag queen, introduits dans les législatures des États en 2023.

Les livres électroniques contribuent à étendre l'accès aux livres interdits – à un coût

Les bibliothèques n'ont pas tardé à réagir et à trouver des moyens de faire ce qu'elles ont toujours fait : fournir des livres et des informations à leurs usagers par tous les moyens possibles. Les livres électroniques ont été une énorme aubaine dans cet effort. La Bibliothèque publique de Brooklyn (BPL) a lancé Books Unbanned en avril 2022 en réponse à l'augmentation des interdictions de livres dans tout le pays. Le programme s'adresse aux adolescents, car les livres pour adolescents sont parmi les plus ciblés par les bannières de livres, en particulier celles rédigées par et concernant les personnes LGBTQ, ainsi que les Noirs, les Autochtones et autres personnes de couleur (BIPOC). Les adolescents peuvent envoyer un e-mail à la bibliothèque et s'inscrire pour obtenir une carte qui leur donne accès à l'intégralité de la collection numérique de BPL, y compris une collection de livres interdits et contestés toujours disponibles.

« Nous avions pensé que nous pourrions faire cela pendant un mois, peut-être que quelques centaines de personnes postuleraient, et ensuite nous terminerions », a déclaré Leigh Hurwitz, responsable des collections à la bibliothèque publique de Brooklyn, dans une interview avec Vérité. Hurwitz a rejoint le projet un mois après son lancement pour gérer le volume de messages et continue de lire tous les e-mails qui arrivent. Plus de 7 000 adolescents disposent désormais de cartes électroniques de bibliothèque grâce à Books Unbanned, et des centaines ont participé à des rencontres sur la liberté intellectuelle, des livres discussions et autres programmes. Depuis lors, quatre autres grandes bibliothèques urbaines ont adopté des versions de Books Unbanned : la bibliothèque publique de Boston, la bibliothèque du comté de Los Angeles, la bibliothèque publique de San Diego et la bibliothèque publique de Seattle.

Un autre effort visant à donner accès aux livres interdits vient de la Digital Public Library of America (DPLA), fondée en 2013 pour « maximiser l'accès (des Américains) à notre histoire, notre culture et nos connaissances communes ». Lancé par le DPLA en juillet 2023, « The Banned Books Club » offre aux clients qui téléchargent son application un moyen d'emprunter des versions numériques de livres interdits dans leur région.

Mais si les livres électroniques ont été une aubaine pour mettre les livres entre les mains des lecteurs, ils se sont également révélés un excellent moyen pour les éditeurs de contrôler l'accès des bibliothèques à ces livres au moyen de prix exorbitants et d'accords de licence qui privent les bibliothèques d'un grand nombre de leurs droits traditionnels et de leurs droits traditionnels. de leur capacité à remplir leurs fonctions de base. Les usagers des bibliothèques peuvent penser que leur bibliothèque achète et possède les livres électroniques qu'ils empruntent, mais en réalité, les éditeurs ne louent les livres électroniques aux bibliothèques que pour des périodes allant de 26 sorties à deux ans. C'est comme si votre bibliothèque publique locale devait louer un livre auprès d'un service de streaming à chaque fois que vous vouliez en consulter un – sauf qu'un livre qui coûte 15 $ pour un consommateur coûte 55 $ à une bibliothèque.

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Les éditeurs adhèrent depuis longtemps à leur opposition à la censure et à leur engagement selon lequel « les gens libres lisent librement », mais leur réponse aux interdictions de livres dans les bibliothèques a principalement consisté en des dons ponctuels et en des déclarations sur leurs sites Web. Et tandis que l'industrie de l'édition a majoritairement soutenu l'expression « » signifiant « sans entraves idéologiques », elle a été beaucoup moins favorable à l'expression « sans fardeau économique excessif ». Les éditeurs parlent beaucoup, mais ils échouent lorsqu'il s'agit de soutenir un accès plus large à l'information – y compris l'accès aux livres électroniques, la technologie même qui est censée combler le fossé entre les livres interdits. Cette tension n'est nulle part plus apparente que sur le site Web de l'Association of American Publishers, qui répertorie comme politiques « Défendre des lois strictes sur le droit d'auteur », « Promouvoir un marché libre et transparent » et « Protéger la liberté d'expression et le libre échange d'idées ». priorités. OverDrive fait état d'efforts visant à « élargir l'accès à tous les citoyens », mais son prix dépend toujours de la licence.

Lutter pour des coûts plus équitables pour les livres électroniques grâce à la législation

Tout en s'opposant aux interdictions de livres, les bibliothécaires et les organisations de bibliothèques ont également travaillé dur pour tenter de lutter contre les éditeurs et les plateformes qui contrôlent efficacement les livres d'une autre manière : par le biais de l'économie. Les bibliothèques qui souhaitent prêter des livres électroniques via l'application Libby doivent d'abord payer des frais de plateforme annuels à OverDrive, puis louer les livres qu'elles souhaitent fournir aussi longtemps qu'elles souhaitent les avoir sur leurs étagères numériques, sous réserve des caprices des éditeurs. qui peut modifier et modifie effectivement les termes d'un bail d'année en année. Par la législation et l'activisme, les bibliothèques et leurs alliés espèrent remodeler un paysage qui a été dépassé par l'oligopole souvent appelé « The Big 5 » – les cinq maisons d'édition qui contrôlent 80 % du marché du livre aux États-Unis.

Les usagers des bibliothèques peuvent penser que leur bibliothèque achète et possède les livres électroniques qu'ils empruntent, mais en réalité, les éditeurs ne louent les livres électroniques aux bibliothèques que pour des périodes allant de 26 sorties à deux ans.

Dans le Maryland, Michael Blackwell, directeur de la bibliothèque du comté de St. Mary et chef de projet pour Readers First, s'efforce d'obtenir de meilleures conditions de licence pour les bibliothèques. Il s'est impliqué dans le domaine des livres électroniques dans les bibliothèques il y a plus de dix ans lorsqu'il a été chargé de superviser le déploiement des livres électroniques à la Columbus Metropolitan Library. Dans une interview avec Vérité, Blackwell a noté qu'au début, les livres électroniques des bibliothèques représentaient un défi principalement du point de vue technologique, mais « après 2013-2014, il n'était plus nécessaire de suivre 21 étapes pour mettre un livre électronique entre les mains d'un usager de la bibliothèque. Et nous avons travaillé avec les fournisseurs de bibliothèques pour rationaliser les services. Et ils ont tous adhéré. Ils avaient intérêt à ce que cette expérience soit meilleure. Mais à mesure que l'aspect technique des livres électroniques s'améliorait, l'aspect économique des bibliothèques se détériorait. Les éditeurs n'offraient plus un accès perpétuel aux titres au prix de la couverture rigide, et les types d'accords de licence que nous voyons aujourd'hui ont commencé à se déployer.

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Blackwell ne blâme pas les éditeurs et dit qu'il peut vivre avec les licences – il souhaite simplement que les bibliothèques bénéficient de conditions meilleures et plus justes, et il a participé aux efforts visant à adopter une législation d'État pour réglementer le marché des livres électroniques des bibliothèques. Bien que la première tentative législative ait échoué dans le Maryland, des projets de loi ont maintenant été présentés dans plus de huit autres États.

«Le but ultime est d'essayer de faire adopter cinq ou six lois d'État, puis d'espérer que le gouvernement fédéral dise: ‘D'accord, c'est un gâchis.' Cela fait 30 ans que nous nous battons sur cette question de droits d'auteur numériques. Il est temps pour nous d'examiner la question et de dire que les bibliothèques ont une fonction vitale. Nous devons leur accorder des exemptions spéciales et rendre plus équitables les conditions dans lesquelles ils obtiennent des livres.

Le rêve de la propriété numérique pour les bibliothèques

D'autres vont plus loin que de réclamer de meilleures conditions de licence : ils souhaitent que les bibliothèques puissent acheter et posséder des livres électroniques de la même manière que des livres imprimés. La propriété numérique n'est pas une idée nouvelle ni propre aux livres. Vernor contre Autodesk a statué que vous ne pouviez pas revendre un logiciel, même s'il avait été acquis légalement, si le logiciel était accompagné d'un accord de licence interdisant la revente. Le passage de la propriété à la licence a porté préjudice à tout le monde, depuis les personnes qui doivent obtenir une licence Microsoft Office chaque année jusqu'aux agriculteurs qui ont dû se battre pour avoir le droit de réparer leurs propres tracteurs.

L'écrivaine, rédactrice et militante de l'information Maria Bustillos est la fondatrice de la coopérative The Brick House et du nouveau bulletin d'information Flaming Hydra, deux projets qui visent à donner aux auteurs la possibilité de s'exprimer dans la publication, la vente et la distribution de leurs œuvres. Bustillos considère ces projets et d'autres comme ceux-ci comme des moyens permettant aux auteurs de changer de paradigme. « Je pense qu'il est possible pour un auteur de livre de dire à un éditeur : ‘Je ne veux pas conclure cet accord à moins que vous ne puissiez garantir que mon livre pourra être acheté par les bibliothèques', qu'il s'agisse d'un livre électronique ou d'un journal. livre, ou autre », a déclaré Bustillos Vérité.

Authors Alliance est une organisation qui se consacre à les auteurs à comprendre et à défendre ces droits. Le réalisateur Dave Hansen a déclaré dans une interview avec Vérité qu'il soutient la législation sur les livres électroniques dans les bibliothèques et voit de l'espoir dans les auteurs et les éditeurs indépendants qui font pression pour la propriété numérique. Mais, a-t-il noté, « je ne pense pas que ce soit un problème auquel quelqu'un trouvera une sorte de solution miracle et y remédiera. Cela va être une tâche ardue.

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Juliya Ziskina, chargée de recherche au sein du groupe d'étude sur les livres électroniques, qui développe et promeut la législation nationale sur les livres électroniques, a déclaré : Vérité que « les projets de loi de l'État sur les livres électroniques ne sont pas une solution au problème de la propriété numérique… parce que, eh bien, ce ne sont toujours pas les bibliothèques qui possèdent leurs livres. Ce sont toujours des licences. Mais même si la propriété numérique pourrait être l'objectif ultime, Ziskina considère la législation comme un tremplin crucial. « Les bibliothèques ont besoin d'aide, maintenant. Ces conditions et ces coûts sont hors de contrôle. Ils deviennent insoutenables. Comme Blackwell, elle espère qu'un jour le Congrès et les tribunaux pourront s'attaquer à la question du droit d'auteur à l'ère numérique et changer le paradigme de telle sorte qu'un livre est légalement un livre, quelle que soit la forme qu'il prend.

En attendant, Books Unbanned at BPL continue de répondre aux e-mails d'adolescents à travers le pays – des adolescents qui ont peu ou pas accès aux livres là où ils vivent, des adolescents qui ont besoin de livres électroniques et de livres audio pour leurs fonctionnalités d'accessibilité, des adolescents qui ont ont été victimes d'intimidation en raison de leur identité de genre, des adolescents qui considèrent les bibliothèques comme un refuge et un lieu où trouver une communauté. Hurwitz dit que lorsque les e-mails d'adolescents demandant des cartes sont arrivés, « nous avons vu beaucoup d'histoires vraiment déchirantes sur non seulement le manque d'accès, mais aussi le sentiment d'être personnellement affectés parce que les adolescents queer, les adolescents BIPOC voient des livres sur eux étant contestés, interdits et triés. de se faire dire qu'ils n'ont pas leur place dans la vie publique ou dans la société eux-mêmes.

BPL continue de fournir des livres à ces adolescents. Books Unbanned est entièrement financé par des fonds privés et la bibliothèque n'a pas l'intention d'y mettre fin. Mais le coût de payer – et de payer et de payer – pour tous ces livres électroniques n'est pas bon marché, et les mêmes éditeurs et plateformes qui font de grandes déclarations sur la liberté de lire ne montrent aucune indication qu'ils veulent contribuer à réduire les coûts.

L'Association of American Publishers, le groupe professionnel de l'industrie de l'édition américaine (dont certains membres sont impliqués dans une autre affaire concernant le prêt de bibliothèques numériques, celle-ci avec Internet Archive) n'a pas répondu aux demandes de commentaires sur cette histoire. David Burleigh, directeur de la sensibilisation d'entreprise et du marketing de développement pour OverDrive, a déclaré dans un e-mail : « Nous soutenons certainement les bibliothèques dans leurs efforts », mais « nous ne fournissons pas beaucoup de soutien à Books Unbanned ».

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