Les listes d’attente pour les soins d’affirmation de genre s’allongent alors que les réfugiés transgenres affluent vers le Nouveau-Mexique

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Les listes d’attente pour les soins d’affirmation de genre s’allongent alors que les réfugiés transgenres affluent vers le Nouveau-Mexique

Albuquerque, Nouveau-Mexique — Cet été, Sophia Machado a fait ses valises et a quitté son domicile dans l'Oregon pour s'installer à Albuquerque, Nouveau-Mexique, où vivait sa sœur et où, selon Machado, les résidents étaient plus amicaux avec leurs voisins transgenres et une santé affirmant leur genre. les soins étaient plus faciles à obtenir.

Machado, 36 ans, est transgenre et bénéficie d'une bonne assurance maladie grâce à son travail. En quelques semaines, elle a pu entrer dans une petite clinique de soins primaires, où sa sœur était déjà une patiente et où le médecin était prêt à renouveler sa prescription d'œstrogènes et à l'orienter vers un endocrinologue.

Elle se sentait chanceuse. « Je sais que beaucoup des plus grandes institutions médicales ici sont assez critiquées », a-t-elle déclaré.

D'autres patients cherchant des soins de santé affirmant leur genre au Nouveau-Mexique, où l'accès est protégé par la loi, n'ont pas eu autant de chance.

Après la retraite de son médecin traitant en 2020, Anne Withrow, une femme trans de 73 ans qui vit à Albuquerque depuis plus de 50 ans, s'est fait soigner à Truman Health Services, une clinique spécialisée dans les soins de santé transgenres de l'Université du Nouveau-Mexique. . « Ils ont dit : « Nous avons une liste d'attente ». Un an plus tard, il y avait toujours une liste d'attente. Un an plus tard, avant de pouvoir rentrer, j'ai reçu un appel », a-t-elle déclaré.

Mais au lieu de la clinique, l'appelant était un prestataire d'un centre de santé communautaire local qui avait obtenu son nom et a pu la voir. Pendant ce temps, la première clinique de l'État pour la santé des transgenres est toujours pleine à craquer en octobre et ne peut pas accepter de nouveaux patients. Les responsables ont déclaré qu'ils avaient cessé d'essayer de maintenir une liste d'attente et qu'ils orientaient plutôt les patients ailleurs.

Au cours des deux dernières années, alors que près de la moitié des États ont adopté des lois restreignant les soins de santé affirmant le genre, de nombreuses personnes transgenres ont commencé à s'installer dans des États qui en protègent l'accès. Mais tous ces États n'ont pas disposé des ressources nécessaires pour servir tout le monde. Des villes comme San Francisco, Chicago et Washington, DC disposent de grands centres de santé LGBTQ+, mais le coût de la vie élevé empêche de nombreuses personnes de s'y installer. Au lieu de cela, beaucoup ont choisi de s'installer au Nouveau-Mexique, qui a interdit les restrictions sur les soins d'affirmation de genre, aux côtés d'États comme le Minnesota, le Colorado, le Vermont et Washington.

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Mais ces nouveaux arrivants ont découvert que les lois favorables aux trans ne sont pas nécessairement synonymes d'un accès facile. Au lieu de cela, ils se retrouvent ajoutés à des listes d'attente de plus en plus longues pour obtenir des soins dans un petit État confronté à une pénurie de médecins de longue date.

« Avec l'afflux de réfugiés de genre, les temps d'attente ont augmenté au point que mon médecin et moi avons prévu des examens semestriels », a déclaré Felix Wallace, un homme trans de 30 ans, dans un courriel.

Lorsque T. Michael Trimm a commencé à travailler au Transgender Resource Center du Nouveau-Mexique fin 2020, a-t-il déclaré, le centre recevait deux ou trois appels par mois de personnes envisageant de déménager dans l'État. « Depuis lors, cela a augmenté régulièrement jusqu'à un rythme d'une ou deux par semaine », a-t-il déclaré. « Nous avons eu des gens d'aussi loin que la Floride, le Kentucky et la Virginie occidentale. » Sans parler des familles du Texas « qui cherchent à se rendre ici pour obtenir des soins, ce qui est une toute boîte de Pandore, essayant d'accéder à des soins qui sont légaux ici, mais illégaux là où ils vivent ».

Lors de sa session législative de 2023, le Nouveau-Mexique a adopté plusieurs lois protégeant les droits LGBTQ+, dont une qui interdit aux organismes publics de restreindre les soins d'affirmation de genre.

« Je me sens vraiment excitée et fière d'être ici au Nouveau-Mexique, où il y a une position si forte et un État refuge si fort », a déclaré Molly McClain, médecin de famille et directrice médicale de la clinique Deseo, qui dessert les jeunes transgenres du Hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique. « Et je ne pense pas non plus que cela se traduise par beaucoup plus de soins disponibles. »

Le ministère américain de la Santé et des Services sociaux a désigné une partie ou la totalité de 32 des 33 comtés du Nouveau-Mexique comme zones de pénurie de professionnels de la santé. Un rapport de 2022 a révélé que l'État avait perdu 30 % de ses médecins au cours des quatre années précédentes. L'État est en passe de connaître la deuxième plus grande pénurie de médecins du pays d'ici 2030, et il dispose déjà du personnel médical le plus âgé. La majorité des prestataires proposant des soins d'affirmation de genre se trouvent à proximité d'Albuquerque et de Santa Fe, mais 60 % de la population de l'État vit dans des régions rurales.

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Même à Albuquerque, les listes d'attente pour consulter un médecin sont longues, ce qui peut être difficile pour les patients qui ont désespérément besoin de soins. McClain a noté que les taux d'automutilation et d'idées suicidaires peuvent être très élevés chez les personnes transgenres qui ne sont pas encore capables d'exprimer pleinement leur identité.

Cela dit, Trimm ajoute que « les personnes trans peuvent être très résilientes ».

Certaines personnes trans doivent attendre de nombreuses années avant de recevoir des soins médicaux liés à la transition, même « lorsqu'elles l'ont connu toute leur vie », a-t-il déclaré. Même si attendre pour obtenir des soins peut être douloureux, il espère qu'une liste d'attente est plus facile à supporter « que l'idée qu'on ne pourra peut-être jamais obtenir de soins ».

Le Nouveau-Mexique était déjà devenu un refuge pour les patientes recherchant des soins d'avortement, ce qui a été criminalisé dans de nombreux États voisins au cours des deux dernières années. Mais McClain a noté que la fourniture de soins affirmant le genre nécessite des considérations à plus long terme, car les patients devront être vus régulièrement pour le reste de leur vie. Nous « travaillons très dur pour garantir que ce soit durable », a-t-elle déclaré.

Dans le cadre de ce travail, McClain et d'autres de l'Université du Nouveau-Mexique, en partenariat avec le Transgender Resource Center, ont lancé un atelier de soins d'affirmation de genre pour former les prestataires dans tout l'État. Ils veulent surtout atteindre ceux des zones rurales. Le programme a débuté en juin et a accueilli environ 90 participants à chacune de ses sessions bihebdomadaires. McClain qu'environ la moitié provenaient de zones rurales.

« Mon credo est depuis que cela fait partie des soins primaires », a déclaré McClain. Alors que le Nouveau-Mexique a protégé l'accès aux soins, il a vu de plus en plus de prestataires de soins primaires motivés à proposer des bloqueurs de puberté, une hormonothérapie et d'autres services à leurs patients trans. « L'objectif est vraiment de permettre aux gens de se sentir à l'aise et en confiance pour prodiguer des soins en matière de genre, où qu'ils se trouvent. »

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Il existe encore des défis logistiques importants pour fournir des soins d'affirmation de genre au Nouveau-Mexique, a déclaré Anjali Taneja, médecin de famille et directrice exécutive de Casa de Salud, une clinique de soins primaires d'Albuquerque au service des patients non assurés et Medicaid.

« Certaines entreprises refusent catégoriquement de fournir une couverture d'assurance (contre la faute professionnelle) aux cliniques prodiguant des soins d'affirmation de genre », a-t-elle déclaré. Casa de Salud propose depuis longtemps des soins d'affirmation de genre, mais, a déclaré Taneja, ce n'est que cette année que la clinique a trouvé une assurance contre la faute professionnelle qui lui permettrait de traiter les jeunes trans.

Pendant ce temps, les organisations et les prestataires de santé reproductive tentent d'ouvrir une clinique – qui offrira également des soins d'affirmation de genre – dans le sud du Nouveau-Mexique, avec 10 millions de dollars de la législature de l'État. Planned Parenthood of the Rocky Mountains fera partie de cet effort et, bien que l'organisation n'offre pas encore de soins d'affirmation de genre au Nouveau-Mexique, a déclaré la porte-parole Kayla Herring, elle envisage de le faire.

Machado a déclaré que le vitriol et la haine dirigés contre la communauté trans ces dernières années sont effrayants. Mais si quelque chose de positif en est ressorti, c'est l'attention que le tumulte a portée aux histoires trans et aux soins de santé « afin que ces conversations aient lieu, plutôt que d'être quelque chose que vous devez expliquer à votre médecin », a-t-elle déclaré. « Je me sens très chanceux d'avoir pu venir ici parce que je me sens beaucoup plus en sécurité ici que dans d'autres endroits. »

Cet article a été soutenu par la bourse de recherche en journalisme sur la santé du Journalism and Women Symposium, avec le soutien du Commonwealth Fund..

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