Fuir son domicile en raison de l’hostilité anti-LGBTQ est déchirant. Je le sais parce que je l’ai fait.

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Fuir son domicile en raison de l’hostilité anti-LGBTQ est déchirant.  Je le sais parce que je l'ai fait.

En parcourant mes flux de réseaux sociaux, je suis toujours surpris lorsque je vois des publications de personnes LGBTQ+ partageant leurs projets de fuir les États conservateurs. Je serre la mâchoire et mon s'emballe lorsque je regarde des vidéos racontant l'histoire familière d'une personne queer confrontée à la répression sociale et politique.

Je me souviens de mon propre parcours de déménagement de Floride en réponse à l'homophobie dans ma propre communauté il y a cinq ans, et je suis triste de voir que les choses n'ont fait qu'empirer. La juxtaposition entre la réaction négative actuelle et l'espoir et les progrès dont nous avons été témoins au cours de la dernière décennie rend cette dure réalité encore plus peu recommandable.

Quand j'ai réalisé que j'étais bisexuelle à 15 ans, j'ai accepté que mon foyer était incompatible avec ma sexualité. Les membres conservateurs de ma famille ont clairement exprimé leurs opinions anti-LGBTQ+ et j'ai décidé de commencer à planifier mon déménagement à 18 ans. Lors de ma recherche d'un nouveau domicile, Donald Trump était déjà président et Ron DeSantis effectuait son premier mandat de gouverneur de Floride. J'ai été choqué par la victoire de Trump en Floride et j'ai vu les effets dans ma communauté : la montée des groupes haineux anti-LGBTQ+, des politiciens plus ouvertement homophobes et une augmentation de la violence anti-LGBTQ+.

Au cours de la présidence de Trump, j'ai été témoin de la montée d'un antagonisme politique haineux anti-LGBTQ+ en Floride, alors que DeSantis continuait de s'aligner sur Trump. Même si je sentais que je devais quitter l'État en raison d'une hostilité accrue, je ne pouvais pas imaginer les circonstances actuelles. Aujourd'hui, les politiciens conservateurs sont beaucoup plus audacieux et l'hostilité est bien plus prononcée. Les lois des États conservateurs restreignent l'accès des communautés LGBTQ+ aux nécessités de base comme les soins de santé, les espaces communautaires et l'expression de soi.

Les personnes LGBTQ+ fuyant leur foyer à la recherche de communautés plus tolérantes n'ont rien de nouveau : des générations de personnes LGBTQ+ aux États-Unis ont fait un voyage similaire des décennies avant nous. Bien que le paysage politique ait radicalement changé depuis ces premiers voyages, les membres de la communauté LGBTQ+ sont désormais confrontés à une nouvelle attaque de lois étatiques qui cherchent à contrôler tous les aspects de notre genre, de notre identité et de notre expression sexuelles. Tout en répondant à ces pressions sociales en faveur du déménagement, il est dévastateur de laisser derrière soi des communautés queer dynamiques dans des États conservateurs. Alors que les nouveaux arrivants sont aux prises avec ce que nous avons laissé derrière eux, nous remodelons également les communautés dans lesquelles nous nous installons.

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J'ai encore du mal avec ma décision de quitter la Floride. Même si je suis reconnaissant pour ma vie à New York, je ne peux m'empêcher de pleurer ce que j'ai laissé derrière moi. Je me souviens des nuits chaudes, des sourires aimables et de la culture vivante de mon enfance en Floride. Les défilés dynamiques de la Fierté, l'organisation politique féroce et les belles communautés queer qui continuent de prospérer au milieu de la répression politique me manquent. Mais aussi douloureux que cela ait été pour moi de partir, je suis toujours certain que mon identité queer aurait du mal à s'épanouir dans l'endroit où j'ai grandi et que j'aime.

Même au milieu de l'hostilité des politiciens extrémistes envers la suprématie blanche et anti-LGBTQ+, les États conservateurs restent le foyer d'une grande diversité. Certaines enquêtes récentes suggèrent qu'une personne LGBT+ sur trois vit dans le Sud, soit plus que dans toute autre région. Les communautés LGBTQ+ se sont épanouies avec résilience dans de nombreuses villes et villages des États rouges et ont créé une longue histoire de riche culture queer.

Il n'est jamais facile de laisser cela derrière soi, car cela semble être un choix impossible : rester pour se battre et sacrifier votre sécurité, ou fuir pour vous mettre en sécurité et sacrifier votre maison. Des légions de communautés queer dans les États conservateurs restent actives pour contester ces lois, même si certaines les quittent. Je me souviens du travail percutant d'organisations comme Equality Florida et Aqua Foundation for Women, qui défendaient les communautés queer locales.

Les organisations LGBTQ+ comme celles-ci dans les États conservateurs continuent de lutter farouchement contre les politiques, et je me demande si j'aurais dû rester pour me battre à leurs côtés. Je suis reconnaissant envers les générations de personnes queer qui m'ont ouvert la voie, afin que j'aie la possibilité de me battre ou de fuir, au lieu de me cacher. Mais je suis furieux de devoir faire face à ce même dilemme, même après qu'ils aient travaillé si dur pour créer un dans lequel ces voies n'étaient plus nécessaires.

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Être témoin de ce recul politique dans les États conservateurs, après de grandes victoires pour les droits LGBTQ+ moins d'une décennie auparavant, rend la décision d'agir d'autant plus difficile. Je me souviens du point de repère Obergefell c.Hodges L'affaire de la Cour suprême et l'espoir qu'elle a donné aux communautés LGBTQ+ dans les États conservateurs. Cela semblait être un nouveau chapitre de l'histoire LGBTQ+, rempli de promesses. Momentanément étourdi par les signes d'un changement d'opinion publique et d'une représentation médiatique croissante, j'ai brièvement espéré que les persécutions homophobes et transphobes parrainées par l'État pourraient devenir une chose du passé.

À quel point j'avais tort.

C'est un rappel douloureux que le progrès est loin d'être linéaire et qu'il s'agit d'une lutte constante pour maintenir les droits que nous avons acquis. Des cas marquants tels que Oberfell et Lawrence c.Texas a éclipsé les signes importants de sentiments anti-LGBTQ+ croissants de la part des politiciens conservateurs de l'État et du pays.

Alors que les personnes LGBTQ+ prennent la difficile décision de déménager, elles sont loin d'être un monolithe. De nombreux jeunes LGBTQ+ fuient les États conservateurs en raison de leurs choix universitaires, choisissant des universités situées dans des zones plus libérales pour échapper aux lois de droite. De nombreux autres jeunes LGBTQ+ sont chassés de chez eux et se retrouveront sans abri au cours de leur voyage : les jeunes LGBTQ+ sont 120 % plus susceptibles de se retrouver sans abri que leurs homologues hétérosexuels et cisgenres. Je me suis retrouvé quelque part entre ces deux circonstances, alors que j'ai déménagé pour l'université tout en étant confronté à l'insécurité du logement.

D'autres personnes LGBTQ+ déménagent avec leur famille, alors que les parents solidaires des jeunes LGBTQ+ prennent une position ferme pour protéger leurs enfants. Les parents LGBTQ+ sont également vulnérables et déménagent pour protéger leurs droits. Les tendances des données préliminaires suggèrent que les personnes LGBTQ+ tentent de s'installer dans des zones plus favorables aux LGBTQ+, même si elles sont confrontées à des contraintes, telles que des limitations financières.

Alors que les personnes LGBTQ+ continuent de migrer à travers les États-Unis, nous pouvons nous attendre à ce qu'elles contribuent à façonner les communautés qui les acceptent. Il est à noter que la plupart de ces nouveaux arrivants ne s'installent pas dans des « gayborhoods » historiques (quartiers urbains à forte concentration de personnes LGBTQ+) comme le Castro District à San Francisco, le West Village à New York ou Boystown à Chicago.

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Les quartiers gays comme ceux-ci servaient autrefois de plaque tournante naturelle pour la réinstallation en raison de leur réputation d'espaces sûrs LGBTQ+ et de leur riche histoire de plaidoyer. Mais grâce en partie à l'acceptation croissante de l'intégration des personnes LGBTQ+ dans une plus grande variété de quartiers différents, les personnes LGBTQ+ se sont dispersées à travers le pays, entraînant le déclin des quartiers gays concentrés. La gentrification a également joué un rôle important dans le déclin des quartiers gays à l'échelle nationale, à mesure que le coût de la vie augmente dans les villes et que davantage de familles hétérosexuelles cherchent à s'installer dans des quartiers gays historiques.. Quand j'ai déménagé à New York à 18 ans, je ne pouvais certainement pas me permettre le quartier gay du West Village, considéré comme branché et jeune.

Cependant, les grandes villes continuent d'attirer de nouvelles manières les nouveaux arrivants LGBTQ+ venus des États conservateurs. Le sociologue Amin Ghaziani suggère que les personnes LGBTQ+ vivant dans les villes préfèrent un « archipel culturel » plus dispersé : au lieu de quartiers LGBTQ+ concentrés, les grandes villes ont des communautés LGBTQ+ intégrées dans toute la zone métropolitaine. Ce récent changement dans la vie urbaine LGBTQ+ affectera probablement l'endroit où vivent les nouveaux arrivants des États conservateurs dans les villes. Cependant, la relocalisation LGBTQ+ ne se limite pas aux grandes villes, car de nombreux nouveaux pôles pour les communautés LGBTQ+ émergent à travers le pays dans les petites villes, les banlieues et les zones rurales.

Même si je pleure ce que j'ai laissé derrière moi, je suis ravi de voir des bulles dynamiques de vie et de communauté LGBTQ+ émerger dans de nouveaux endroits – à travers des entreprises LGBTQ+, des espaces communautaires et un engagement pour la justice sociale. J'espère voir des coalitions plus fortes se former à travers le pays, reliant les militants LGBTQ+ des États conservateurs et des États libéraux. Les nouveaux arrivants LGBTQ+ dans les États libéraux ont un rôle important à jouer en reliant leurs expériences à un travail de plaidoyer vital. Ce n'est pas parce que nous avons quitté nos maisons que nous avons renoncé à lutter pour nos droits. Au lieu de cela, nous sommes nombreux à œuvrer pour que cette dernière vague de relocalisations LGBTQ+ en réponse aux persécutions politiques soit la dernière.

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