La plupart des étudiants américains déclarent que le programme de leur école n’inclut pas de sujets LGBTQ

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La plupart des étudiants américains déclarent que le programme de leur école n'inclut pas de sujets LGBTQ

Au moins 11 États ont adopté des lois pour censurer les discussions sur les questions LGBTQ+ dans les écoles publiques, éliminant ainsi la possibilité pour les élèves queer de se reconnaître dans leur éducation. Mais de toute façon, la plupart des élèves LGBTQ+ n'ont pas découvert leur communauté à l'école.

Au lieu de cela, ils se sont tournés vers pour en plus sur leur identité en tant que jeunes queer et trans. Certains effectuent des recherches en ligne sur les identités LGBTQ+ après avoir appris de leurs amis ou vu leur représentation dans la fiction.

Dans une nouvelle enquête publiée en août, seuls 13,8 % des 12 615 étudiants LGBTQ+ ont déclaré que leurs cours d'histoire avaient déjà inclus une leçon, une unité ou un chapitre sur l'histoire LGBTQ+. L'enquête en ligne, organisée par la Human Rights Campaign Foundation et l'Université du Connecticut, a reçu principalement des réponses d'élèves du secondaire, bien que certains étudiants du collège et de l'université y aient également participé. Les étudiants, dont la majorité fréquentaient des écoles publiques, ont répondu à l'enquête en 2022.

Le fait qu'un si petit nombre d'élèves LGBTQ+ aient jamais appris l'histoire queer à l'école s'est imposé comme un point de données clé pour Ryan Watson, professeur agrégé à l'Université du Connecticut et chercheur principal de l'enquête.

« Très peu d'enfants dans les écoles se voient représentés dans leur programme, dans leur éducation sexuelle, dans l'histoire qu'on leur enseigne sur diverses populations. Et cela me surprend parce que, au moins depuis que je suis étudiant, c'est quelque chose que nous réclamons », a déclaré Watson. « Il y a dix ans, nous réclamions cela. »

Watson a déclaré que la diversité dans les cours scolaires et l'inclusion des voix LGBTQ+ ne font pas partie d'un agenda politique, mais que les États s'impliquent de plus en plus. Cinq États ont adopté cette année des lois « Ne dites pas gay » qui interdisent l'enseignement en classe sur l'orientation sexuelle ou l'identité de genre, selon le Movement Advancement Project, qui suit la politique LGBTQ+. Jusqu'à présent, deux États – la Floride et le Kentucky – ont émis une interdiction jusqu'en 12e année.

Dans l'Arkansas, la loi « Ne dites pas gay » s'applique jusqu'à la 4e année, et dans l'Iowa, les élèves jusqu'à la 6e année sont concernés. La loi de l'Indiana adoptée cette année ne s'applique qu'aux élèves de 3e année. Bien que le Tennessee et le Montana n'aient pas adopté de lois « Ne dites pas gay », les deux États ont exigé cette année que les parents soient informés des matières LGBTQ+ à l'école.

Ces lois sont alimentées en partie par une rhétorique qui présente l'apprentissage des identités LGBTQ+ à un jeune âge comme une victime de « toilettage », ou comme étant exposé à du matériel sexuel, ou à une contagion sociale qui les amènera à s'identifier comme gay ou trans.

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« Je ne sais pas à quelles données font référence ceux qui tentent d'interdire les livres et les programmes scolaires lorsqu'ils pensent que ces choses sont mauvaises pour nos enfants, car cela n'est pas pris en compte ici dans nos données. Les enfants ne les reçoivent même pas », a déclaré Watson.

À l'automne 2021, les élèves du secondaire de Willie Carver à Mount Sterling, Kentucky – près de Lexington – faisaient partie de ceux qui n'avaient jamais appris de matières LGBTQ+ à l'école auparavant.

« Mes élèves n'avaient rien appris et n'avaient jamais entendu personne prononcer les mots « gay » ou « trans » avant d'avoir mon cours. Je le sais parce qu'ils l'ont dit », a déclaré Carver.

Les adolescents ont donc pris leur éducation en main.

Après l'école, une fois par semaine pendant toute l'année, les élèves du lycée du comté de Montgomery – pour la plupart des élèves de 10e et 11e années – ont appris seuls puisque personne d'autre ne le ferait, a déclaré Carver. Les étudiants faisaient partie d'un club fondé par des étudiants appelé « Open Light », conseillé par Carver.

« En fait, ils ont rédigé eux-mêmes un programme. Ils ont enseigné à tour de rôle des concepts sur l'histoire LGBTQ, l'histoire des femmes et l'histoire des Noirs au cours de l'année. Donc ce groupe d'élèves du secondaire a appris lui-même l'histoire queer », a-t-il déclaré.

Dans ses propres cours d'anglais, Carver a assigné des lectures de poésie écrites par des homosexuels et sur des sujets qui montraient clairement que l'auteur était gay, ou que l'identité LGBTQ+ de l'auteur serait incluse dans leurs biographies. Dans les cours de français qu'il enseignait, il faisait référence aux pronoms non binaires aux étudiants et incluait des personnes LGBTQ+ dans des exemples d'activités. Pourtant, la quantité de contenu LGBTQ+ dans son programme était « négligeable », a-t-il déclaré.

Carver a ressenti un mélange d'émotions en voyant le dévouement de ses étudiants à enseigner eux-mêmes les histoires qui manquaient à leurs études. Il était embarrassant de voir des enfants essayer de faire le travail de professionnels qui ne pouvaient pas leur donner ce dont ils avaient besoin, mais inspirant de les voir suffisamment soucieux de vouloir le faire, a-t-il déclaré.

Cela rappelle également pourquoi certains élèves n'essaient pas à l'école, a déclaré Carver : Pourquoi s'investiraient-ils émotionnellement dans des programmes aseptisés qui leur sont remis par des enseignants qui ont peur d'enseigner ?

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« J'ai vu des étudiants désespérés d'obtenir des informations réelles, mais qui restaient assis dans des salles de classe avec des feuilles de travail qui ne leur apprenaient rien », a-t-il déclaré.

Carver, aujourd'hui conseiller pédagogique à l'Université du Kentucky, a quitté son poste d'enseignant l'année dernière après avoir déclaré que le district scolaire n'avait pas réussi à le soutenir face à l'homophobie des habitants de la communauté et aux accusations de « toilettage » des enfants en soutenant les étudiants LGBTQ+. Il s'est également senti harcelé par les administrateurs de l'école pour les quelques sujets LGBTQ+ qu'il a enseignés pendant son séjour là-bas.

En 2017 ou 2018, Carver dit qu'il a fait l'objet d'une enquête de l'école parce qu'il avait inclus une citation de Dolly Parton dans un quiz faisant référence aux drag queens. Ce type de culture de répression a toujours existé, a-t-il déclaré, mais elle a commencé à s'intensifier dans sa ville après l'élection de l'ancien président Donald Trump.

Le Kentucky a adopté cette année l'une des lois « Ne dites pas gay » les plus extrêmes et l'une des lois anti-trans les plus extrêmes du pays. La loi interdit aux élèves, quel que soit leur niveau scolaire, de recevoir un enseignement qui leur enseigne l'identité de genre ou l'orientation sexuelle et combine cette restriction avec une interdiction à l'échelle de l'État des soins d'affirmation de genre pour les jeunes trans. La loi est entrée en vigueur ce printemps après l'annulation du veto du gouverneur démocrate et fait l'objet d'un procès en cours de la part des groupes LGBTQ+ et de défense des droits civiques.

D'autres enfants LGBTQ+ à travers le pays ont dû en apprendre davantage sur leur identité et leur histoire de sources autres que les manuels et les salles de classe.

Cass Crawford a grandi à Austin, au Texas, et a déménagé avec sa famille à St. Paul, dans le Minnesota, l'année dernière, fuyant un État devenu plus hostile aux jeunes transgenres comme lui. Aujourd'hui âgé de 16 ans, il n'avait jamais entendu un enseignant mentionner les problèmes ou les personnes LGBTQ+ jusqu'à sa deuxième année au lycée.

C'était dans un cours d'études ethniques avec quatre autres étudiants dans sa nouvelle école du Minnesota. Ce cours comprenait une brève unité axée sur la discrimination à laquelle les personnes LGBTQ+ sont confrontées dans la vie de tous les jours. Crawford se souvient que la leçon a duré deux à trois jours et qu'elle n'incluait aucun détail ni exemple sur l'histoire LGBTQ+.

« J'avais l'impression d'être le seul à m'en soucier », a déclaré Crawford. Cela le mettait en colère et seul, puisque les autres élèves de la petite classe ne se joignaient pas à la discussion de groupe sur la leçon LGBTQ+.

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« Les écoles n'enseignent pas cela. Si vous en apprenez autrement via Internet, ce sera probablement un ami ou un membre de votre famille qui vous en parlera », a-t-il déclaré. Et il est rare, a déclaré Crawford, que les enfants LGBTQ+ apprennent leur identité auprès de leurs amis ou de leur famille.

Dans l'enquête HRC, 82,5 % des jeunes LGBTQ+ ont déclaré avoir utilisé Internet pour trouver des informations sur la santé et le comportement sexuels LGBTQ+, tandis que 95,3 % ont déclaré avoir effectué des recherches en ligne pour trouver des informations sur leur identité en tant que personne LGBTQ+.

L'oncle de Crawford était gay, c'est ainsi qu'il a découvert les homosexuels pour la première fois – puis, lorsqu'il a lu la série « Magnus Chase et les dieux d'Asgard » de Rick Riordan – dans laquelle l'un des personnages est fluide en termes de genre – il a appris que différent différentes sortes d'identités de genre étaient possibles.

« La façon dont il a décrit cela dans ce livre m'a beaucoup touché. J'ai donc commencé à faire davantage de recherches sur les identités de genre sur Google », a-t-il déclaré.

Il était en 4ème ou 5ème année et n'a jamais pensé qu'il devait demander des informations à un professeur. Aucun d'entre eux n'avait jamais mentionné les personnes LGBTQ+.

Gabe, un homme trans de 25 ans qui vit à Jacksonville, en Floride, n'a jamais suivi de cours discutant de l'histoire LGBTQ+, y compris à l'université. Il a grandi dans le centre de New York, et a récemment obtenu son baccalauréat en astrophysique en Floride. Gabe a demandé de ne pas inclure son nom de famille dans cette histoire car il craint d'être soumis à des violences en Floride si un étranger se rend compte qu'il est transgenre.

Il n'a vu qu'une seule mention des identités LGBTQ+ au cours de ses études : dans un cours de santé générale au collège de New York. Le thème du genre et de la sexualité a été évoqué si brièvement qu'il l'a assimilé à « un claquement de doigt ».

En fin de compte, les interdictions des programmes LGBTQ+ n'empêcheront pas les étudiants d'apprendre ce qu'ils veulent savoir, a déclaré Carver.

« Nous nous trompons tous. Ils ont des téléphones portables à la main et ils se parlent », a-t-il déclaré. « Nous l'interdisons parce que nous menons une guerre par procuration contre ces étudiants. Certains disent que nous le combattons dans les écoles, mais en réalité, nous combattons les élèves eux-mêmes.»

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