Les adolescents doivent se désintoxiquer des opioïdes sans médicaments

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Les adolescents doivent se désintoxiquer des opioïdes sans médicaments

Denver, Colorado — Lorsque Denver Health a voulu ouvrir une unité de désintoxication aux opioïdes pour patients hospitalisés spécifiquement pour les adolescents, les médecins ont cherché partout un modèle à copier. Ils n'en ont pas trouvé.

Les adolescents qui atterrissent aux urgences avec une surdose d'opioïdes reçoivent généralement de la naloxone pour inverser les effets des drogues dangereuses dans leur organisme et sont renvoyés chez eux avec une liste d'endroits où ils peuvent se rendre pour des soins de suivi. Mais trop souvent, ces adolescents ne demandent jamais d'aide supplémentaire. Ils doivent souffrir de l'agonie du sevrage, sans médicaments pour soulager leurs envies. En conséquence, beaucoup, en quête de soulagement, retournent aux opioïdes, souvent avec des conséquences tragiques.

Christian Thurstone, directeur des services de santé comportementale à l'hôpital de Denver, a déclaré que six de ses patients adolescents étaient décédés d'une overdose de fentanyl au cours des deux dernières années. Denver Health a maintenant ouvert ce qu'il croit être la première unité de désintoxication pour adolescents hospitalisés du pays.

« Je fais du traitement pour adolescents ici à Denver depuis 20 ans », a déclaré Thurstone. « Je ne saurais pas où envoyer quelqu'un en cure de désintoxication pour adolescents. »

De nouvelles recherches ont révélé que la plupart des régions des États-Unis manquent d'établissements proposant un sevrage médicalement géré pour les patients de moins de 18 ans. Alors que les surdoses chez les adolescents continuent d'augmenter parallèlement à la croissance de la consommation intentionnelle et non intentionnelle de fentanyl, il existe un manque flagrant d'options pour les adolescents.

Des chercheurs de l'Université de la santé et des sciences de l'Oregon se sont fait passer pour la tante ou l'oncle d'un adolescent ayant récemment fait une overdose. Les chercheurs ont appelé tous les centres de traitement de la toxicomanie pour adolescents aux États-Unis pour leur demander si leur nièce ou leur neveu pouvait y aller en cure de désintoxication et si l'établissement proposait des médicaments pour les aider dans le processus.

Sur les 160 centres de traitement résidentiels pour adolescents contactés, seuls 63 ont déclaré qu'ils autoriseraient les adolescents à se désintoxiquer sur place. Sur ces 63, seuls 18 proposaient de la buprénorphine – le seul médicament approuvé par la FDA pour traiter les troubles liés à la consommation d'opioïdes chez les enfants dès l'âge de 16 ans – et certains d'entre eux n'offraient aucun médicament supplémentaire pour gérer les symptômes de sevrage.

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«Je ne sais pas si le mot inhumain est trop fort», a déclaré Caroline King, résidente en d'urgence à l'Université de Yale, diplômée de l'OHSU en 2023 et a dirigé la recherche. « Ne rien proposer, ne proposer aucun médicament supplémentaire, même des médicaments contre les nausées ou des produits vraiment basiques, est vraiment une parodie. »

Les membres du personnel d'un établissement ont déclaré aux chercheurs qu'ils ne proposaient pas de médicaments parce que les enfants sont résilients, ce qui implique qu'ils ne souffrent pas autant que les adultes, ou peut-être qu'ils méritent de souffrir, a déclaré King. Les travailleurs d'une autre entreprise ont déclaré aux chercheurs qu'ils « essayaient de pousser les Gatorade vers le bas et de les allonger simplement dans un lit de camp », a-t-elle déclaré.

King a déclaré que plusieurs endroits ont répondu qu'ils ne pouvaient pas penser à un seul endroit dans leur État où les enfants pourraient aller en cure de désintoxication.

« C'est vraiment terrible d'entendre que c'est le cas », a déclaré King.

L'American Society of Addiction Medicine révise ses normes pour le traitement des troubles liés à l'usage d'opioïdes chez les adultes (cette année) et les enfants (en 2024). Sandra Gomez-Luna, médecin-chef du département de psychiatrie de la Yale School of Medicine, qui dirige l'effort pédiatrique, a déclaré que la plupart des adolescents ne ressentent pas de symptômes de sevrage significatifs et qu'en général, le sevrage n'est pas aussi intense pour les adolescents qu'il l'est. est destiné aux adultes.

« Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas une partie des adolescents souffrant de troubles liés à l'usage de substances qui nécessiteront une gestion du sevrage sous surveillance médicale », a-t-elle déclaré.

Parce que les adolescents ne consomment généralement pas de drogues depuis aussi longtemps que les adultes, a déclaré Gomez-Luna, ils ne souffrent peut-être pas des conséquences d'une consommation chronique ou n'ont pas autant de problèmes de santé qui peuvent rendre le sevrage plus difficile ou plus complexe à traiter.

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Mais l'augmentation du fentanyl, un opioïde plus puissant, pourrait changer cette façon de penser.

« À mesure que de plus en plus d'adolescents s'impliqueront dans la consommation de fentanyl », a déclaré Gomez-Luna, « de plus en plus d'adolescents nécessiteront un sevrage médicalement surveillé. »

Gomez-Luna a déclaré que le groupe de médecine de la toxicomanie s'inquiète également du manque d'établissements pour les adolescents et du manque de personnel spécialisé pour les traiter.

Scott Hadland, chef du service de médecine des adolescents et des jeunes adultes au Mass General for Children et à la Harvard Medical School, a déclaré qu'il y avait moins d'établissements pour adolescents, en partie parce que de nombreux adolescents ne sont jamais identifiés comme ayant besoin d'aide ou connectés à des soins, malgré le nombre croissant d'overdoses.

« Étonnamment, le volume de patients n'est pas toujours pour soutenir un programme comme celui-ci, même si nous savons qu'il s'agit d'un énorme problème de santé publique », a déclaré Hadland. « Il devient financièrement difficile de bâtir un programme dont le seul service est de fournir des services de désintoxication aux jeunes. »

Lorsqu'aucune unité de désintoxication dédiée n'est disponible, les adolescents sont parfois admis dans un hôpital, souvent dans une unité de soins intensifs, où une surveillance plus importante est disponible que dans les étages d'hospitalisation ordinaires. Mais cela signifie également que les adolescents sont moins susceptibles d'être pris en charge par une équipe spécialisée dans la médecine des addictions chez les adolescents.

« Notre personnel pédiatrique n'a pas traditionnellement reçu une solide formation dans la gestion de la dépendance », a déclaré Hadland. «Lorsque des patients se rendent dans un hôpital pédiatrique général, il est possible qu'il n'y ait personne sur place possédant l'expertise nécessaire pour gérer les soins de ce patient.»

Thurstone a déclaré que le plus grand obstacle au fonctionnement de l'unité de désintoxication pour adolescents de Denver Health était le personnel. Il a fallu plus d'un an pour trouver un spécialiste certifié en toxicomanie pour diriger l'unité.

Les spécialistes de la toxicomanie soulignent que tous les adolescents souffrant de troubles liés à l'usage d'opioïdes n'ont pas besoin d'une cure de désintoxication en milieu hospitalier. Le sevrage peut être géré à la maison si les adolescents disposent d'un environnement familial stable pour les soutenir et surveiller leurs symptômes. Cependant, de nombreux adolescents souffrant de troubles liés à l'usage d'opioïdes viennent de foyers brisés dans lesquels les parents peuvent eux-mêmes être aux prises avec une dépendance. Et à la suite de la pandémie, les spécialistes voient également davantage d'adolescents souffrant de troubles liés à la consommation d'opioïdes et d'autres problèmes psychiatriques, tels que la dépression, l'anxiété, le trouble déficitaire de l'attention/hyperactivité ou les troubles de l'alimentation.

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« Toutes ces conditions ont augmenté à la suite du Covid, parallèlement à l'augmentation des surdoses que nous constatons », a déclaré Hadland. « Une partie de la tâche actuelle de notre personnel pédiatrique n'est pas seulement de lutter contre la toxicomanie, mais aussi de s'attaquer aux problèmes de santé mentale sous-jacents auxquels les jeunes sont confrontés. »

Thurstone a déclaré qu'à l'échelle nationale, environ la moitié de tous les adolescents abandonnent le traitement, mais que la situation est pire dans les communautés marginalisées.

Denver Health a réutilisé les lits d'une unité psychiatrique pour patients hospitalisés pour lancer son programme de désintoxication pour adolescents. L'unité a accueilli son premier patient ce printemps et admet environ un patient par semaine, principalement des adolescents dépendants au fentanyl.

Les adolescents commencent une thérapie médicamenteuse, le plus souvent avec de la buprénorphine, pour répondre à leurs envies de fumer ; obtenez des médicaments supplémentaires pour gérer les effets secondaires du sevrage ; et reçoivent une thérapie cognitivo-comportementale pour les aider dans leur rétablissement. Une fois libérés en toute sécurité, ils sont mis en contact avec des programmes de traitement de la toxicomanie dans leur communauté. Thurstone estime que ce continuum de soins contribuera à réduire les surdoses chez les adolescents dans la région de Denver.

« Nous pouvons faire mieux qu'une visite aux urgences et une liste de ressources à appeler », a-t-il déclaré.

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