Le président du conseil scolaire de Pennsylvanie a prêté serment sur une pile de livres interdits

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Le président du conseil scolaire de Pennsylvanie a prêté serment sur une pile de livres interdits

Une présidente d'un conseil scolaire nouvellement inaugurée dans une banlieue de Philadelphie a prêté lundi soir en posant la main sur une pile de livres qui ont été visés par des interdictions de livres.

Karen Smith, membre sortant du conseil d'administration du district scolaire de Central Bucks, a été réélue en novembre, aidant les démocrates à prendre le contrôle du conseil d'administration aux républicains qui avaient cherché à mettre en œuvre des restrictions dans les bibliothèques du district.

Smith était auparavant membre républicain du conseil d'administration, mais a changé de parti en 2021 en raison des mesures anti-LGBTQ prises par le conseil d'administration dirigé par les républicains. Au cours de la réunion, elle a expliqué pourquoi elle avait une pile de livres interdits (plutôt qu'une Bible) pour prêter serment.

« Je ne suis pas particulièrement religieuse », dit-elle. « La Bible n'a pas de signification significative pour moi, et étant donné tout ce qui s'est passé ces dernières années, les livres interdits, ils signifient quelque chose pour moi à ce stade. »

Smith a ajouté qu'elle voulait démontrer « l'engagement que j'ai eu à lutter pour les livres et pour la liberté de lire de nos étudiants ».

Lors de la réunion de lundi, Smith a été nommé président du conseil d'administration, et le conseil d'administration a levé les politiques mises en œuvre par l'ancien conseil d'administration républicain, y une politique de bibliothèque qui a conduit à la contestation de 60 livres et à l'interdiction pure et simple de deux livres.

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Les livres que Smith a utilisés dans le cadre de sa cérémonie d'assermentation comprenaient :

  • « Nuit », du survivant de l'Holocauste et lauréat du prix Nobel de la paix Elie Wiesel ;
  • « The Bluest Eye », de l'auteur noir Toni Morrison, qui traite de sujets tels que la race, la beauté, les agressions sexuelles et bien plus encore ;
  • « Lily et Dunkin », l'histoire d'une fille transgenre et d'un garçon atteint de trouble bipolaire qui sont amis ;
  • et « Flamer », un roman graphique de Mike Curato, qui dépeint les pensées et les sentiments d'un garçon de huitième année qui découvre qu'il est gay lors d'un camp d'été.

Avant la réunion, les partisans de Smith et d'autres démocrates du conseil scolaire de Central Bucks ont célébré le fait que le conseil scolaire changeait de mains lors d'une fête à l'extérieur du bâtiment où la réunion devait avoir lieu.

« Nous sommes soulagés de savoir que les gens veulent travailler avec nous et se soucier des étudiants et, comme je l'ai dit, de la communauté des enseignants dans son ensemble », a déclaré l'organisateur de la fête du hayon.

« À tous nos étudiants, je suis continuellement impressionné par vous et inspiré par vous et vous resterez ma force directrice, merci, bravo », a déclaré Smith à ses partisans.

La décision de Smith d'utiliser les livres interdits dans le cadre de sa cérémonie d'investiture – ainsi que le changement réussi de direction au sein du conseil d'administration lui-même – est emblématique d'un débat plus large qui se déroule dans les districts du pays, où les parents et les membres du conseil d'administration conservateurs, souvent en collaboration avec des groupes d'extrême droite comme Moms for Liberty, cherchent à censurer les contenus qui touchent aux questions LGBTQ et/ou raciales.

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Un rapport de l'American Library Association (ALA) publié plus tôt cette année a démontré que les récentes tentatives visant à interdire les livres dans les bibliothèques publiques et scolaires aux États-Unis ont dépassé les efforts des années précédentes. Deborah Caldwell-Stone, directrice du Bureau pour la liberté intellectuelle de l'ALA, a dénoncé ces actions dans un rapport publié en septembre.

« Les groupes ayant un agenda politique ont tourné leur croisade vers les bibliothèques publiques, l'incarnation même du Premier Amendement dans notre société », a déclaré Caldwell-Stone. « Cela place la politique au-dessus du bien-être et de l'éducation des jeunes et du droit de chacun à accéder et à utiliser la bibliothèque publique. »

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