Le plus grand incendie de forêt de l’histoire du Texas prédit une aggravation de la catastrophe climatique

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An Aerial view of the burned ground in the aftermath of the Texas Smokehouse Creek fire

Les experts du climat préviennent que l'incendie de Smokehouse Creek dans l'enclave du Texas – désormais le plus important de l' de l'État avec plus d'un million d'acres brûlés et ce n'est pas fini – offre un regard horrifiant sur un avenir de températures incontrôlables qui entraîneront une destruction extrême.

L'incendie n'est actuellement contenu qu'à 15 %, mais les pompiers ont déclaré dimanche qu'ils espéraient que l'approche d'un front froid les aiderait à le maîtriser. On ne sait pas exactement ce qui a déclenché l'incendie, mais les températures élevées, la sécheresse et les vents violents l'ont alimenté. La vitesse du vent a atteint plus de 50 miles par heure.

Le président Joe Biden était jeudi à la frontière du Texas et a critiqué les négationnistes du climat qui ne croient pas que la crise climatique contribue à ces incendies.

Le changement climatique contribue aux conditions qui rendent les incendies si destructeurs, et d'autres incendies comme celui-ci sont probables à l'avenir. Le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.) a publié dimanche un article sur la nécessité de lutter contre la crise climatique pour contribuer à réduire la fréquence de ce type de catastrophes naturelles.

Écrire dans le New York Times Au cours du week-end, le journaliste John Vaillant, auteur de l'ouvrage primé « Fire Weather : a True Story From a Hotter World », a soutenu que les scènes récentes du Texas représentent un aperçu « terrifiant » de ce qui va arriver – pas seulement au Texas ou au Texas. n'importe où, mais à travers le monde. Selon Vaillant :

Il est alarmant de voir ces incendies et ces avertissements alors que l'on est censé être en plein hiver, mais le feu, aussi gênant et dangereux soit-il, n'est qu'un symptôme. Ce qui se passe en Amérique du Nord n'est pas une aberration régionale ; cela fait partie d'un changement global, ce que les climatologues appellent un changement de phase. L'année dernière, pratiquement tous les indicateurs de détresse planétaire ont pénétré en territoire inexploré : température de la surface de la mer, température de l'air, perte de glace polaire, intensité des incendies – peu importe, c'est hors du .

Au moins deux personnes sont mortes dans l'incendie du Texas et environ 500 maisons et entreprises ont été détruites. Des milliers de bovins sont également morts à cause de l'incendie.

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« Il y a beaucoup de carburant sur le sol », a déclaré Jason Nedlo, porte-parole du Texas A&M Forest Service. CNN. « Lorsque vous ajoutez des vents violents et une faible humidité à des niveaux de charge de carburant élevés, vous obtenez les conditions propices à de grands incendies de forêt à combustion rapide. »

Les climatologues ont averti que l'incendie de Smokehouse Creek est une vision de ce qui va arriver si le monde ne s'attaque pas à la crise climatique. Un rapport des Nations Unies de 2022 affirmait que les incendies de forêt pourraient augmenter de 30 % d'ici 2050.

La saison officielle des incendies de forêt au Texas ne commence qu'en avril, mais comme 2024 devrait être l'année la plus chaude depuis le début des enregistrements, les experts prédisent que de telles saisons commenceront plus tôt et généreront des incendies plus importants et plus nombreux dans les régions du monde.

Dans sa pièce pour le FoisVaillant a assimilé la menace croissante des incendies de forêt aux dragons métaphoriques se déplaçant de l'horizon sur les populations humaines et animales.

« Mon conseil le plus sincère est d'écouter les climatologues, les météorologues et les pompiers », a-t-il conclu. « Ils essaient de vous sauver la vie. Et si vous voyez du feu à l'horizon, ne vous concentrez pas sur les flammes ; faites attention au vent. Si le vent souffle vers vous, les braises le sont aussi et vous feriez mieux de vous préparer à partir.

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