Le plan de DC pour les infirmières scolaires met la vie des étudiants en danger, déclare le syndicat des infirmières

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A school nurse in ppe takes a student

À Washington, DC, un nouveau modèle d'infirmière scolaire met non seulement à rude épreuve ces professionnels de la santé, mais met également en danger la santé de nombreux étudiants, affirment les .

Mis en œuvre par l'ensemble des 112 écoles publiques et 87 écoles à charte de DC au cours de l'année scolaire 2023-2024, le nouveau programme est conçu pour répartir les infirmières scolaires alors que le district fait face à la pénurie d'infirmières à l'échelle nationale.

Désormais, au lieu d'avoir une infirmière autorisée (IA) ou une infirmière auxiliaire autorisée (IAA) par école, ces professionnels agréés doivent alterner entre un « groupe » de quatre écoles, ce qui signifie que chaque école n'aurait pas d'infirmière à temps plein présente. pendant la majeure partie de la semaine. Ces groupes d'écoles pourraient être constitués d'écoles publiques ou publiques à charte « géographiquement proches les unes des autres » ou espacées de moins de 10 minutes en voiture. De plus, chaque cluster compterait au moins cinq agents de santé au total : une infirmière autorisée ou une IAA, des techniciens de la santé et une infirmière gestionnaire supervisant l'efficacité du programme au sein de leur cluster respectif.

Selon Christina Henderson, membre du conseil du DC, le programme a été conçu pour « fournir des soins de qualité à nos jeunes et offrir un niveau de cohérence que nos écoles demandent ».

C'est loin d'être la réalité, selon Deborah Thomas, infirmière autorisée depuis plus de 45 ans et infirmière scolaire à la retraite qui travaille désormais avec la District of Columbia Nurses Association (DCNA), un syndicat qui supervise les infirmières de DC. «(Les infirmières scolaires) sont dans une grande détresse», a déclaré Thomas. Vérité. « C'est un manque de personnel. Et ils démarrent ce programme dès le début de l'année scolaire, alors qu'il y a déjà beaucoup à faire.»

Le surmenage des infirmières était une possibilité que le ministère de la Santé (DOH) de DC avait bien compris avant de mettre pleinement en œuvre le modèle. En fait, un exemple de cluster créé par le département décrivait un regroupement de quatre écoles du DC composé de près de 1 750 enfants, ce qui signifie que les infirmières autorisées et les IAA devraient à elles seules gérer 875 enfants chacune. Les DC Children's School Services (CSS) – une entité dirigée par le DOH qui recrute des infirmières en exercice pour les écoles – ont déclaré avoir coordonné la sensibilisation communautaire auprès des familles, des chefs d'établissement et de la DCNA avant de développer le programme. Cependant, de nombreuses familles ont admis qu'elles n'avaient pas été informées du changement, tandis que Thomas a précisé que toute « sensibilisation » et négociation avec DCNA avait été rapide et mal menée.

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« Les services scolaires à l'enfance ont rapidement tenté de négocier avec nous pendant environ un mois, mais ont immédiatement mis en place (le modèle de cluster) », a déclaré Thomas. « Nous leur avons demandé s'ils pouvaient au moins réaliser un projet pilote pour obtenir les commentaires des infirmières, des étudiants et des familles avant d'apporter des changements. Au lieu de cela, au début de l'année scolaire, ils ont simplement lancé le programme sans s'assurer qu'il constituerait un modèle qui aiderait les enfants du quartier.

Si le CSS et le DOH avaient évalué minutieusement ce programme, dit Thomas, ils auraient réalisé qu'il contredit la Loi modifiant la Loi sur les services de santé dans les écoles publiques de 2017, qui exige qu'une infirmière autorisée ou une IAA soit dans chaque école primaire et secondaire pendant au moins 40 heures. par semaine. « Le DOH, le CSS et le DC Council contournent leurs propres ordonnances en mettant en œuvre ce modèle », a déclaré Thomas. Vérité. « Ce qu'ils font maintenant, c'est décider que les infirmières professionnelles ne sont pas nécessaires au niveau (scolaire) et changer cela. »

Selon Thomas, les écoles ont eu recours à l'embauche de « techniciens de santé étudiants » à temps plein – qui nécessitent des certifications d'infirmière auxiliaire, d'EMT ou de premiers secours, mais ne sont pas des infirmières agréées.

« Ces techniciens de santé ne sont pas des individus agréés (et ne sont donc pas) aptes à travailler seuls dans ces environnements – mais ils peuvent être moins bien payés », a ajouté Thomas. En fait, alors que l'infirmière scolaire moyenne de DC a un salaire annuel de 61 000 $, les techniciens de santé sont relativement payés 40 000 $ par an à DC. Cela expliquerait pourquoi DC est passée d'au moins une infirmière autorisée travaillant à temps plein dans au moins 102 écoles l'année dernière à avec seulement 96 infirmières à temps plein mais 88 techniciens de santé répartis dans les 184 écoles.

Désormais, en plus d'être responsables de centaines d'enfants répartis dans quatre écoles, les infirmières doivent également être responsables de plusieurs techniciens de santé, ce qui met en péril les licences des infirmières et des IAA, selon Thomas. En fait, la DCNA souligne que parce que les techniciens de santé manquent de formation et de qualifications appropriées, les infirmières sont désormais censées examiner et contrôler leur travail : « Nos licences professionnelles sont mises en danger en raison d'erreurs ou de négligences potentielles de leur part », a précisé la DCNA.

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En plus de menacer l'intégrité professionnelle des infirmières autorisées, le remplacement des infirmières à temps plein par des techniciens de la santé met encore plus en danger la santé des étudiants, car les réglementations médicales imposent des limites à ce que ces techniciens sont autorisés à faire seuls. Bien que les infirmières autorisées disposent d'un grand pouvoir discrétionnaire – y compris la fonction cruciale d'administration de médicaments injectables, d'exécution de procédures médicales et d'évaluations de aiguës – toute délégation de telles tâches à des professionnels non agréés comme les techniciens de santé doit être supervisée par des infirmières autorisées ou des IAA sur place. Cela expose les étudiants atteints de maladies chroniques – comme les allergies, l'asthme et le diabète – à un danger considérable.

« Les techniciens de santé n'ont pas les compétences nécessaires pour évaluer le niveau de gravité ou l'endroit où se trouve cet enfant pour faire des évaluations appropriées », a déclaré Thomas. Vérité. « Leur pratique – notamment lorsqu'il s'agit d'enfants atteints de maladies chroniques – doit être supervisée par une infirmière autorisée. Si cette infirmière n'est pas sur place, les techniciens de santé doivent l'appeler par télésanté. L'infirmière peut alors dire : « Ok, faites ce que vous voulez, donnez le médicament. » Si l'infirmière ne répond pas, appelez le 911. Or, c'est l'une des situations où les infirmières ont… franchement peur.

Étant donné que les techniciens de santé doivent être supervisés avant d'administrer des soins en cas d'urgence médicale, les délais de réponse sont plus longs qu'ils ne devraient l'être dans des scénarios d'urgence. Selon Thomas, la DCNA a déjà reçu des rapports d'incidents dans lesquels des enfants asthmatiques n'ont pas été traités de manière appropriée en attendant que les techniciens de santé contactent les infirmières autorisées qui étaient hors site. « Nous parlons d'enfants atteints de maladies chroniques qui ont besoin de soins », a déclaré Thomas. « Un enfant ayant une crise d'asthme ou une réaction allergique, qui ne reçoit pas les soins appropriés – y compris une évaluation aiguë appropriée et envoyé rapidement aux urgences – cet enfant pourrait mourir. »

Pour les zones à faible revenu comptant principalement des résidents noirs et bruns, comme les quartiers 7 et 8 – qui présentent tous deux les niveaux de maladies chroniques les plus élevés du district – les infirmières scolaires ont joué un rôle crucial dans leurs communautés. Alors que le modèle de cluster donne la priorité au placement des infirmières autorisées dans des écoles ayant une population importante de besoins spéciaux et de maladies chroniques, cela signifie que de nombreuses infirmières ont été éloignées des familles et des routines qu'elles ont passé des années à conserver tout en travaillant avec leurs enfants malades. Myra Hines est l'une de ces infirmières qui a travaillé dans la même école du quartier 7 pendant 20 ans, pour finalement s'occuper des enfants de ses anciens élèves, pour ensuite être retirée de cette école en raison du modèle de cluster. « Cela m'a vraiment affecté sur le plan de la santé », a déclaré Hines. DCiste. « C'est trop stressant pour moi de continuer. »

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Et c'est tout aussi stressant pour les parents, selon Deborah Thomas. « Vous avez ces infirmières qui ont passé des années à collaborer avec les parents pour prendre le mieux soin de leurs enfants.. Tout d'un coup, ces parents découvrent que cette infirmière a changé d'école et n'est plus une employée à temps plein qui s'occupe de leur enfant.

Thomas continue d'espérer que le modèle des clusters sera bientôt éradiqué. Vérité que la DCNA organisera un forum ouvert en novembre auquel participeront des infirmières, des experts médicaux, le conseil municipal de DC et les familles des enfants touchés. L'objectif est d'amener le conseil municipal, le ministère de la Santé et le CSS à reconnaître le danger que ce programme représente pour les enfants vulnérables et à les obliger à collaborer avec les infirmières et les familles pour trouver une solution efficace qui garantit aux étudiants des normes de soins élevées, même dans un contexte de crise. pénurie d'infirmières.

Pour Thomas, l'amélioration des traitements et des salaires des infirmières scolaires – ce qui correspond largement au budget scolaire de la ville, désormais de 2,2 milliards de dollars – pourrait être un bon début. «Les infirmières scolaires gagnent entre 10 000 et 15 000 dollars de moins que les infirmières travaillant par exemple dans les soins infirmiers aigus des hôpitaux», a déclaré Thomas. Pendant ce temps, l'infirmière moyenne à Washington DC peut gagner jusqu'à 150 000 $ par an, comparativement aux infirmières scolaires, qui gagnent moins de la moitié de ce montant, soit 61 112 $ par an. Dans une pétition rassemblant près de 700 signatures, la DCNA souligne en outre la nécessité pour la ville d'investir dans du personnel soignant qualifié plutôt que de choisir une solution superficielle qui « place les considérations financières » au-dessus du bien-être des enfants. « Le CSS et le DOH donnent la priorité aux profits plutôt qu'à la santé des étudiants en mettant en œuvre des mesures de réduction des effectifs qui compromettent la qualité des services de santé dans les écoles », déclare la DCNA.

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