Le Festival des travailleurs agricoles intensifie la pression sur le président milliardaire de Wendy’s

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Farmworkers and allies march 50 miles over 5 days in 2023 to demand Wendy’s, Kroger, and Publix join the FFP.

Palm Beach, en Floride, est l'une des véritables enclaves milliardaires de notre pays, dont les habitants comprennent certains des barons des affaires les plus puissants du monde, avec des domaines ensoleillés en bord de mer évalués à huit et neuf chiffres.

Mais pendant les trois prochains jours, les ouvriers agricoles qui récoltent les produits et qui complètent les plats du menu et les étagères des épiceries qui livrent leurs bénéfices, arrivent en ville.

Le tout premier Festival de la liberté des ouvriers agricoles, organisé par la Coalition of Immokalee Workers (CIW), débute aujourd'hui, le 8 mars, à Palm Beach et se poursuivra jusqu'au 10 mars. Des ouvriers agricoles, des militants religieux, des artistes et des étudiants se rassembleront pour célébrer les réalisations de la CIW, en particulier la croissance et les succès de son programme Fair Food, qui connaîtra probablement bientôt une nouvelle expansion. Ce sera une partie du jubilé, remplie de danse, de théâtre de rue et de musique live.

Dans le même temps, le festival soulignera l'urgence d'étendre les droits et protections fondamentaux à davantage de travailleurs agricoles, en particulier dans le contexte de nouveaux rapports faisant état de trafic d'êtres humains et de chaleur extrême croissante. Peut-être plus important encore, le rassemblement rassemblera les partisans de la CIW dans la ville natale de Nelson Peltz, le président milliardaire et principal actionnaire de Wendy's, qui a refusé pendant des années de adhérer au Fair Food Program, même si des marques rivales, de McDonald's à Burger King, ont rejoint.

« Les droits des ouvriers agricoles sont bafoués dans de nombreux endroits », a déclaré Lupe Gonzalo, ouvrier agricole de longue date et membre du personnel du CIW. « Il est urgent que des entreprises comme Wendy's adhèrent au Fair Food Program, dont il a été démontré qu'il protège leurs droits.

« L'espoir est ce que nous, les travailleurs agricoles, avons pour notre avenir »

Ne vous y trompez pas : le Farmworker Freedom Festival est une célébration.

Pendant trois jours, les participants se retrouveront dans la bonne humeur. Ils s'engageront dans un dialogue interreligieux et discuteront du rôle des arts dans le mouvement. Ils participeront à des ateliers sur le renforcement du pouvoir étudiant et découvriront le Bomba, un style de musique et de danse traditionnel par des esclaves africains à Porto Rico. Ils profiteront d'un concert-bénéfice mettant en vedette le groupe de rock guatémaltèque Malacates Trébol Shop et d'autres.

Le festival proposera également du théâtre de rue créé et interprété par des ouvriers agricoles d'Immokalee, en Floride, notamment une marionnette de deux étages représentant un ouvrier agricole nommé Esperanza, ou « Hope », que les festivaliers traverseront dans les rues de Palm Beach. Exigez que Nelson Peltz et Wendy's rejoignent le Fair Food Program.

« En tant qu'ouvriers agricoles, nous avons de l'espoir pour notre avenir et pour un accord avec Wendy's, et cette énorme marionnette représente cet espoir que nous avons », déclare Gonzalo.

Les ouvriers agricoles protégés par le Fair Food Program assistent à une séance de formation continue du CIW sur leurs droits en vertu du FFP.

La Coalition of Immokalee Workers, qui a débuté dans les années 1990 en tant que centre ouvrier luttant pour les droits des cueilleurs de tomates, a fait d'énormes progrès dans l'amélioration des conditions de travail des ouvriers agricoles, historiquement l'une des mains d'œuvre les moins protégées aux États-Unis.

Son programme phare, Fair Food, créé en 2011, permet aux géants de l'épicerie et de la restauration rapide de signer un accord juridiquement contraignant pour appliquer un code de conduite dans leurs chaînes d'approvisionnement qui est façonné par les travailleurs et surveillé par un Fair Food Standards Council. En un peu plus d'une décennie, il s'est développé pour couvrir des dizaines de milliers d'ouvriers agricoles dans 10 États. Après des années de campagne, des géants apparemment inébranlables, de Walmart à McDonald's en passant par Whole Foods et d'autres, ont signé.

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Aujourd'hui, le Fair Food Program est salué dans le monde entier comme un système particulièrement efficace, piloté par les travailleurs, pour protéger les travailleurs agricoles contre les abus sur le lieu de travail comme le vol de salaire, le harcèlement sexuel et la traite des êtres humains, et pour organiser et éduquer les travailleurs agricoles pour qu'ils surveillent avec vigilance les conditions de travail et signalent les violations. de leurs droits.

« De nombreux abus se produisent encore »

Le festival est également l'occasion pour les travailleurs agricoles et leurs alliés d'approfondir collectivement leurs engagements et de donner une nouvelle urgence à la lutte pour les droits des travailleurs.

« Alors que la coalition a réalisé de nombreux progrès et réalisations dans le domaine de l'amélioration des droits des travailleurs dans le secteur agricole, en dehors du programme alimentaire équitable, de nombreux abus se produisent encore », a déclaré Gonzalo.

Elle a souligné les cas récents d'« esclavage moderne » dans les champs, notamment parmi les « travailleurs invités » du H-2A. Ces dernières années, plusieurs révélations très médiatisées ont été faites sur le trafic de main-d'œuvre agricole aux États-Unis. Dans un cas, une entreprise appelée Los Villatoros Harvesting a volé les salaires des travailleurs et confisqué leurs documents tout en les déplaçant illégalement vers plusieurs États et en les hébergeant dans un motel surpeuplé. pièces. Un appel frénétique au téléphone du bureau du CIW a finalement permis de sauver les travailleurs et de faire en sorte que l'opération fasse l'objet de poursuites fédérales.

En 2015, la CIW a reçu un prix présidentiel pour ses extraordinaires dans la lutte contre la traite des personnes. « La coalition a effectivement éradiqué la traite des êtres humains dans les fermes qui participent à leur programme alimentaire équitable », a fait remarquer le secrétaire d'État de l'époque, John Kerry.

Le harcèlement sexuel et le vol de salaire restent également d'énormes dangers pour les ouvriers agricoles. Avec la hausse des températures extrêmes, la chaleur suffocante dans les champs – même si elle n'est pas un problème nouveau – devient de plus en plus désastreuse et tue les ouvriers agricoles. Le Fair Food Program a réagi à la chaleur extrême en créant des protections telles que des pauses obligatoires pour se rafraîchir, l'accès à de l'eau propre fournie par l'entreprise et le droit des travailleurs de se reposer à l'ombre s'ils ressentent des symptômes de chaleur.

« Il s'agit de l'ensemble de protections thermiques sur le lieu de travail le plus solide aux États-Unis. » Le Washington Post a rapporté le mois dernier, soulignant qu'elles sont mises en œuvre « par les travailleurs qui ont passé des années à s'organiser pour pousser les entreprises à les adopter ».

« Il est urgent que des entreprises comme Wendy's rejoignent le programme Fair Food »

Le festival comportera également un nouvel appel à la mégachaîne de restauration rapide Wendy's pour qu'elle rejoigne le Fair Food Program, avec des rassemblements axés sur Nelson Peltz, président milliardaire de Wendy's et principal actionnaire.

Wendy's a jusqu'à présent refusé de rejoindre le Fair Food Program malgré des années de campagne menée par la Coalition of Immokalee Workers. McDonalds, Burger King, Safeway et Taco Bell se sont joints à nous, Wendy's se démarque donc parmi ses pairs de la restauration rapide.

Peltz est le véritable pouvoir derrière Wendy's. Il détient une participation de 16,12 pour cent dans la société. Il est président du conseil d'administration de Wendy's depuis 2007. Son associé, Peter May, et son fils Matthew sont les deux vice-présidents du conseil d'administration.

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Peltz, qui vaut 1,5 milliard de dollars, est le fondateur et PDG de Trian Partners, un fonds spéculatif qui supervise environ 8,5 milliards de dollars d'actifs. Il possède un « manoir monstre » au bord de l'eau sur un somptueux domaine de Palm Beach évalué à 136,4 millions de dollars.

La coalition prévoit de profiter du festival comme d'une occasion pour faire directement appel à Peltz. Les ouvriers agricoles et leurs alliés religieux se rassembleront dans un parc communautaire près de chez lui pour « délivrer des messages d'espoir de progrès et de soutien aux ouvriers agricoles de la chaîne d'approvisionnement des produits de Wendy's ». Les organisateurs prévoient de parcourir les rues de Palm Beach pour « demander à la communauté de faire appel à son voisin Nelson Peltz pour qu'il vienne à la table », explique Gonzalo.

Les ouvriers agricoles et leurs alliés marchent 80 kilomètres sur 5 jours en 2023 pour exiger que Wendy's, Kroger et Publix rejoignent le FFP.

Wendy's a défendu son refus de rejoindre le Fair Food Program en affirmant qu'elle achète des tomates dans des « fermes de serres hydroponiques intérieures » et qu'elle suit son propre code de conduite des fournisseurs.

Mais Gonzalo dit que cela sonne creux. « Ce que nous comprenons, c'est qu'il s'agit d'un code de conduite volontaire, donc il n'y a rien de contraignant qui pourrait amener Wendy's à cesser d'acheter dans des fermes où il y a des abus », dit-elle.

De plus, les travailleurs des serres ont également besoin du Fair Food Program. « Être dans une serre ne signifie pas automatiquement que vous avez vos droits », explique Gonzalo. « Il y a de nombreux problèmes dans les serres. Nous voulons les aider à garantir à leurs consommateurs que les travailleurs sont protégés et ont une voix.

La CIW exige également que les chaînes de supermarchés Kroger et Publix rejoignent le Fair Food Program.

Peltz ne suscite pas seulement la controverse chez Wendy's. Il mène également une bataille par procuration chez Disney pour remporter des sièges au conseil d'administration afin de pouvoir augmenter le cours des actions de la société. Les efforts de Wall Street pour augmenter la valeur des actions des entreprises se traduisent souvent par des mesures de réduction des coûts, telles que des licenciements massifs. Trian possède 3,5 milliards de dollars d'actions Disney. Peltz a mené une bataille par procuration chez Disney l'année dernière, à laquelle il n'a mis fin qu'après que Disney a annoncé 7 000 licenciements.

Abigail Disney, la petite-fille du co-fondateur de l'entreprise Roy O. Disney, s'oppose activement à Peltz. Elle est une fervente partisane de la Coalition des travailleurs d'Immokalee.

Une période d'expansion pour le programme Fair Food

Le Farmworker Freedom Festival arrive à un moment charnière de croissance potentielle pour le Fair Food Program.

Le programme s'est désormais étendu au Mexique, au Chili et en Afrique du Sud. Il va au-delà des tomates pour couvrir une gamme de fruits, de légumes et de fleurs. Des programmes similaires, comme Milk With Dignity au Vermont, créé par Migrant Justice avec le soutien du CIW, ont décollé.

Le succès du Fair Food Program a contribué à établir le modèle de responsabilité sociale des travailleurs (WSR) comme référence en matière de protection des travailleurs contre les violations des droits humains au sein des chaînes d'approvisionnement. Contrairement aux programmes inefficaces soutenus par les entreprises, la responsabilité sociale des travailleurs repose sur les travailleurs eux-mêmes pour définir et appliquer un code de conduite qui sous-tend des accords juridiquement contraignants avec les principaux acteurs de la chaîne d'approvisionnement qui s'exposent à des sanctions du marché en cas de violation.

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Le modèle WSR devrait connaître une croissance potentiellement importante aux États-Unis. En septembre 2023, le ministère de l'Agriculture des États-Unis (USDA) a annoncé un nouveau programme pilote de stabilisation et de protection du travail agricole dont l'objectif principal est d'améliorer les conditions de travail des ouvriers agricoles. Essentiellement, le gouvernement fédéral encourage les exploitations agricoles à améliorer leurs conditions de travail en leur offrant des subventions, les modèles WSR comme le Fair Food Program étant des programmes de niveau « platine », offrant les subventions les plus élevées.

Dès maintenant, la Coalition des travailleurs d'Immokalee a déclaré Vérité32 fermes réparties dans 20 États, dont 15 États qui ne disposent actuellement pas du Fair Food Program, ont demandé une subvention de l'USDA spécifiquement pour rejoindre le programme, ce qui signifie que des milliers de nouveaux travailleurs agricoles pourraient potentiellement bénéficier de sa protection.

« Nous avons un stylo prêt à signer »

Historiquement, les ouvriers agricoles ont constitué l'une des forces de travail les plus exploitées aux États-Unis. Ils ont été exclus de la loi nationale sur les relations de travail de 1935, qui légiférait sur la protection et les droits syndicaux de nombreux travailleurs. Aujourd'hui, les patrons agricoles utilisent régulièrement la peur et l'intimidation pour exploiter de nombreux immigrants sans papiers qui travaillent dans l'empire agricole américain.

Le musée itinérant de l'esclavage moderne du CIW, qui visite le festival, documente cette histoire. Les participants découvriront l'esclavage racial, le système de bail des condamnés de l'ère Jim Crow et les cas plus récents d'esclavage moderne que le CIW a découverts et portés devant des poursuites fédérales.

Alors que les violations des droits du travail et des droits de l'homme imprègnent encore la chaîne d'approvisionnement agricole, le festival met l'accent sur le chemin parcouru par la lutte pour les droits et les protections avec l'expansion du programme alimentaire équitable. Les organisateurs affirment que cela devrait inspirer tout le monde. Si certains des travailleurs les plus vulnérables aux États-Unis parviennent à remporter des victoires comme le Fair Food Program, cela apportera optimisme et espoir à tous les autres.

De plus, nous tous liés d'une manière ou d'une autre à la chaîne d'approvisionnement agricole et les consommateurs peuvent se joindre au combat. « Vous pouvez parler au gérant de votre Wendy's ou télécharger une lettre », explique Gonzalo. « Cela les aide à entendre leurs consommateurs. »

Bien que Nelson Peltz ait été difficile à déplacer, la CIW reste optimiste quant au succès final de la campagne. Peltz ne sera pas là pour toujours – il fêtera ses 82 ans cette année – et le CIW est tout simplement persistant. La coalition s'organise depuis trois décennies et ne compte pas s'arrêter de si tôt.

Gonzalo souligne que la campagne n'est pas personnelle et que la CIW est impatiente d'aller de l'avant en partenariat avec Wendy's. « Chaque fois que Nelson Peltz est prêt, nous obtenons un accord », dit-elle. « Nous avons un stylo prêt à signer. »

Si Wendy's décide de devenir partenaire du Fair Food Program, explique Gonzalo, cela pourrait avoir un impact sur des milliers de travailleurs.

« En tant que travailleurs, nous vous demandons de prendre de bonnes décisions pour votre entreprise qui peuvent nous permettre d'être considérés comme des êtres humains et de jouir de droits très fondamentaux », dit-elle. « Nous ne demandons rien de fou. Nous demandons simplement que nos droits humains fondamentaux soient protégés.»

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