Le département d’éducation déclare que le district de GA pourrait avoir violé les droits des étudiants en interdisant la lecture de livres

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Le département d'éducation déclare que le district de GA pourrait avoir violé les droits des étudiants en interdisant la lecture de livres

Le Bureau des droits civils (OCR) du ministère de l'Éducation (DOE) a déclaré dans une lettre envoyée vendredi que les interdictions de livres mises en œuvre l'année dernière par un district scolaire de Géorgie pourraient avoir violé les droits des élèves.

L'OCR a reconnu que le district scolaire du comté de Forsyth, qui a interdit un certain nombre de livres contenant des thèmes LGBTQ et des personnages de couleur, mettait déjà en œuvre des mesures correctives pour remédier aux violations apparentes. Mais le bureau a déclaré que des actions étaient nécessaires, notamment pour mieux comprendre si les étudiants estimaient que leurs droits avaient été violés et leur donner des ressources pour déposer des plaintes auprès de l'OCR à l'avenir.

Les interdictions de livres semblent violer les protections des titres VI et IX accordées aux étudiants dans tout le pays, selon la lettre de l'OCR au district scolaire du comté de Forsyth.

Dans sa lettre, l'OCR a déclaré qu'il fallait faire davantage pour garantir que les personnes touchées par les interdictions de livres retrouvent leurs droits.

Les conditions requises pour démontrer que les droits des étudiants ont été violés incluent la démonstration qu'un district a créé un environnement hostile pour les étudiants sur la base de la race, de la couleur, de l'origine nationale, du genre ou du sexe ; que les responsables étaient conscients de l'environnement hostile qui était créé ; et que les autorités n'ont pris aucune mesure pour corriger la situation.

Les actions – et même l'inaction – du district scolaire du comté de Forsyth semblent démontrer que ces conditions ont été remplies.

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En janvier 2022, le district a interdit huit titres et a interdit temporairement deux titres en réponse aux plaintes de parents concernant l'inclusion de livres représentant des personnages LGBTQ dans les bibliothèques scolaires. À l'époque, le surintendant Jeff Bearden avait affirmé que les titres supprimés étaient « manifestement sexuellement explicites ou pornographiques ».

Un examen de ces titres a révélé qu'ils incluaient « L'œil le plus bleu », écrit par l'auteur lauréat du prix Nobel Toni Morrison.

À la suite des interdictions de livres, les élèves du district se sont prononcés lors d'une réunion du conseil scolaire, soulignant que les interdictions limitaient la représentation des groupes marginalisés. Les étudiants LGBTQ et les étudiants de couleur – y compris les étudiants américains d'origine asiatique – ont déclaré lors de cette réunion qu'il n'y avait pas assez de livres auxquels ils pourraient s'identifier. élèves ont déclaré que l'interdiction des livres les faisait se sentir craintifs ou en danger à l'école.

Finalement, le district a décidé de remettre sept des huit titres interdits dans les bibliothèques des écoles.

Entre cette date et le de cette année, la plainte a été déposée auprès de l'OCR. Pour l'instant, l'identité de cette personne n'a pas été rendue publique.

La plainte alléguait que, même si la plupart des livres avaient été restitués, des problèmes restaient à résoudre au sein du district scolaire, car aucune autre mesure n'avait été prise pour répondre aux préoccupations des élèves et des parents.

« Des témoins du district ont rapporté à l'OCR que le district n'a pas pris de mesures pour aborder avec les étudiants l'impact des retraits de livres », indique la lettre de l'OCR. « À la lumière de ces communications et actions, l'OCR craint qu'un environnement hostile ne soit apparu et que le district devait améliorer. »

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Le district doit prendre des mesures correctives, décrites dans un accord de résolution que le district a accepté, a indiqué l'OCR dans sa lettre.

Le district doit, par exemple, publier une déclaration officielle, mise à la disposition des collégiens et lycéens, expliquant sa norme décisionnelle initiale concernant les livres qu'il a interdits l'année dernière. Cette déclaration doit inclure « une reconnaissance du fait que l'environnement entourant le retrait des livres peut avoir eu un impact sur les étudiants », a déclaré l'OCR.

Le district est tenu de fournir aux étudiants des instructions sur la manière dont ils peuvent déposer une plainte à l'avenir s'ils estiment qu'ils ne sont pas traités équitablement en vertu de la loi. Il doit également donner accès aux formulaires en ligne appropriés pour ce faire.

Le district mènera également une « enquête sur le climat scolaire » au cours de la prochaine année scolaire pour permettre aux étudiants de répondre à des questions concernant leurs droits civiques.

EveryLibrary, un groupe de défense des bibliothèques, a défendu l'accord entre l'OCR et le district scolaire du comté de Forsyth.

« Les conclusions de l'Office des droits civiques dans cette affaire sont claires », a déclaré l'organisation dans un communiqué. « Le district scolaire du comté de Forsyth a violé les droits civils des minorités raciales et sexuelles en retirant les livres de la bibliothèque scolaire. »

La décision pourrait également avoir des implications pour les districts d'autres régions du pays qui tentent d'imposer des interdictions de lecture similaires, a déclaré Bruce Fuller, professeur à la School of Education de l'Université de Californie, dans une interview avec Le Washington Post.

« Lorsque les étudiants sont aux prises avec ces problèmes d'identité et que vous interdisez les livres qui parlent à ces enfants, cela semble violer l'esprit de la lettre de la loi sur les droits civiques », a déclaré Fuller.

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