Le définancement des bibliothèques ne mettra pas fin aux interdictions de livres – cela portera encore plus atteinte aux bibliothèques

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A masked library worker walks among books

Un projet de loi adopté par le Sénat de l'État de l'Illinois le 3 mai ne va malheureusement pas « mettre fin à l'interdiction des livres », comme l'ont affirmé des médias tels que Politique et le Chicago Tribune. Au lieu de cela, cela donne à la droite un autre outil dans sa boîte à outils pour détruire les infrastructures publiques.

Il est compréhensible qu'un certain nombre de groupes progressistes et l'American Library Association se soient tous prononcés en faveur du projet de loi HB 2789, car beaucoup voient dans sa menace de refuser le financement des bibliothèques publiques de l'Illinois qui interdisent les livres, un moyen de contrer l'accélération des attaques. sur les bibliothèques d'extrême droite. Mais en adoptant une stratégie construite autour du définancement des bibliothèques, le HB 2789 ne fait en fait que mettre les biens communs – nos bibliothèques – en danger. La droite veut éliminer les biens, les services et les infrastructures publics – et par là, éliminer les parties du public (lire : le peuple) qui ne font pas partie du patriarcat capitaliste impérialiste suprémaciste blanc, pour emprunter l'expression de Bell Hooks. Les membres de la droite sont déjà prêts à utiliser tous les moyens nécessaires pour atteindre cet objectif, et le projet de loi actuellement soumis au gouverneur de l'Illinois, JB Pritzker, leur donne une méthode supplémentaire pour y parvenir.

La droite tente depuis longtemps d'éliminer l'éducation publique par la privatisation, le manque de ressources, le capitalisme du désastre et la fétichisation d'un faux « choix ». Aujourd'hui, ses forces se tournent vers les bibliothèques, en particulier les bibliothèques scolaires et publiques. Les méthodes sont différentes, mais le but est le même. En contestant les livres, en perturbant les réunions du conseil d'administration et les événements, et en terrorisant les clients et le personnel, la droite vise à contrôler les livres et les informations accessibles au public. Les bibliothèques publiques de l'Iowa, du Michigan, du Texas, de l'Idaho et d'ailleurs ont déjà fermé, temporairement ou définitivement, ou ont été menacées de fermeture en raison de contestations et d'interdictions de livres. (Ce n'est pas une coïncidence si certains de ces États interdisent également les soins de santé affirmant le genre.)

Tout comme la politique fédérale en matière d'éducation durant les années Bush, le seul outil que le gouvernement semble disposé à utiliser pour résoudre les problèmes d'éducation est la sanction fiscale. Dans le cadre du programme Aucun enfant laissé de côté, adopté en 2001 avec le soutien des deux partis et en vigueur jusqu'en 2015, les écoles qui ne montraient pas d'amélioration des résultats des tests standardisés se voyaient refuser des fonds et, dans certains cas, étaient fermées. Les écoles qui ont fermé avaient tendance à manquer de ressources et à être fréquentées de manière disproportionnée par des élèves de couleur. Le définancement de ces écoles n'a pas aidé les étudiants ni les éducateurs ; il les punissait en supprimant des ressources et attendait ensuite de ces étudiants et enseignants qu'ils fassent plus avec .

Et maintenant, nous avons un projet de loi qui menace une fois de plus les infrastructures publiques de définancement, même si, comme No Child Left Behind, ses intentions superficielles sont nobles. Si les bibliothèques ne fonctionnent pas d'une certaine manière, quelles que soient les situations extrêmement difficiles dans lesquelles elles et leur personnel peuvent se trouver placés par des militants de droite – prêts à aller jusqu'à harceler et menacer les bibliothécaires – elles seront privées de leur financement.

« Faire plus avec moins » est un refrain que tous les employés de bibliothèque en ont marre d'entendre, et nous l'entendons depuis des décennies. La réponse semble toujours être une réduction du personnel, des heures, des budgets pour l'achat de livres et d'autres documents de bibliothèque. Le mois dernier, les bibliothèques de la ville de New York ont ​​évité de justesse les réductions les plus drastiques du budget du maire Eric Adams, après que l'agitation des employés et des usagers des bibliothèques ait clairement montré qu'un tel définancement serait profondément impopulaire et aurait des conséquences désastreuses. De telles tactiques de la part de gouvernements prétendument libéraux ne sont pas ; en 2012, La voix du village a déclaré les bibliothécaires de la Bibliothèque publique de New York au 13e rang sur leur liste des 100 New-Yorkais les plus impuissants. Ce dont les bibliothèques ont réellement besoin, de l'Illinois à New York et au-delà, c'est plus, pas moins. Plus de tout, et surtout plus de financement. Tout projet de loi qui menace de réduire les dépenses, notamment à titre de punition, au lieu d'en prévoir davantage, manque cruellement le but. La menace de harcèlement et de violence de la part de la foule de MAGA n'est-elle pas suffisante ? Nous ne devrions pas non plus être confrontés à un refus de financement de la part de ceux qui prétendent être nos alliés.

Le définancement ou la fermeture des bibliothèques ne constituent pas une menace efficace pour ceux qui exigent le retrait des livres.

Soyons clairs, les interdictions de livres sont mauvaises et nous avons besoin que nos législateurs nous aident à y mettre fin. Que pourraient faire nos législateurs au lieu de menacer les bibliothèques ? Ils pourraient renforcer la protection du travail des employés des bibliothèques, afin que ces travailleurs puissent contre les interdictions de livres sans craindre de perdre leurs moyens de subsistance. Ils pourraient codifier quelque chose comme la liberté académique pour tous les employés des bibliothèques. Ils pourraient réaffirmer la liberté de lire, y compris pour les enfants et les adolescents, qui est inscrite dans la Constitution américaine. Ils pourraient légiférer sur la confidentialité des clients, en particulier sur la confidentialité numérique.

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Il suffirait simplement de laisser de côté la section du projet de loi de l'Illinois qui menace de supprimer les fonds publics – le reste du projet de loi déclare sans équivoque que les bibliothèques de l'Illinois devraient adopter la Déclaration des droits des bibliothèques de l'American Library Association ou une politique comparable, qui donnerait aux employés des bibliothèques un outil juridique pour lutter contre les contestations du livre. Ils pourraient faire littéralement tout ce qui soutient les bibliothèques, leurs employés et leurs usagers, au lieu de les punir.

Après tout, punir les bibliothèques et les personnes qui en dépendent est le but ultime de ce projet de loi. Cette punition retombera le plus durement sur ceux qui ont le plus besoin des bibliothèques, et non sur les groupes comme Moms for Liberty, qui sont à l'origine de contestations, de retraits et d'interdictions de livres. Ce projet de loi nuira aux personnes de couleur, aux femmes, aux personnes pauvres et à la communauté LGBTQ, car ils perdront l'accès à des informations qui changent leur vie et à des espaces physiques sûrs. Et cela touchera plus durement les bibliothèques qui manquent déjà de ressources et qui dépendent le plus des fonds publics pour compléter l'argent local, créant ainsi davantage d'inégalités selon la race et la classe sociale. Les législateurs de l'Illinois semblent penser que leur menace de définancement mettra fin aux contestations de livres. Cela fera tout sauf – parce que le définancement ou la fermeture des bibliothèques ne constitue pas une menace efficace pour ceux qui exigent la suppression des livres. Vous n'êtes pas obligé de me croire sur parole ; des membres d'extrême droite comme le représentant américain Clay Higgins en Louisiane ont clairement déclaré que mettre fin aux bibliothèques publiques telles que nous les connaissons est à leur ordre du jour.

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Ce n'est pas un piège ! moment pour la droite. En fait, il n'y a pas de pièges dans la politique moderne, et nous ne pouvons pas déjouer l'extrême droite par des mots intelligents ou en essayant de la surprendre par une erreur logique. Il n'y a que du pouvoir et de l'argent, et nous ne devrions rien céder. La législature de l'Illinois pense qu'il s'agit d'un jeu de poule et qu'elle peut gagner, mais la droite ne joue pas au même jeu. Au lieu de cela, les gens de droite ont réussi à inverser la psychologie d'un État dirigé par les démocrates et à faire le travail de destruction de la société civile à leur place. Quant à ceux d'entre nous de gauche, nous ferions bien de nous rappeler que le définancement concerne des choses que nous voulons disparaître, comme la police et les prisons, et n'est jamais la bonne réponse pour nos bibliothèques.

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