Le changement climatique a joué un rôle dans le bilan stupéfiant des inondations en Libye

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Le changement climatique a joué un rôle dans le bilan stupéfiant des inondations en Libye

Les inondations catastrophiques survenues plus tôt cette semaine en ont tué au moins 10 000 personnes, et plus de 30 000 déplacées, après que la tempête Daniel a frappé la côte et que deux barrages se sont brisés coup sur coup.

Près d'un quart de Derna, une ville côtière de l'est de la Libye, a été détruite par les inondations, et des blocs entiers de bâtiments ont désormais disparu et emportés par la mer.

Le nombre de décès varie, atteignant des estimations allant jusqu'à 20 000, un chiffre fourni par le maire de Derna. Le Croissant-Rouge libyen estime ce chiffre légèrement inférieur, à plus de 11 000, comme l'a rapporté l'Associated Press.

Les tempêtes tropicales ou les ouragans en Méditerranée sont souvent appelés « medicanes », et si ces événements météorologiques n'atteignent pas des vitesses assez rapides pour être qualifiés d'ouragans officiels, ils peuvent être assez destructeurs. Les tempêtes comme Daniel sont considérées comme rares et devraient le rester, mais des températures plus élevées à la surface de la mer, alimentées par le changement climatique, peuvent surcharger les médicaments et les rendre plus puissants, selon Kerry Emanuel, professeur émérite de sciences atmosphériques au Massachusetts Institute of Technology.

« En fait, nous nous attendons à voir moins de médicaments à l'avenir, mais nous nous attendons à voir davantage de médicaments plus variés », a déclaré Emanuel.

Mario Miglietta, météorologue au Conseil national italien de la recherche, a également souligné qu'un phénomène météorologique unique appelé blocage atmosphérique aurait pu avoir une grande influence sur la trajectoire de la tempête. Une masse d'air chaud a emprisonné la tempête sur place, alors qu'elle rassemblait de l'énergie et s'intensifiait.

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La tempête Daniel n'est pas sans précédent comme Ianos, la tempête qui a frappé la il y a trois ans et qui s'est également rapidement intensifiée avant de toucher terre. Mais Miglietta a déclaré que c'était un domaine à examiner à mesure que les conditions atmosphériques changeaient dans un climat plus chaud.

« (Le blocage atmosphérique) est la raison pour laquelle le cyclone a persisté si longtemps sur la même région de la mer Méditerranée, ce qui est inhabituel », a déclaré Miglietta.

Autre facteur important : l'effondrement des infrastructures à Derna, qui a conduit à la rupture de deux barrages connus sous le nom de barrages Al-Bilad et Abu Mansour. Les barrages, vieux de 50 ans, avaient besoin de réparations majeures, selon une étude réalisée en 2022 par un chercheur de l'Université Omar Al-Mukhtar de Bayda, en Libye. L'étude cite la zone comme étant très sujette aux inondations et fait spécifiquement référence à la nécessité d'un entretien continu du barrage.

Mais la situation politique actuelle du pays laisse peu de place à la planification. La Libye n'est sortie que récemment d'une guerre civile, qui a débuté en 2014 et s'est terminée en 2020, et est toujours gouvernée par deux administrations officielles. L'un est situé à l'ouest de Tripoli et a été reconnu par les Nations Unies ; l'autre se trouve à l'est, à Tobrouk, qui gouverne Derna. Un certain nombre de milices exercent également le pouvoir sur certaines régions du pays, ce qui complique la question du relèvement.

Cela a rendu le renforcement des infrastructures une tâche difficile, selon Daniel Aldrich, professeur de sciences politiques et de politiques publiques à la Northeastern University de Boston.

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« En Libye, ils ne se demandaient pas simplement : « OK, que se passera-t-il s'il y a des pluies importantes après une longue sécheresse due au changement climatique » », a-t-il déclaré à Grist. «Ils s'inquiètent également d'autres choses, par exemple : ‘Y a-t-il des groupes armés contre lesquels nous devons nous défendre ?' Comment pouvons-nous gérer la possibilité d'un effondrement lorsqu'il n'y a pas de gouvernement clair ? Ce sont tous des problèmes majeurs auxquels ils sont confrontés.

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