Le budget d’austérité de New York laisse les étudiants demandeurs d’asile avec peu de ressources

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Le budget d'austérité de New York laisse les étudiants demandeurs d'asile avec peu de ressources

Fin décembre, Joana, son mari et leurs filles de 6 et 8 ans ont été mis dans un bus à Laredo, au Texas, et envoyés à New York. La famille faisait partie du transfert par le gouverneur républicain Greg Abbott des demandeurs d'asile d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud vers des villes sanctuaires, notamment Chicago, Philadelphie, New York et Washington, DC, qui a débuté à l'été 2022.

Joana a dit Vérité qu'il a fallu près de deux mois à la famille pour se rendre aux États-Unis depuis son Équateur natal. «Nous l'avons fait», dit-elle en espagnol, son sourire s'élargissant à mesure qu'elle parle. « Nous sommes là. Nous avons beaucoup souffert en Équateur, mais je veux que mes enfants grandissent et prospèrent et n'aient pas à lutter comme nous l'avons fait.

Pendant que Joana parle, ses filles s'approchent et lui tendent livre après livre, la plupart mais pas toutes en espagnol. On leur a dit qu'ils pouvaient chacun prendre entre 5 et 10 textes et qu'ils étaient guidés vers des titres adaptés à leur âge par le personnel lors d'une distribution de livres organisée dans leur école, PS 33 (Chelsea Prep) à Manhattan. L'événement, organisé par un samedi glacial début février, était parrainé par deux syndicats – la Fédération unie des enseignants et l'American Federation of Teachers – et First Book, une organisation nationale qui a distribué plus de 225 de livres gratuits depuis sa création en 1992. .

« En ce moment, nous vivons dans une chambre d'hôtel », a déclaré Joana. « Je n'ai pas de travail, donc je collectionne des bouteilles et des canettes, mais je cherche un autre travail. Mon rêve est de gagner suffisamment d'argent pour emménager dans un appartement.

Edison, un autre parent présent à la remise du livre, a également été transporté en bus depuis le Texas jusqu'à New York. Comme Joana, il est originaire de l'Équateur et dit que la situation économique là-bas a poussé sa famille à entreprendre le pénible voyage vers le nord. « Avant la pandémie, je travaillais comme agent commercial dans une agence de voyages », a-t-il déclaré. Vérité. «Puis l'entreprise a fermé ses portes. J'ai essayé de subvenir aux besoins de ma femme et de mon fils de 7 ans en élevant des poulets et des cochons, mais je n'arrivais pas à gagner suffisamment. Je suis très reconnaissant d'être à New York; J'ai trouvé du travail comme femme de ménage dans un bureau. Je veux que mon fils réussisse, obtienne un diplôme et réussisse, ce qui semble possible ici.

Joana et Edison font partie des 47 000 immigrants demandeurs d'asile qui ont été transportés par bus à New York au cours des huit derniers mois.

La plupart sont des parents. Selon une porte-parole du ministère de l'Éducation, 13 200 enfants d'âge scolaire se sont inscrits dans les écoles publiques de la ville entre juillet 2022 et début février 2023. De toute évidence, ils ont d'énormes besoins matériels, sociaux et émotionnels, et les écoles se démènent pour faire ce qu'elles veulent. ils peuvent leur fournir tout, des vêtements chauds au soutien émotionnel.

Bien que des fonds aient été réservés aux nouveaux arrivants dans le cadre d'une initiative municipale appelée Projet Open Arms lancée en août, l'afflux d'immigrants survient à un moment de fortes réductions budgétaires, avec des coupes budgétaires de 469 millions de dollars touchant la plupart des 1 859 écoles de la ville cette année. seul. De nombreux étudiants ont désormais accès à moins de cours d'arts ; les élèves en éducation spécialisée signalent également moins de séances avec des orthophonistes et des ergothérapeutes. Dans certaines écoles, la taille des classes a également augmenté. De plus, le budget fiscal 2024, qui entre en vigueur en juillet, prévoit 30,7 milliards de dollars de dépenses en éducation, une réduction par rapport à l'allocation de 31,2 milliards de dollars de cette année. La réduction comprend la suppression de 567 millions de dollars du financement des programmes universels de pré-maternelle.

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La manière dont le projet Open Arms s'intègre dans le programme d'austérité de la ville reste une question ouverte.

Sur le papier, le projet semble bien conçu, bien coordonné et complet, et prometteur pour permettre aux familles demandeuses d'asile d'accéder à des soutiens académiques, sociaux, émotionnels et d'anglais langue seconde. En tant qu'initiative conjointe du maire, du ministère de l'Éducation (DOE), du bureau du maire chargé des affaires d'immigration et du ministère des Services sociaux, le projet Open Arms s'engage à fournir jusqu'à 12 millions de dollars par an, dont 2 000 dollars par élève dans les écoles qui s'inscrivent. six étudiants demandeurs d'asile ou plus.

Le contrôleur de la ville de New York, Brad Lander, a été l'un des premiers à critiquer le plan, qualifiant la somme de tout à fait insuffisante et estimant que le programme avait besoin d'au moins 34 millions de dollars pour répondre aux besoins linguistiques et psychologiques des nouveaux arrivants.

Les enseignants, les militants, les défenseurs et les administrateurs scolaires sont d'accord, indiquant clairement qu'un soutien financier accru est nécessaire pour permettre au DOE d'embaucher des enseignants, paraprofessionnels, conseillers, travailleurs sociaux et évaluateurs bilingues supplémentaires.

La conseillère municipale Rita Joseph, présidente du comité d'éducation du conseil, décrit cela comme étant plus facile à dire qu'à faire. « Nous devons reconnaître que depuis le début de la pandémie, il y a une pénurie générale d'enseignants dans tout le pays. La pénurie d'enseignants bilingues existe depuis des années et, même si elle s'est peut-être aggravée, elle est antérieure au -19 », a-t-elle déclaré. Vérité. Pourtant, même si Joseph dit croire que la ville a fait « plus que ce qu'il fallait » pour accueillir les demandeurs d'asile, elle reconnaît que les efforts sont loin d'être parfaits. « Nous savons que certaines des personnes qui ont commencé leur voyage vers les États-Unis ne l'ont pas terminé. Les enfants et leurs parents ont probablement vu la mort. Ils ont vécu un traumatisme et nous devons nous assurer qu'ils ont accès à des conseils tenant compte des traumatismes et aussi humains que possible.

Juan Cordova enseigne dans une classe de transition bilingue de troisième, quatrième et cinquième années au PS 33 qui vise à aider les enfants à apprendre l'anglais et à s'acclimater à la vie en ville. Le premier groupe de 15 enfants demandeurs d'asile est arrivé du Texas en octobre, raconte-t-il. Vérité; le deuxième groupe de 17 est arrivé en décembre. Ils viennent de nombreux pays, dont la Colombie, la République dominicaine, l'Équateur, le Salvador, le Mexique et le Venezuela. « Ils ont beaucoup d'enthousiasme », a déclaré Cordova. « Mais c'est un grand choc pour eux de voir comment sont gérées les écoles aux États-Unis. Ils ont tellement de choses à apprendre, une nouvelle langue, de nouveaux aliments, un nouveau climat et de nouvelles règles. La plupart d'entre eux vivent avec leur famille dans une chambre d'hôtel sans possibilité de cuisiner, ce qui limite l'accès à des repas sains. La nourriture que nous leur donnons au petit-déjeuner et au déjeuner est très différente de celle à laquelle ils sont habitués. Ils ne sont pas prêts pour la salade de thon et les vendredis végétaliens ! »

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En outre, de nombreux enfants sont venus à New York sans vêtements chauds, et bien que la PTA et le personnel de l'école aient collecté des fonds pour fournir aux étudiants et à leurs familles des manteaux d'hiver, des bottes, des articles de toilette et des cartables, Cordova affirme qu'il y a des limites à ce que n'importe quelle école peut offrir. « Ces familles ont besoin d'un logement permanent, d'un emploi et d'une autorisation d'immigration », dit-il.

« Les gens sont venus en octobre avec des tongs », a déclaré Cindy Wang, directrice du PS 33. Vérité. « Ce n'était qu'un des défis. Les parents nous répètent sans cesse qu'ils travaillent dur et qu'ils veulent subvenir aux besoins de leur famille. C'est le défi à long terme. Les choses dont ils ont besoin dépassent ce qu'une école peut faire.

« C'est une période très difficile pour beaucoup d'immigrants », a déclaré Andrea Ortiz, responsable principale de la politique éducative à la New York Immigration Coalition. « Au début, lorsque les autobus ont commencé à arriver, le maire Adams a dit qu'il voulait accueillir les gens.

Mais plus récemment, il a signalé que la ville était surchargée et était à pleine capacité. Le projet Open Arms, poursuit-elle, n'a jamais été suffisamment financé et il était clair dès le premier jour qu'il ne serait pas en mesure de fournir aux migrants entrants tout ce dont ils avaient besoin pour réussir, a déclaré Ortiz. « Le maire et le chancelier n'ont pas veillé à ce que les écoles disposent des ressources nécessaires. Les gens sont arrivés à New York sans rien et la ville ne peut pas se renvoyer la balle. Le maire et l'administration doivent intervenir et ne pas agir comme s'il s'agissait d'un problème fédéral sans solutions locales.»

En outre, certaines écoles disposent de budgets plus importants que d'autres, ce qui entraîne une capacité inégale à répondre aux besoins des migrants, a déclaré Rita Rodriguez-Engberg, directrice du projet sur les droits des étudiants immigrés chez Advocates for Children de New York.

Un problème administratif aggrave encore l'iniquité. « Pour que l'école reçoive les 2 000 dollars par élève, celui-ci doit vivre dans un logement temporaire, un refuge ou un hôtel », a-t-elle expliqué. Vérité. « Si une famille vivant doublement ou triplement avec des amis ou de la famille ne déclare pas sa situation de vie à l'école, elle risque de ne pas être prise en compte. Je suppose que 20 à 30 pour cent des nouveaux arrivants ne vivent pas dans des logements temporaires sous contrat avec la ville, de sorte que les écoles qui manquent déjà de ressources risquent de ne pas recevoir le financement qu'elles devraient obtenir.

Tout aussi inquiétant, Rodriguez-Engberg affirme que, malgré les paroles parlant des « bras ouverts », les élèves qui ont besoin de services d'éducation spécialisée ne reçoivent pas d'évaluations en opportun. Les écoles, explique-t-elle, sont censées demander aux tuteurs de consentir à ce que leur enfant soit examiné, mais comme le DOE dispose de trop peu d'évaluateurs bilingues, les enfants passent entre les mailles du filet. « Certains enfants ont passé cinq mois sans évaluation » et ne bénéficient pas de soutien social et émotionnel, d'enseignement sur les compétences de la vie quotidienne ou de thérapies justifiées, a-t-elle déclaré.

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De plus, cette négligence a une longue histoire. Selon Rodriguez-Engberg, « les apprenants de l'anglais ont toujours été laissés pour compte et, même si nous, en tant que ville, n'étions pas préparés au nombre de nouveaux arrivants, la situation met en lumière des problèmes de longue date en matière d'accès aux services et soutiens bilingues ».

Cela dit, des professeurs dévoués, des associations de parents et une multitude d'organisations communautaires se sont mobilisés pour exiger que le DOE fasse mieux tout en essayant simultanément de subvenir aux besoins des familles. Le Middle School 50 de Williamsburg, Brooklyn, par exemple, ouvre sa cuisine aux personnes vivant dans des refuges et des logements temporaires afin qu'elles puissent préparer les types de repas faits maison dont ils rêvent. Les cadeaux de livres et les collectes de vêtements et de nourriture sont également devenus monnaie courante.

La pièce manquante est le conseil tenant compte des traumatismes. Bien que tout le monde s'accorde à dire que le fait d'ignorer les besoins sociaux et émotionnels des enfants demandeurs d'asile favorise l'aggravation des problèmes psychologiques, la pénurie de conseillers et de thérapeutes bilingues en milieu scolaire signifie que les services sont rares.

« Dans le meilleur des cas, lorsque les gens arrivent dans un nouvel endroit et disposent d'un endroit sûr où vivre et des moyens de subvenir à leurs besoins, l'immigration est difficile », a déclaré l'art-thérapeute Nazarena Cordero. Vérité. « Mais si vous devez traverser une frontière, rencontrer des revers, vous séparer de vos proches et de vos amis, puis aller de refuge en refuge sans aucune idée de ce que l'avenir vous réserve », les enfants peuvent développer des difficultés d'attachement et d'adaptation ou un trouble de stress post-traumatique. Cela, poursuit-elle, peut signifier des flashbacks, une dissociation, une hypervigilance et des problèmes de concentration et de concentration sur le travail scolaire.

Et bien que le traitement du traumatisme puisse varier d'une personne à l'autre, la thérapeute familiale Carol Hornbeck ajoute que ce que ces enfants ont vécu ne peut être ignoré. Néanmoins, elle dit qu'être avec d'autres personnes qui ont vécu des expériences similaires peut être extrêmement utile. « Avoir un groupe d'adultes résilients et capables de guider l'enfant est vraiment important », a-t-elle déclaré. Vérité. « Faire partie d'un groupe, avoir une identité liée à la survie de la communauté, peut donner aux enfants une base sur laquelle s'appuyer. »

Pour Estephani Valdez, enseignant de transition auprès de 32 élèves de première, deuxième et troisième années au PS 33 de Manhattan, être un bon enseignant nécessite de créer une communauté tout en surveillant les manifestations de traumatisme. « Je donne aux enfants l'amour dont ils ont besoin », a-t-elle déclaré Vérité. « Je fais de mon mieux pour leur apporter un soutien émotionnel et fondamental. Ces enfants partagent un lien incroyable. Ils s'entraident. Ils travaillent dur. Ils sont heureux d'être en sécurité et de pouvoir aller à l'école.

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