L’année 2023 a connu plus d’arrêts de travail majeurs que n’importe quelle année depuis 2000, selon le BLS

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People gather to support nurses striking in Oregon for better wages, improved working conditions and respect in Portland, Oregon, on June 19, 2023.

L'année dernière, il y a eu plus de grèves de grande envergure aux États-Unis que toute autre année du siècle jusqu'à présent, selon de nouvelles données, confirmant l'idée que le mouvement syndical une renaissance après avoir été en déclin pendant des décennies.

Selon les données du Bureau of Labor Statistics (BLS) publiées mercredi, 33 arrêts de travail majeurs ont eu lieu à partir de 2023, soit le plus grand nombre de grèves depuis 2000, année où il y a eu 39 arrêts. Il s'agit d'une augmentation par rapport aux 23 arrêts majeurs qui ont débuté en 2022, qui avaient déjà vu une augmentation précipitée du nombre de travailleurs impliqués dans des arrêts et le double du nombre moyen de grèves par an au cours des 20 dernières années, à 16,7.

Il convient de noter que le nombre de travailleurs impliqués dans des grèves et des arrêts majeurs a également augmenté de façon spectaculaire en 2023, pour atteindre 459 000 travailleurs, soit près de trois fois les 160 000 travailleurs impliqués dans des grèves et des arrêts majeurs en 2022. En fait, il s'agit de la plus grande cohorte de travailleurs participant au piquetage depuis 2018, où 485 000 travailleurs ont participé à des grèves et à des arrêts majeurs. Les travailleurs ont fait grève, en grande partie motivés par la vague massive de grèves des enseignants qui a balayé le pays.

Tant le nombre de travailleurs qui se sont mis en grève que le nombre de grèves indiquent que 2023 a été une année importante pour le mouvement syndical.

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L'année dernière, des grèves historiques ont été menées par la Screen Actors Guild et la Writers Guild of America, par United Auto Workers avec ses audacieuses grèves Stand Up et par les travailleurs de la santé de Kaiser Permanente dans tout l'Ouest, ainsi que par des grèves plus modestes des travailleurs de Starbucks. Une grève des travailleurs d'UPS, qui aurait été la plus grande grève d'un seul employeur dans l'histoire des États-Unis, a été évitée de peu après que l'entreprise ait cédé à certaines concessions en matière de salaires et d'avantages sociaux.

Les dernières données du BLS ne sont pas entièrement représentatives de toutes les grèves ou arrêts de travail menés en 2023. En raison, en partie, de coupes budgétaires conservatrices, l'agence n'enregistre que les grèves menées par plus de 1 000 travailleurs.

Un rapport plus complet de l'École des relations industrielles et de travail de l'Université Cornell, publié récemment, a également révélé une augmentation des grèves en 2023 par rapport aux années précédentes. Le rapport fait état de 470 arrêts de travail au total, impliquant 539 000 travailleurs, pour un total de 25 millions de jours de grève enregistrés par les travailleurs l'année dernière. Il s'agit d'une augmentation du nombre de travailleurs impliqués dans des arrêts de travail de 141 pour cent, soit plus du double du nombre de grévistes en 2022.

Bien que 2023 ait été une année remarquable pour les luttes ouvrières modernes, le nombre de grèves et d'arrêts d'arrêt est pâle en comparaison de celui des décennies précédant les années 1980, où il était courant de voir des centaines d'arrêts d'arrêt majeurs chaque année ; le nombre le plus élevé que le bureau ait jamais enregistré au cours d'une année était de 470 en 1952, tandis que le plus bas était de cinq en 2009.

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Les actions et la syndicalisation se sont effondrées au cours des années 1970 et 1980, avec l'avènement de politiques économiques néolibérales dirigées par des personnalités comme Ronald . C'est à ce moment-là que le mouvement syndical aux États-Unis a commencé à s'effondrer en raison de politiques antisyndicales et favorables aux employeurs, le taux de syndicalisation étant passé d'un sommet historique d'environ 30 pour cent à son plus bas historique actuel de seulement 10 pour cent, selon aux données BLS.

Même si le cadre juridique et réglementaire aux États-Unis reste largement hostile aux syndicats et à la syndicalisation, il existe néanmoins des signes positifs pour le mouvement syndical. Bien que le BLS ait indiqué que la proportion de travailleurs syndiqués n'était que de 10 pour cent en 2023, le nombre même de travailleurs syndiqués a augmenté, a constaté l'agence, ce qui peut s'expliquer par le grand nombre d'emplois non syndiqués qui étaient ajouté à l'économie en 2023.

Les défenseurs du travail ont déclaré que le fait que les syndicats continuent de recruter des membres malgré un difficile pour les organisateurs montre que les travailleurs sont intéressés par la syndicalisation, mais sont confrontés à des obstacles pour organiser leur lieu de travail.

« Malgré la popularité continue des syndicats parmi les travailleurs et le public, nous n'avons pas encore vu cet élan se traduire par une augmentation substantielle du nombre de travailleurs représentés par un syndicat », lit-on dans un récent rapport de l'Economic Policy Institute sur les derniers taux de syndicalisation du BLS. « Quelle est la cause de cette déconnexion ? En termes simples, des décennies de décisions politiques ont rendu plus difficile pour les travailleurs de former des syndicats et de négocier collectivement.

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