La lettre du sénateur révèle l’étendue inquiétante du programme de surveillance téléphonique

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La lettre du sénateur révèle l'étendue inquiétante du programme de surveillance téléphonique

Un programme de surveillance gouvernemental financé par la Maison Blanche, qui suit des milliers de milliards d'enregistrements téléphoniques nationaux, souvent sans qu'il soit nécessaire d'obtenir un mandat avant de le faire, est incroyablement vaste et « troublant », a déclaré un sénateur américain dans une lettre adressée au procureur général Merrick Garland.

Selon une analyse cette semaine de la lettre par le site d'actualités technologiques Filairequi a été rédigé par le sénateur Ron Wyden (Démocrate de l'Oregon), le programme, anciennement appelé Hemisphere et maintenant connu sous le nom de Data Analytical (DAS), permet aux forces de l'ordre de tout le pays – depuis la police locale et les services du shérif, jusqu'au aux agences fédérales de demander simplement les relevés téléphoniques du programme, avec peu ou pas de surveillance.

Il n'est pas nécessaire qu'une personne soit soupçonnée d'un crime pour être surveillée dans le cadre du programme, et un mandat n'est pas nécessaire pour obtenir l'information. Selon la lettre, « l'analyse de la chaîne » utilisée par DAS lui permet non seulement de ceux qui ont des conversations téléphoniques directes avec ceux qui sont soupçonnés d'un crime, mais également de surveiller les appels des personnes ayant des liens secondaires avec des suspects. En d'autres termes, des personnes qui appellent des personnes qui ont appelé des personnes soupçonnées d'avoir commis un crime.

Environ 4 milliards de nouveaux enregistrements sont ajoutés quotidiennement au DAS pour analyse. L'analyse est menée en collaboration avec le géant des télécommunications AT&T, qui a reçu environ 6 millions de dollars de la Maison Blanche pour sa coopération.

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Le programme Hemisphere a été exposé pour la première fois dans un New York Times rapport en 2013. À l'époque, il était entendu que le programme était utilisé uniquement pour des enquêtes liées à la drogue, mais la lettre de Wyden indique que le DAS est utilisé par des agences à travers les États-Unis pour chacune de leurs enquêtes.

Quelques années plus tard, il a été révélé qu'AT&T exigeait que les forces de l'ordre prennent toutes les mesures possibles, sans compter qu'elles avaient reçu des preuves de la part de l'entreprise.

« (L) ‘agence gouvernementale s'engage à ne pas utiliser les données comme preuve dans une procédure judiciaire ou administrative à moins qu'il n'y ait aucune autre preuve probante disponible et admissible », lit-on dans un contrat d'AT&T avec les agences. « L'agence gouvernementale fera tout son possible pour garantir que les informations fournies par le contractant ne sont pas imputables à AT&T si les données sont fournies à un tiers. »

Wyden a exprimé « de sérieuses inquiétudes quant à la légalité » du programme DAS dans sa lettre adressée directement à Garland. Wyden a reçu des informations sur le DAS en 2019, mais n'a pas pu les commenter en raison du statut « sensible à l'application de la loi » dont relève le programme. On ne sait pas encore comment Filaire a obtenu la lettre, qu'elle a publiée mardi sur son site Internet.

« Les documents fournis par le DOJ contiennent des informations troublantes qui à juste titre indigner de nombreux Américains et autres membres du Congrès », a déclaré Wyden dans sa lettre. « Même si j'ai longtemps défendu la nécessité du gouvernement de protéger les sources et méthodes classifiées, ce programme de surveillance n'est pas classifié et son existence a déjà été reconnue par le DOJ devant un tribunal fédéral. L'intérêt du public pour un débat éclairé sur la surveillance gouvernementale dépasse de loin la nécessité de garder ces informations secrètes. »

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Réagir au Filaire rapport sur le DAS, Jeramie Scott, avocat principal et directeur du projet sur la surveillance de la surveillance à l'Electronic Privacy Information Center (EPIC), a demandé une enquête fédérale sur le programme.

« Les services d'analyse de données (DAS) et son prédécesseur, Hemisphere, sont encore un autre élément de l'écosystème de surveillance gouvernementale sans mandat, qui a permis au gouvernement d'acquérir des quantités impressionnantes d'informations les plus sensibles des Américains », a déclaré Scott. « Le Congrès doit procéder immédiatement à une audition sur le DAS. »

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