La fin de l’aide à la garde d’enfants à l’ère de la pandémie entraîne une crise pour des millions de mères qui travaillent

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Pre-school aged children play with blocks in a playroom

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La lutte pour l'équité en matière de soins

UN Radio publique du Minnesota L'article soulignait le mois dernier que « les femmes reviennent en masse sur le marché du travail ». S'il est vrai que les femmes retournent au travail ; ils ne le font pas sans difficultés.

La plupart des gens n'ont aucune idée des systèmes qui doivent être mis en place en matière d'éducation de la petite enfance pour accueillir les femmes et les familles et les aider à retourner et à rester au travail. En termes simples, le MPR L'article ne correspondait pas à la vérité sur les femmes qui dépendent de l'éducation et de la garde de la petite enfance, ou sur celles qui travaillent dans le domaine de l'éducation de la petite enfance.

La réalité pour beaucoup de ces femmes est que le soutien apporté à l'époque de la pandémie, rendu possible grâce à l'American Rescue Plan Act (ARPA), a pris fin. Cela signifie que la plupart des femmes doivent retourner au travail pour survivre, mais le soutien qu'elles recevaient pour s'occuper de leurs enfants a disparu.

En outre, un grand nombre de femmes ont du mal à financer une éducation de la petite enfance, tandis que d'autres ont du mal à joindre les deux bouts parce que leurs emplois dans l'éducation de la petite enfance ne leur offrent pas des salaires compétitifs. De plus, si les investissements de l'ARPA ne sont pas prolongés d'ici fin septembre, moins de familles recevront des subventions pour l'éducation de la petite enfance et, par conséquent, les centres d'éducation de la petite enfance ne seront pas en mesure de payer des salaires compétitifs ou d'ouvrir des places pour l'éducation et l'accueil de la petite enfance. .

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Selon la Century Foundation, « à compter du 30 septembre 2023, les États seront confrontés à une forte baisse des investissements fédéraux dans la garde d'enfants. Sans action du Congrès, cette falaise aura des conséquences désastreuses. On prévoit que plus de trois millions d'enfants n'auront plus accès aux services de garde à l'échelle nationale. Si les centres perdent leur financement, ils perdront également du personnel, car ils ne seront pas en mesure de payer leur personnel ou de leur offrir un salaire compétitif.

Ce que nous devons comprendre, c'est que bon nombre des problèmes qui ont marginalisé les femmes avant, pendant et après la pandémie n'ont pas disparu. Les services de garde d'enfants restent inabordables. Les femmes qui travaillent dans l'éducation et l'accueil de la petite enfance continuent de souffrir de faibles salaires. Les garderies ne reçoivent toujours pas de source de financement stable qui leur permettrait d'ouvrir des places supplémentaires pour les familles dans le besoin ou de verser aux travailleurs un salaire compétitif. De plus, il y a moins de travailleurs en garderie aujourd'hui qu'avant le début de la pandémie. N'oublions pas que si les centres ne peuvent pas embaucher et retenir suffisamment de personnel, ils ne seront pas non plus en mesure de desservir toutes les familles admissibles de leur région.

Comment les femmes peuvent-elles retourner au travail s'il n'y a pas de financement pour leur permettre de travailler ? s'occuper de leurs enfants pendant qu'ils travaillent; ou établir une carrière longue et dynamique dans le domaine de la garde de la petite enfance ? Ce ne sont pas les seuls problèmes auxquels les familles doivent faire face. Le congé parental payé est également moins courant aux États-Unis que dans de nombreux autres pays industrialisés.

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Dans l'ensemble, les protections contre l'expulsion et l'aide nutritionnelle datant de l'ère pandémique ont expiré, tout comme le crédit d'impôt pour enfants de l'administration Biden. Par conséquent, les difficultés matérielles des familles augmentent à nouveau, selon l'étude RAPID EC. Le MPR l'article sur le retour au travail des femmes n'en a jamais fait mention.

Nous savons également que la douleur causée par le manque de soutien n'est pas ressentie de la même manière. Le système de garde d'enfants compte de manière disproportionnée sur les femmes noires, brunes et immigrantes pour s'occuper des enfants – des femmes qui passent souvent inaperçues et sous-estimées. Ils sont souvent sous-payés, sous-financés et dépassés par la quantité de travail physique et émotionnel inhérent à leur travail. Mais rares sont ceux qui se précipitent vers un mégaphone pour exposer leur sort.

Il est vrai que les femmes retournent au travail, mais elles se heurtent à de nombreux obstacles. Certains laissent leurs enfants seuls à la maison ou les confient à des personnes qu'ils ne choisiraient pas s'ils avaient plus de ressources. Les femmes retournent peut-être au travail, mais elles ont besoin d'un soutien durable qui les aidera, elles et leurs enfants, à long terme.

Nous savons que tous les enfants méritent un endroit sûr où être nourris, éduqués et stimulés, et que les personnes qui travaillent avec des enfants méritent de recevoir un salaire décent. Nous avons besoin d'un système de garde d'enfants abordable pour chaque famille, mais qui constitue également un cheminement de carrière stable pour les éducatrices en garderie. Cela n'est pas possible sans un financement gouvernemental adéquat pour les éducateurs de la petite enfance.

Nous voulons voir les femmes et les familles retourner au travail. Nous souhaitons également que les obstacles auxquels ils sont confrontés soient résolus de manière globale. Par exemple, les États peuvent augmenter l'éligibilité jusqu'à 200 pour cent du niveau de pauvreté fédéral, ce qui permettrait à davantage de familles et d'enfants d' accès à des services de garde financés par l'État. Ils pourraient également garantir que les travailleurs des services de garde d'enfants, les travailleurs des services de garde à domicile et les travailleurs des soins communautaires reçoivent au moins 20 $ de l' pour leur travail essentiel en remboursant aux prestataires le coût réel des soins.

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Il est également nécessaire d'étendre les droits de négociation collective aux travailleurs du secteur des soins afin que les personnes les plus proches du travail puissent renforcer le secteur. Plus important , nous aimerions voir notre État de l'Ohio augmenter les taux de remboursement jusqu'aux 75 pour cent recommandés par le gouvernement fédéral ; Actuellement, l'Ohio a les taux de remboursement les plus bas des États-Unis, soit 25 pour cent.

De plus, nous avons besoin que le gouvernement fédéral tienne les sociétés comme Intel responsables de leurs investissements dans le secteur des services de garde d'enfants. Nous aimerions que le gouvernement fédéral propose un plan pour renforcer les services de garde d'enfants à travers les États-Unis, qui comprendrait des services de garde universels et une nouvelle formule d'augmentation des salaires standardisés qui contribuerait à professionnaliser le secteur de l'éducation de la petite enfance.

Aux États-Unis, aucun enfant ne devrait manquer de services de garde de qualité et aucune famille ou prestataire ne devrait avoir de difficultés dans ce secteur. Ce sont des solutions de bon sens à un problème urgent.

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