La Cour suprême pourrait bientôt interdire la discrimination positive – voici ce que cela signifie

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La Cour suprême pourrait bientôt interdire la discrimination positive – voici ce que cela signifie

On s'attend à ce que la Cour suprême des États-Unis annule d'ici peu la discrimination positive dans l'enseignement supérieur.

Si un précédent vieux de plusieurs décennies est effacé, la question cruciale sera : comment renforcer la diversité sur les campus universitaires sans l'aide de politiques soucieuses de la race ? Les universités devront faire preuve de créativité, affirment les experts, et envisager des approches qui auront un impact démesuré sur les groupes marginalisés – mais qui ne rendront pas explicite la race.

Ces stratégies visant à remédier à un terrain de jeu où les écarts raciaux en matière d'inscription et d'achèvement des études universitaires persistent incluent l'exploitation des codes postaux et de la richesse familiale comme substituts à la race. Certains observateurs mettent cependant en garde contre les faiblesses de ces alternatives.

« À ma connaissance, aucune mesure n'a permis d'atteindre des niveaux significatifs de diversité raciale sans prendre directement en compte la race », a déclaré Bryan Cook, directeur de la politique de l'enseignement supérieur au Centre sur les et les politiques éducatives de l'Urban Institute.

Il est difficile de déterminer quoi faire avant que la Haute Cour ne rende son avis. Mais utiliser la géographie comme indicateur de race pourrait offrir une voie à suivre, selon Timothy Welbeck, professeur adjoint d'enseignement au département d'africologie et d'études afro-américaines de l'Université Temple. Les collèges pourraient cibler les étudiants issus de quartiers traditionnellement défavorisés.

« Les universités pourraient dire : ‘Nous savons que ces quartiers de la ville ont historiquement hébergé des personnes noires et brunes qui se sont vu refuser des opportunités', puis créer des programmes de sensibilisation destinés aux personnes de ces communautés particulières et leur attribuer des bourses », a-t-il déclaré.

Au moins dans une certaine mesure, nous avons déjà assisté à ce genre d'efforts. En 1997, George W. Bush, alors gouverneur républicain du Texas, a signé la loi HB 588, qui garantit l'admission dans toutes les universités financées par l'État aux lycéens du Texas qui obtiennent leur diplôme parmi les 10 % des meilleurs de leur promotion. (Cette politique a ensuite été modifiée pour s'appliquer aux 6 % les plus riches de l'Université du Texas à Austin.)

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« Il était entendu que certaines parties du Texas étaient toujours ségréguées, et l'espoir était que les collèges puissent recruter des étudiants qualifiés provenant de nombreuses régions différentes et atteindre un niveau de diversité plus cohérent avec la population de l'État », a expliqué Welbeck.

Pourtant, les universités pourraient garantir la diversité par d'autres moyens, affirment certains experts.

Dans un article publié en février pour Slate, Melvin L. Oliver, Peter Dreier et Richard D. Kahlenberg – respectivement ancien président du Pitzer College, professeur de politique à l'Occidental College et chercheur non-résident à la McCourt School of Public Policy de l'Université de Georgetown – a fait valoir qu'une approche prometteuse, mais sous-discutée, consiste à fournir un « coup de pouce aux admissions » aux étudiants dont les familles ont des niveaux de richesse faibles ou négatifs. (Kahlenberg fait partie de l'équipe qui plaide contre les politiques d'admission de l'Université Harvard et de l'Université de Caroline du Nord dans les deux affaires d'action positive que le tribunal est actuellement en train de trancher.)

« L'omission de la richesse est une double erreur », écrivent les auteurs. « Par souci d'équité, car plus que tout autre facteur, la richesse détermine les opportunités en Amérique. Et pour promouvoir la diversité, la richesse devrait être utilisée dans les admissions en raison des énormes écarts de richesse entre les familles blanches et noires et les familles blanches et hispaniques.

Oliver, Dreier et Kahlenberg ont mis en évidence des points de données clés pour brosser un tableau saisissant de l'ampleur de l'écart de richesse raciale. Selon une étude réalisée en 2019 par la Banque fédérale de réserve de Saint-Louis, la richesse médiane des Noirs est de 23 000 dollars, soit seulement 13 % de la richesse médiane des Blancs, 184 000 dollars.

« Cela signifie que toute politique d'admission qui prend en compte la richesse offrira de facto à l'école une voie vers la diversité raciale », concluent les auteurs, soulignant que « l'utilisation de la richesse dans les admissions est non seulement juste, mais stimulera également la diversité raciale plus que d'autres facteurs. comme le revenu et l'éducation des parents.

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Les limites de la neutralité raciale

Donald Harris, doyen associé aux affaires académiques et responsable de la liaison en matière d'équité, de diversité et d'inclusion à la faculté de droit Beasley de l'Université Temple, ne partageait pas cet optimisme.

Il a expliqué qu'en 1996, lorsque la proposition 209 de la Californie a interdit aux institutions gouvernementales de l'État de prendre en compte la race dans les décisions d'emploi et les admissions dans l'enseignement supérieur, des écoles telles que l'Université de Californie, Berkeley et UCLA ont commencé à utiliser certaines des procurations ci-dessus. Mais ils n'ont tout simplement pas fonctionné.

« Il n'y a vraiment aucun moyen neutre sur le plan d'accomplir ce que vous pouvez si vous prenez en compte la race », a déclaré Harris.

Cook, de l'Urban Institute, a fait écho à ces sentiments. Il a souligné que les écoles des neuf États qui ont interdit la discrimination positive appliquent des politiques neutres sur le plan racial mais luttent pour maintenir la diversité, et que les propositions fondées sur la richesse négligent terriblement les étudiants noirs de la classe moyenne dont les familles continuent de faire face aux conséquences de décennies de discrimination.

Harris a prévenu que les juges nommés par les Républicains pourraient aller plus loin que beaucoup ne le pensent et statuer sur la race et la race. tout ce qui s'en rapproche sont inconstitutionnelles – une décision qui mettrait les professionnels de l'enseignement supérieur dans une véritable impasse. (Le juge en chef John Roberts a notamment déjà exprimé clairement ses sentiments sur les pratiques soucieuses de la race. Dans une affaire de 2007 portant sur les plans d'intégration des écoles publiques, il a déclaré que « la manière de mettre fin à la discrimination fondée sur la race est de cesser de discriminer sur la base de la race ». base de race. »)

« Mais j'espère », a Harris, « qu'ils diront simplement que les collèges peuvent utiliser des alternatives neutres en matière d'admission, et que nous commencerons à examiner des éléments tels que la géographie et le statut socio-économique, même s'ils sont loin d'être les mêmes. parfait. »

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Rashad Robinson, président de Color of Change, une organisation de justice raciale, a souligné que lui et ses collègues appelaient les universités à révéler leurs plans pour garantir la diversité sur leurs campus et à faire pression pour des investissements dans les écoles accueillant principalement des étudiants noirs.

Nous savons, dit-il, que les universités sont déjà créatives en ce qui concerne divers aspects de l'enseignement supérieur – en témoignent les préférences héritées, qui profitent largement aux candidats blancs et fortunés – et il veut donc voir ce qu'elles feront pour les étudiants marginalisés.

« Si les universités peuvent reconnaître le mérite du yoga chaud – je plaisante un peu mais pas entièrement – alors la façon dont elles réagiront à cette décision à venir, qui menace de nous ramener à l'ère Jim Crow, devrait être une grande partie de la façon dont elles « sont notés, comment ils sont récompensés ou pénalisés dans les classements universitaires », a soutenu Robinson. « Color of Change fera tout ce qui est en son pouvoir pour demander des comptes aux institutions. »

Dans un avenir où la discrimination positive est interdite, les universités peuvent soit défier les tribunaux et faire face à des conséquences juridiques – mais peut-être construire un dossier plus solide en faveur de politiques soucieuses de la race – soit marcher sur la corde raide, en favorisant la diversité raciale sans se heurter à la décision de la magistrature.

Selon Zamir Ben-Dan, professeur adjoint de droit à l'Université Temple, une façon de réfléchir à cette dernière approche est la suivante : les écoles devront perfectionner le manuel de jeu suivi par les opposants à l'égalité sociale.

« Les partisans de la diversité raciale doivent adopter un langage neutre sur le plan racial, qui leur permet de promouvoir les mêmes choses qu'ils promouvaient auparavant, mais sans se concentrer ou mentionner explicitement la race », a-t-il déclaré. « C'est en grande partie pourquoi ceux qui perpétuent l'inégalité raciale parviennent à s'en sortir sans problème, car ils ne parlent pas spécifiquement de race. »

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