Greg Abbott poursuit toujours les migrants en vertu d’une fausse déclaration de catastrophe

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Greg Abbott poursuit toujours les migrants en vertu d'une fausse déclaration de catastrophe

Le transport impitoyable et politiquement motivé d'immigrants vers divers « bastions libéraux » aux États-Unis par les gouverneurs Greg Abbott et Ron DeSantis a reçu une grande attention nationale après que des milliers d'immigrants ont été transportés en bus à New York, Washington, DC et Martha's Vineyard sous de faux prétextes. Cependant, moins d'attention a été accordée à l'Opération Lone Star, l'effort coordonné d'Abbott de 4 milliards de dollars pour dissuader et poursuivre les migrants dans le sud du Texas. Depuis le lancement du programme en 2021, des milliers de migrants ont été poursuivis pour crimes aggravés en vertu d'une fausse déclaration de catastrophe.

En 2010, lorsque l'Arizona a adopté la SB 1070 – la loi « Montrez-moi vos papiers » qui utilisait le système judiciaire pénal de l'État pour élargir considérablement les motifs d'arrestation et de poursuite des immigrants – l'administration Obama a intenté une action en justice dans un délai de trois mois. Grâce à l'Opération Lone Star, Abbott tente une fois de plus de s'emparer de l'autorité en matière d'immigration via le système pénal de l'État. Pourtant, jusqu'à présent, l'administration Biden n'est pas intervenue.

L'Opération Lone Star non seulement exacerbe les méfaits de la machine d'expulsion américaine, mais criminalise et exploite également la vie des migrants. Le programme crée un dangereux précédent quant à la façon dont les dirigeants autoritaires peuvent coopter, étendre et libérer l'infrastructure juridique pénale existante sur des cibles politiques, ce qui – s'il n'est pas arrêté – pourrait être reproduit dans d'autres États.

Début octobre, j'ai rejoint une délégation dirigée par l'organisation basée au Texas Leadership à la base pour assister à l'opération Lone Star. Alors que nous traversions Uvalde, le comté de Kinney, Dilley, Eagle Pass et traversions la frontière américano-mexicaine jusqu'à Piedras Negras, nous avons vu partout l'impact de l'opération Lone Star. Les forces de l'ordre étaient omniprésentes, mobilisées sur la zone depuis des localités situées à quelques heures de distance : un véhicule de police du comté de Galveston sur le parking du palais de justice du comté de Kinney, des camions de pompiers de San Angelo au centre de détention du comté de Val Verde, etc. Nous avons vu la Garde nationale du Texas arrêter un migrant sous le pont international d'Eagle Pass en attendant l'arrivée des agents frontaliers. Nous avons observé une audience virtuelle pour deux personnes, l'une un migrant du Honduras, l'autre un citoyen américain et nouveau père dont la caution a été fixée à 400 000 $ pour « trafic illicite » de deux immigrants sans papiers. Sous couvert de « sécurité des frontières », de petites communautés du sud du Texas deviennent sous nos yeux des États policiers.

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Ce qui rend l'Opération Lone Star à la fois terrifiante et reproductible, c'est la façon dont Abbott s'est emparé et a façonné la loi, les institutions juridiques et les rouages ​​du complexe carcéral-industriel pour accroître le financement de l'État carcéral tout en déchaînant sa puissance sur les migrants. Chaque étape de l'opération Lone Star et son utilisation du système criminel sont à la fois familières et amplifiées, depuis le recours à une caution en espèces pour maintenir des proches en prison ou soutirer de l'argent à leurs familles, jusqu'à l'emprisonnement de personnes avant leur procès pour les contraindre à plaider coupable. L'étendue et la disponibilité des systèmes pénaux locaux et étatiques aux États-Unis signifient que n'importe quel État pourrait utiliser ses systèmes de la même manière.

Abbott a pris plusieurs mesures concrètes pour faire de cette vision une réalité. Premièrement, il avait besoin d'une base juridique pour arrêter et emprisonner les migrants, qu'il a façonnée grâce à l'action de l'exécutif. Quand Abbott a déclaré un désastre l'année dernière, prétendument sur la base d'un afflux d'immigration sans papiers dans 34 comtés (aujourd'hui 54), le Texas Disaster Act est entré en vigueur, permettant à certaines infractions pénales d'être renforcées d'un niveau dans la zone sinistrée. Ainsi, une infraction pénale d'intrusion, qui est généralement un délit de classe B passible d'une peine potentielle pouvant aller jusqu'à 180 jours de prison, peut désormais être inculpée en tant que délit de classe A, passible d'une peine pouvant aller jusqu'à un an de prison. La possibilité de sanctions sévères, combinée à un emprisonnement dans des conditions sordides, est utilisée comme un outil coercitif pour amener les gens à plaider coupables juste pour sortir de prison, les envoyant ainsi dans une filière d'expulsion.

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Pour que l'opération Lone Star fonctionne, Abbott avait également besoin de ressources judiciaires supplémentaires pour créer un semblant de procédure régulière. Ainsi, au printemps 2021, la Cour suprême du Texas a retiré 30 juges de leur ou de leur statut de senior et nommé eux en tant que magistrats dans les comtés centraux pour les opérations d'Abbott. Cela a permis à ces juges de mener «magistrats » par vidéoconférence depuis le confort de leur foyer, au cours de laquelle ils informent les gens des charges retenues contre eux., fixer des montants de caution souvent exorbitants et entamer le processus de nomination d'un avocat. Au cours de l'année écoulée, des milliers de personnes ont été acheminées vers ces tribunaux virtuels, souvent la seule fois où elles voient un juge dans les mois qui suivent leur arrestation.

Emprisonner les migrants en attendant leur procès (sur les milliers de personnes arrêtées au cours des 16 mois écoulés depuis le début du programme, je n'ai pu trouver que des documents sur un essai), Abbott a l'infrastructure pénitentiaire existante supervisée par le ministère de la Justice pénale du Texas. Le département a vidé deux prisons en transfert la plupart des gens y étaient détenus dans d'autres unités afin que les prisons puissent être utilisées pour incarcérer des centaines de migrants avant leur procès. La Commission du Texas sur les normes carcérales, qui supervise en théorie les prisons du Texas, a approuvé sans précédent cette utilisation sans précédent du système pénitentiaire de l'État pour emprisonner des personnes avant leur procès. Lorsque ces prisons ont commencé à détenir des personnes arrêtées dans le cadre de l'Opération Lone Star, même leurs avocats n'ont pas pu y accéder.

Tout aussi préoccupante est la manière dont l'Opération Lone Star crée sa propre économie carcérale, dont dépendent de nombreuses petites villes pauvres du sud du Texas. Les organisateurs locaux ont observé qu'à Del Rio, les motels locaux ont commencé à moderniser leurs chambres pour accueillir les agents chargés de l'application des lois de tout l'État. Alors que nous traversions la frontière vers Piedras Negras, la femme qui prenait nos frais pour traverser le pont, une résidente d'Eagle Pass, a vu nos chemises qui disaient «Mettez fin à l'opération Lone Star » et a répondu : «Nous sommes une ville pauvre. J'espère qu'ils le ferontJe ne mettrai pas fin à l'opération Lone Star.

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L'argent de l'Opération Lone Star vient de plusieurs directions. En plus de l'activité commerciale engendrée par l'exploitation dans les petites communautés du Texas, Abbott a accumulé 130 millions de dollars à distribuer sous forme de subventions aux villes et comtés participants. Certains comtés créent même leurs propres cafouillages en extrayant de l'argent des personnes incarcérées et de leurs proches via le système de caution en espèces. Le comté de Kinney, à lui seul, a a collecté environ 3 millions de dollars en obligations des migrants poursuivis par le comté.

Au sein de la délégation à travers le sud du Texas, alors que nous nous trouvions devant les prisons et les palais de justice pour en apprendre davantage sur les méfaits de l'opération Lone Star, nous étions souvent entourés de papillons monarques lors de leur voyage vers le sud au cours de leur migration annuelle – un rappel omniprésent que les lignes que nous appelons les frontières sont constituées.

Abbott a orchestré l'opération Lone Star, mais l'administration Biden est également à blâmer, depuis la collaboration des agents de la Border Patrol et de l'ICE avec les responsables du Texas, jusqu'à la poursuite par le président des politiques de l'ère Trump qui ont rendu la recherche de sécurité à notre frontière sud encore plus difficile pour les migrants demandeurs d'asile. . Biden doit maintenant pour protéger les migrants du programme draconien d'Abbott – avant que l'opération Lone Star ne se propage à d'autres États.

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