Étude : L’action positive en faveur des 1 pour cent les plus riches est courante dans les collèges d’élite

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Alum Thomas Black greets guests during the 372nd Commencement at Harvard University.

Quelques semaines seulement après que la Cour suprême a décidé de mettre fin à l'action positive fondée sur la race dans les admissions à l'université, une nouvelle étude suggère que « l'action positive » pour les riches est bien vivante lorsque les Américains fortunés cherchent à être admis dans les universités les plus élitistes des États-Unis.

Selon une étude publiée lundi par Opportunity Insights, un groupe de recherche basé à l'Université Harvard, les étudiants issus de familles appartenant au 1% d'Américains le plus riche ont un énorme avantage sur les étudiants de la classe ouvrière en matière d'admission à l'université. L'étude a porté sur la fréquentation des huit écoles de l'Ivy League et de quatre autres collèges d'élite tels que le MIT et l'Université de Stanford – un groupe de chercheurs appelé Ivy Plus colleges – et sur les formulaires d'impôt sur le revenu des parents s'étendant sur environ 20 ans entre les années 1990 et les années 2010.

Les chercheurs ont découvert que les étudiants issus des 1 pour cent les plus riches avaient 34 pour cent plus de chances d'être admis dans ces écoles qu'un étudiant issu de la classe moyenne avec des scores ACT et SAT comparables. Les 0,1 pour cent les plus riches avaient les meilleures chances, étant deux fois plus susceptibles d'être admis que les étudiants moins riches.

Cette disparité est due à plusieurs facteurs, ont découvert les chercheurs. L'avantage le plus significatif provenait du statut d'héritage des étudiants ; Selon l'étude, les étudiants appartenant au 1 pour cent le plus riche dont les membres de la famille avaient fréquenté l' avaient cinq fois plus de chances d'être admis dans les écoles d'élite, malgré des résultats aux tests standardisés similaires.

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Un autre avantage majeur était les diplômes non académiques, un facteur critique étant la fréquentation d'une école privée par rapport à une école publique. Les candidats non traditionnels qui ont fréquenté un lycée non religieux avaient deux fois plus de chances d'être admis que ceux qui ont fréquenté un lycée dans des quartiers riches, selon l'étude.

Enfin, le recrutement d'athlètes était également un facteur important : même si les bourses d'études sportives constituent souvent l'un des rares moyens permettant aux étudiants pauvres d'aller à l'université, ceux du 1 % le plus riche étaient encore beaucoup plus susceptibles d'être admis sur la base de l'athlétisme, car les athlètes recrutés provenaient encore de manière disproportionnée de familles riches.

Ensemble, les données montrent que ces écoles pratiquent une forme d'action positive en faveur des Américains les plus riches, renforçant ainsi le pouvoir et la richesse dans les cercles les plus élitistes de la société. que l'action positive a été initialement mise en place lors de l'admission à l'université pour mettre les étudiants marginalisés sur un pied d'égalité avec leurs homologues privilégiés, cette étude met en évidence la faveur disproportionnée que les universités semblent accorder aux personnes déjà privilégiées.

« Ce que je conclus de cette étude, c'est que l'Ivy League n'a pas d'étudiants à faible revenu parce qu'elle ne veut pas d'étudiants à faible revenu », a déclaré Susan Dynarski, économiste à la Harvard Graduate School of Education qui a examiné les données. Le New York Times.

Comme le souligne l'étude, les admissions à Ivy Plus peuvent avoir un impact énorme sur la société dans son ensemble. L'Ivy League et d'autres diplômés d'écoles d'élite constituent une part disproportionnée des dirigeants de Wall Street et des sénateurs américains ; les trois quarts de tous les juges de la Cour suprême nommés au cours des 50 dernières années sont diplômés de l'une de ces écoles.

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En raison de la préférence accordée aux riches par ces écoles, il est plus difficile pour les classes moyennes et inférieures de pénétrer dans les institutions qui déterminent à quoi ressemble la vie d'une grande partie du public – et maintenant, à la Cour suprême, il est probable que ce sera le cas. Il est encore plus difficile pour les personnes issues des communautés noires, latines, autochtones et autres communautés marginalisées de s'introduire par effraction.

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