Les monopoles des médias et les poursuites contre Assange font chuter le classement de la liberté de la presse aux États-Unis

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People march behind a banner displaying the face of Julian Assange alongside the words

Le cofondateur de CODEPINK, Medea Benjamin, a interrompu le secrétaire d'État américain Antony Blinken lors d'une réunion. Washington Post– a parrainé l'événement de la Journée mondiale de la liberté de la presse le 3 mai, prenant la scène où un Poste Le journaliste interviewait Blinken. Benjamin a exigé que les États-Unis et le Royaume-Uni libèrent les prisonniers WikiLeaks fondateur Julian Assange.

Un groupe d'hommes en costume, vraisemblablement des agents des services secrets, sont immédiatement montés sur scène et ont expulsé de force Benjamin et un autre militant qui l'avait rejoint. Blinken, cependant, n'a pas abordé la question de la persécution d'Assange ni du déclin continu de la liberté de la presse aux États-Unis après la perturbation.

Assange risque d'être extradé vers les États-Unis en vertu de la loi sur l'espionnage pour son rôle dans la publication de documents militaires secrets américains, même s'il a collaboré avec plusieurs grands journaux, dont Les temps du Nouvel Anen dénonçant la corruption et la tromperie des responsables du gouvernement américain.

La protestation de Benjamin a eu lieu peu de temps après que Reporters sans frontières a publié le nouveau Classement mondial de la liberté de la presse lors du rassemblement dans une courte présentation vidéo, révélant que les États-Unis ont chuté de la 42e place en 2022 à la 45e cette année. Cette baisse s'inscrit dans la continuité de la chute constante des États-Unis dans leur classement depuis au moins 2002, lorsqu'ils étaient classés au 17ème rang mondial en termes de liberté de la presse.

Dans le monde, au moins sept professionnels des médias ont été tués et 568 sont actuellement détenus ou emprisonnés cette année. Reporters sans frontières et le Comité pour la des journalistes rapportent que 2023 est en passe de devenir la pire année pour les journalistes, dans un contexte de montée des régimes autoritaires et de recul démocratique en matière de protection de la liberté de la presse. Les Nations Unies ont célébré le 30e anniversaire de la désignation du 3 mai comme Journée mondiale de la liberté de la presse.

Cependant, selon Reporters sans frontières, les États-Unis ont perdu trois places cette année parce que « d'importantes barrières structurelles à la liberté de la presse persistent dans ce pays ». Ces critiques incluent l'augmentation des poursuites contre des lanceurs d'alerte comme Assange qui divulguent des documents classifiés dans l'intérêt public.

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Le nouveau rapport de RSF attribue d'autres facteurs à la baisse du classement des États-Unis en matière de liberté de la presse, affirmant que « bon nombre des problèmes sous-jacents et chroniques qui touchent les journalistes restent sans réponse par les autorités, notamment la disparition des informations locales, la polarisation des médias ou l'affaiblissement des médias ». du journalisme et de la démocratie provoqués par les plateformes numériques et les réseaux sociaux.

Reporters sans frontières a également cité les menaces proférées contre les journalistes américains comme une préoccupation majeure dans son rapport de 2023, notant que « le harcèlement en ligne, en particulier envers les femmes et les minorités, est également un problème grave pour les journalistes et peut avoir un impact sur leur qualité de vie et leur sécurité ». L'année dernière, les États-Unis étaient classés au 72e rang mondial en matière de sécurité des journalistes. En 2023, la nation est tombée au 120e rang.

Toutefois, un autre facteur majeur est la consolidation continue des grands réseaux médiatiques. Comme l'indique le rapport 2023 sur la liberté de la presse, « tous les médias populaires appartiennent à une poignée d'individus fortunés ».

Monopoles des médias

Un petit groupe d'entreprises médiatiques et d'individus continuent de dominer les marchés médiatiques américains, ce qui rend presque impossible la concurrence pour les médias indépendants ou financés par l'État. Par exemple, iHeart Media, anciennement Clear Channel, possède 855 stations de radio sur 160 marchés. iHeart possède ou diffuse des programmes pour de nombreuses stations religieuses de droite et conservatrices à le pays.

Fox Broadcasting Company possède 29 chaînes de télévision sur 17 marchés et compte 227 stations affiliées.

Fox est une filiale de Fox Entertainment, elle-même filiale de News Corporation Limited, qui fait partie de l'empire familial du milliardaire propriétaire de médias Rupert Murdoch. Murdoch contrôle également des dizaines de journaux, publications, magazines et stations de radio majeurs et régionaux à travers le monde.

Sinclair Broadcast Group possède 200 chaînes de télévision couvrant plus de 40 % des foyers aux États-Unis. Il possède également 20 réseaux câblés sportifs régionaux, une poignée de réseaux de multidiffusion numérique et un service de streaming sur Internet.

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Sinclair a été l'un des principaux promoteurs de la conservatrice dans les médias et Secrets Ouverts a documenté la porte tournante entre le gouvernement et les lobbyistes chez Sinclair. Deux lobbyistes sur trois ont déjà occupé un emploi au sein du gouvernement. Certaines chaînes de télévision appartenant à Sinclair sont également affiliées à Fox.

Malgré ces monopoles croissants des entreprises, Reporters sans frontières rapporte que plus de 360 ​​salles de rédaction ont été fermées aux États-Unis depuis 2019, pour la plupart des agences de presse et des journaux locaux.

Par exemple, Seattle, comme toutes les autres grandes villes américaines, possédait autrefois plusieurs journaux imprimés, dont le Le Seattle Times, Étoile de Seattle et Post-Intelligenceur. Mais Étoile de Seattle et Post-Intelligenceur sont désormais des publications uniquement en ligne avec un lectorat beaucoup plus restreint. De 1983 à 2009, Le temps de Seattle et le Post-Intelligenceur étaient soumis à un accord d'exploitation conjoint avec la Seattle Times Company. 145 emplois ont été perdus à Post-Intelligenceur lorsqu'il a été mis en ligne, et 150 postes éditoriaux ont été supprimés à Le temps de Seattle peu avant, en décembre 2008.

Le temps de Seattle est désormais le seul grand journal imprimé de la ville, jouissant d'un monopole complet sur l'industrie de la presse au niveau local. De nombreuses grandes villes sont désormais des villes à journal unique après des années de réduction des effectifs, de fusions et de fermetures de journaux.

Solutions possibles

Si la Federal Communications Commission (FCC) continue de céder face aux grandes entreprises médiatiques et de permettre aux monopoles médiatiques de croître en taille et en pouvoir, il y a alors peu d'espoir pour la viabilité des médias indépendants et communautaires aux États-Unis. Nous avons besoin de réformes qui garantissent que la FCC soit capable et disposé à appliquer les réglementations antitrust.

Nous devons exiger un financement public accru pour les médias indépendants non privés ; PBS et Radio publique nationale ne suffisent tout simplement pas à assurer la diversité d'opinions et de représentation requise dans une société démocratique saine.

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Les gouvernements locaux peuvent adopter des résolutions en faveur du droit des journalistes à ne pas être ciblés ni harcelés par les forces de l'ordre. Ces résolutions ordonneraient aux services de police de respecter les droits des journalistes, en particulier ceux qui couvrent des troubles civils ou des manifestations politiques.

Il existe d'autres initiatives législatives et de politique publique qui pourraient contribuer à améliorer la liberté de la presse aux États-Unis, notamment des protections fédérales pour les lanceurs d'alerte comme Assange et une nouvelle législation antitrust.

La loi sur la presse du représentant Jamie Raskin a été adoptée à la Chambre mais n'a pas été approuvée par le Sénat. Le projet de loi fournirait une loi bouclier pour protéger les journalistes contre les poursuites pour avoir refusé de révéler leurs sources. Les États-Unis ne disposent actuellement d'aucune loi fédérale protégeant les journalistes de ce type de poursuites. Le projet de loi anti-SLAPP (« Poursuites stratégiques contre la participation publique ») de Raskin, un projet de loi distinct présenté lors de la session législative en cours, protégerait également les journalistes contre les poursuites lorsqu'ils rapportent des informations vitales pour l'intérêt public.

De même, la loi sur la concurrence et la préservation du journalisme, coparrainée par la sénatrice Amy Klobuchar (démocrate du Minnesota), permettrait aux petits médias indépendants de s'unir pour négocier une compensation équitable lorsque des géants de la technologie comme Google et Facebook les utilisent comme sources d'information. . Le Temps de Seattle Le comité de rédaction soutient le projet de loi.

La Loi sur la durabilité du journalisme local, présentée à la Chambre par la représentante Ann Kirkpatrick (Démocrate de l'Arizona), accorderait des crédits d'impôt aux journaux locaux. Il a été introduit en 2020 puis à nouveau en 2021 mais n'a jamais été voté.

Les États-Unis doivent faire face à leurs problèmes en matière de liberté de la presse et de consolidation des médias. Nous n'avons peut-être pas de médias contrôlés par l'État, mais notre paysage médiatique dominé par les entreprises et le manque de protection rigoureuse de la presse limitent la diversité des opinions politiques et de la propriété.

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