D’Hawaï à Haïti, nous devons centrer la décolonisation dans notre action climatique

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D’Hawaï à Haïti, nous devons centrer la décolonisation dans notre action climatique

Des incendies de forêt ont fait rage à Maui ce mois-ci, laissant un sillage de dévastation alors que les habitants luttaient pour survivre. Plus de 100 personnes sont mortes, tandis que des milliers sont toujours portées disparues. Les incendies de forêt ont commencé à partir de plusieurs incendies sans lien entre eux, certains s' allumés à cause de lignes électriques attisées par les vents violents de la saison des ouragans. Le système d'alerte d'urgence ne s'est pas activé, laissant les résidents au dépourvu. Cela a provoqué des incendies qui ont ravagé différentes parties de l'île, détruisant des maisons, des forêts et des communautés. À Lahaina, une ville de l'ouest de Maui, des centaines d'habitants ont été et beaucoup ont été contraints de sauter dans l'océan pour éviter les incendies.

Alors que les autochtones hawaïens et les communautés locales tentent de se reconstruire, certains ont exprimé leur dégoût en voyant la couverture médiatique se concentrer sur le tourisme en ces temps difficiles. Les survivants sont frustrés que l'image d'Hawaï comme un paradis parfait éclipse les besoins des gens qui y habitent. Ils sont choqués de voir les touristes arriver sur l'île plus rapidement que les efforts de secours du gouvernement. Les autochtones hawaïens et les habitants locaux ont condamné les médias et les gouvernements locaux pour avoir encouragé les touristes à revenir alors que les victimes font face à cette catastrophe. Le maire du comté de Maui, Richard Bissen, a annoncé que Maui était ouverte aux affaires et a suggéré aux touristes d'éviter simplement la partie ouest de l'île, où les incendies ont fait le plus de dégâts. Les autochtones hawaïens se heurtent aux touristes depuis des décennies, confrontés à la montée en flèche des coûts du logement et à la dégradation de l'écologie de l'île. À la suite de cette catastrophe, l'attention portée au tourisme est inconsidérée et inquiétante.

En tant qu'Américain caribéen, j'ai été témoin d'un discours similaire centré sur le tourisme lorsque les îles des Caraïbes sont confrontées à des catastrophes naturelles, et je partage cette frustration. Une semaine après le passage dévastateur de l'ouragan Irma, qui a fait 134 morts, des articles de presse ont circulé évaluant son impact sur les destinations touristiques des Caraïbes. D'Hawaï à Haïti, les nations insulaires sont confrontées de plein fouet au changement climatique, et l'exploitation coloniale est l'une des causes profondes de la perpétuation et du maintien de systèmes qui dévastent notre environnement et nos communautés. C'est pourquoi une perspective décoloniale est essentielle pour protéger les nations insulaires – et leurs habitants – de la destruction climatique.

Une histoire de colonisation à Hawaï et dans les Caraïbes

Hawaï était dominée par des sociétés américaines, et leur reine fut ensuite destituée et l'île annexée par le gouvernement américain à la fin du 19e siècle. L'économie d'Hawaï a été réorientée pour se concentrer sur l'exportation de produits agricoles non indigènes.

Je ne suis pas étranger à la tendance à privilégier le profit avant les gens lorsqu'il s'agit d'îles. Les Caraïbes sont la région du monde la plus dépendante du tourisme et les insulaires restent parmi les plus vulnérables au changement climatique. Comme à Hawaï, le colonialisme et le néolibéralisme dans les Caraïbes ont contraint les îles à compter sur le tourisme pour soutenir leur économie. La dépendance contemporaine à l'égard du tourisme en provenance du Nord est une extension du contrôle colonial.

Les îles des Caraïbes ont connu la domination coloniale de divers pays européens à partir du XVe siècle. Nos économies étaient centrées sur les plantations et l'exportation de produits alimentaires, déplaçant les populations autochtones et asservissant les Noirs. Avec l'émergence des systèmes néolibéraux au XXe siècle, les économies touristiques ont dominé les Caraïbes et Hawaï, les maintenant dépendantes du Nord pour leurs revenus. Nos maisons sont devenues des paradis pour les habitants du Nord qui souhaitent fuir leurs problèmes quotidiens et se détendre. Nos palmiers, notre musique, notre culture et notre gastronomie sont réduits à un parc d'attractions dont les autres peuvent profiter.

Cependant, le paradis a un prix élevé. Il est exaspérant de voir la richesse de votre culture et de votre patrimoine réduite à un lieu touristique amusant. Je n'aime pas que les gens puissent profiter de ma maison pour un voyage de détente d'une semaine, tandis que ma famille lutte pour survivre là-bas et doit parfois immigrer. Les touristes ont le luxe de vivre dans l'illusion du paradis alors que les habitants sont confrontés aux effets dévastateurs d'une économie dépendante du tourisme. Le manque de mobilité sociale, le développement inégal et la dégradation écologique persistent après le retour des touristes chez eux. Comme Hawaï, les îles des Caraïbes ont été confrontées à une transformation et à une dégradation de leur écologie en raison du colonialisme et du tourisme. Les économies touristiques sont extrêmement épuisantes en ressources et détournent des ressources limitées des résidences vers les touristes. Par exemple, les touristes d'Hawaï et des Caraïbes abusent des réserves limitées d'eau douce pour les terrains de golf et les piscines, au détriment des locaux qui utilisent l'eau pour boire et se baigner. À Hawaï, la crise de l'eau persiste, car les habitants doivent restreindre leur consommation d'eau tandis que le secteur touristique, consommateur d'eau, continue de croître.

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Les économies touristiques introduisent également des espèces végétales et animales envahissantes, qui épuisent les ressources et supplantent les espèces indigènes, et dégradent les systèmes écologiques naturels résilients au climat. Ces espèces envahissantes et la dégradation des espèces indigènes ont souvent pour but de maintenir l'illusion du paradis. Dans le cas de Maui, des espèces de graminées envahissantes et hautement inflammables ont contribué aux incendies de forêt. Ces graminées étaient utilisées pour nourrir le bétail non indigène et à des fins ornementales, pour l'esthétique d'un lieu de vacances bien entretenu. Cela se fait au détriment des espèces de graminées indigènes et de leurs modes de répartition qui sont plus résistants au feu. Dans les Caraïbes, un problème similaire se pose : les herbiers marins envahissants envahissent les îles et les herbiers marins indigènes sont retirés des plages pour des raisons esthétiques, ce qui a un impact profond sur les écosystèmes locaux. Les espèces envahissantes affaiblissent les barrières naturelles de résilience des îles face au changement climatique, rendant les communautés encore plus vulnérables aux catastrophes. Contrairement aux touristes, les espèces envahissantes ne rentreront pas chez elles lorsqu'un ouragan s'annonce ; c'est leur maison.

À quoi ressemble l'action climatique décolonisée ?

Lorsque nous réfléchissons à ce à quoi ressemble une simple action climatique, nous devons considérer les effets des économies touristiques sur l'écologie des communautés, en particulier les communautés côtières et les petits États insulaires. Les îles font partie des systèmes écologiques mondiaux clés, et leur survie est liée à la survie de tous. Pour faire face aux effets des économies touristiques, une optique décoloniale est utile. Les insulaires du monde entier ont survécu pendant des millénaires avant que des structures coloniales d'agriculture non durable et de tourisme excessif ne soient établies. Des îles du Pacifique aux Caraïbes, il faut redécouvrir des économies régénératrices qui n' ni les hommes ni la planète.

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Les communautés locales et autochtones s'apprêtent déjà à investir dans des options alternatives pour leurs moyens de subsistance en dehors du tourisme excessif. Cela peut ressembler à une redécouverte de méthodes agricoles régénératives avec des plantes indigènes et à prolonger la durée de vie des biens (en particulier ceux issus de ressources non renouvelables) en créant des opportunités de réutilisation, de réparation, de recyclage, de réévaluation et de récupération. Dans les Caraïbes, les communautés se rassemblent pour investir dans les économies circulaires par le biais de la Coalition pour l'économie circulaire d'Amérique latine et des Caraïbes. À Hawaï et dans les Caraïbes, certains habitants créent des forêts vivrières traditionnelles ou une agroforesterie renouvelant diverses méthodes locales. Le Sénat de l'État hawaïen continue d'examiner des projets de loi promouvant les pratiques régénératrices. Certains autochtones hawaïens s'organisent pour la souveraineté politique. Des mouvements souverainistes similaires gagnent en popularité parmi de nombreuses îles des Caraïbes qui subissent encore une domination coloniale. Même les pays indépendants des Caraïbes connaissent des mouvements naissants qui contestent la domination néolibérale.

Les horribles incendies de Maui ont dévasté les communautés, mais pas vaincues. Alors que les communautés locales et les autochtones hawaïens commencent à se reconstruire, les inquiétudes concernant les effets de l'économie touristique demeurent. Les insulaires du monde entier, comme chez moi dans les Caraïbes, partagent ces préoccupations alors qu'ils sont confrontés à la dégradation écologique et au désastre climatique en raison d'une économie centrée sur le tourisme. Pour envisager les économies en dehors des limites du tourisme, une optique décoloniale est impérative.

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