En Libye, les inondations sont 50 fois plus probables et 50 % plus intenses en raison du changement climatique

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En Libye, les inondations sont 50 fois plus probables et 50 % plus intenses en raison du changement climatique

Des scientifiques internationaux ont annoncé mardi qu'un événement comme les pluies extrêmes qui ont conduit à des inondations meurtrières en Libye au début du mois « est devenu jusqu'à 50 fois plus probable et jusqu'à 50% plus intense par rapport à un climat plus froid de 1,2°C », ou le climat préindustriel. monde.

C'est parmi les résultats d'une analyse World Weather Attribution (WWA) des pluies torrentielles dans plusieurs pays de la Méditerranée au cours des deux premières semaines de septembre, menée par des chercheurs d'Allemagne, de Grèce, des Pays-Bas, du Royaume-Uni et des États-Unis. .

« La recherche est de premier ordre et suit des principes d'attribution établis, fondés sur des méthodes évaluées par des pairs et des données qui répondent aux normes de qualité les plus élevées », a déclaré Karsten Haustein, climatologue à l'Université de Leipzig en Allemagne, non impliqué dans l'analyse.

Alors que la tempête surnommée Daniel par les météorologues grecs a touché plusieurs pays, la nation africaine de Libye – qui est dans le chaos depuis 2011 – a été de loin la plus touchée, en grande partie à cause de la rupture de deux barrages qui ont laissé les eaux de crue tuer des milliers de personnes dans la ville. de Derna.

Le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires a déclaré samedi qu'au moins 3 958 personnes avaient été tuées et que plus de 9 000 autres étaient toujours portées disparues. Certains groupes ont fait état de chiffres plus élevés, comme le Croissant-Rouge libyen, qui avait précédemment chiffré le bilan à 11 300 morts.

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Haustein a noté qu'en termes de morts et de destructions en Libye, les chercheurs de la WWA « discutent d'une multitude de facteurs confondants (conflit armé de longue durée, instabilité politique, défauts de conception potentiels et mauvais entretien des barrages) qui ont conduit à un niveau extrême de destruction. vulnérabilité et exposition. Le tout indépendamment du changement climatique.

« En conséquence, ils ne spéculent pas sur le rôle du changement climatique en termes de dégâts et de décès », a expliqué le scientifique. « Ils soulignent plutôt que le manque d'action d'alerte précoce et de secours en cas de catastrophe a joué un rôle crucial dans l'aggravation des conséquences destructrices. Les implications en matière d'adaptation sont néanmoins d'une importance cruciale, en particulier à la lumière du risque considérablement accru qu'un événement comme celui-ci se reproduise dans les décennies à venir (plutôt que deux fois par millénaire).

Julie Arrighi, directrice par intérim du Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, dont les chercheurs ont travaillé sur le rapport de la WWA, a déclaré : « Cette catastrophe dévastatrice montre comment les phénomènes météorologiques extrêmes alimentés par le changement climatique se combinent aux facteurs humains pour créer des impacts encore plus importants, alors qu'un plus grand nombre de personnes, de biens et d'infrastructures sont exposés et vulnérables aux risques d'inondation. »

« Il existe cependant des solutions pratiques qui peuvent nous aider à éviter que ces catastrophes ne deviennent routinières », a souligné Arrighi, « comme une gestion renforcée des urgences, des prévisions et des systèmes d'alerte améliorés basés sur les impacts, et des infrastructures conçues pour le climat futur ».

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L'équipe de WWA a également constaté que pour la région comprenant la Grèce et certaines parties de la Bulgarie et de la Turquie, le changement climatique induit par l'homme rendait un événement extrême jusqu'à 10 fois plus probable et jusqu'à 40 % plus intense. Comme le note le rapport de la WWA, les inondations ont fait au moins 17 morts en Grèce, sept en Turquie, six en Espagne et quatre en Bulgarie.

« La région la plus touchée de Grèce, la plaine de Thessalie, représente plus d'un quart de la production agricole du pays, indique le rapport. « Après que plus de 75 000 hectares ont été inondés, on estime qu'il faudra cinq ans au secteur agricole de Thessalie pour se remettre des dégâts et pour que les terres redeviennent fertiles. »

Friederike Otto, climatologue à l'Imperial College de Londres au Royaume-Uni qui a travaillé sur l'analyse de la WWA, a déclaré mardi que « la Méditerranée est un point chaud de risques alimentés par le changement climatique ».

« Après un été de vagues de chaleur et d'incendies de forêt dévastateurs avec une empreinte très claire du changement climatique, quantifier la contribution du réchauffement climatique à ces inondations s'est avéré plus difficile », a ajouté Otto. « Mais il ne fait absolument aucun doute que la réduction de la vulnérabilité et l'augmentation de la résilience face à tous les types de conditions météorologiques extrêmes sont primordiales pour sauver des vies à l'. »

L'analyse a été publiée à la veille du Sommet des Nations Unies sur l'ambition climatique à New York – que certains dirigeants mondiaux, dont le président américain Joe Biden, ont décidé de sauter malgré les demandes d'actions audacieuses, en particulier de la part des pays riches qui sont en grande partie responsables du réchauffement climatique. urgence planétaire.

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Jagan Chapagain, secrétaire général de la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, a déclaré mardi que « la catastrophe de Derna est un nouvel exemple de ce que le changement climatique affecte déjà notre climat ».

« De toute évidence, plusieurs facteurs en Libye ont transformé la tempête Daniel en une catastrophe humaine ; ce n' pas seulement le changement climatique. Mais le changement climatique a rendu la tempête beaucoup plus extrême et intense, ce qui a entraîné la perte de milliers de vies », a poursuivi Chapagain. « Cela devrait être un signal d'alarme pour que le monde respecte son engagement en matière de réduction des émissions, assure le financement de l'adaptation climatique et s'attaque aux problèmes des pertes et des dommages. »

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