Des groupes de citoyens poursuivent l’EPA pour avoir utilisé les quartiers noirs comme « zones de sacrifice »

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Des groupes de citoyens poursuivent l’EPA pour avoir utilisé les quartiers noirs comme « zones de sacrifice »

Des groupes de citoyens environnementaux de Louisiane, de Virginie occidentale et du Texas poursuivent l'Environmental Protection Agency (EPA) après que les communautés noires de ces États ont été exclues d'un effort visant à renforcer les réglementations concernant la atmosphérique cancérigène.

Le procès allègue que les communautés à majorité noire de ces États sont confrontées de manière disproportionnée à des installations qui constituent d'importantes sources de pollution. Ces installations produisent des polyéther polyols et émettent des polluants atmosphériques dangereux, tels que l'oxyde d'éthylène cancérigène. L'inhalation de ces polluants cancérigènes peut causer des dommages chroniques à long terme, tels que des problèmes respiratoires, une dégradation du système nerveux et du cerveau, ainsi que des problèmes de reproduction et de développement.

De nombreuses usines de production de polyéther polyols sont concentrées dans les communautés noires et à faible revenu, comme la « Chemical Valley » de Virginie occidentale, située le long de la rivière Kanawha à l'ouest de Charleston. Institute, une ville au cœur de Chemical Valley et l'une des deux seules communautés à majorité noire de l'État, abrite plusieurs de ces installations, dont une usine Union Carbide. Les résidents de l'Institut et de ses environs sont confrontés à un risque accru de cancer 36 fois supérieur au niveau considéré comme acceptable par l'EPA.

Pam Nixon, l'une des plaignantes dans cette affaire et membre de l'organisation citoyenne People Concerned About Chemical Safety basée à Charleston, a déclaré : Pleins feux sur l'État des montagnes qu'elle a l'impression que sa communauté a été négligée par l'EPA. En 1985, Nixon tomba malade après avoir été exposé à une fuite provenant de l'usine de l'Institut.

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« Il n'y aura pas encore de justice tant que toutes les communautés ne seront pas traitées de la même manière et tant que les gens du monde entier ne respireront pas un air pur et que cela n'aura pas d'impact sur la santé de leurs familles », a-t-elle déclaré.

Un 2021 ProPublica L'analyse de 7 600 installations à travers le pays qui augmentent le risque de cancer dans les communautés voisines a classé l'usine d'Union Carbide au 17ème rang des pires du pays. En moyenne, le niveau de risque de cancer dû à la pollution atmosphérique industrielle dans les communautés à majorité noire est plus du double de celui des communautés à majorité blanche à travers le pays.

« L'EPA autorise les pollueurs à transformer les quartiers en « zones de sacrifice » où les résidents respirent des substances cancérigènes », a déclaré l'EPA. ProPublica états du rapport. « Le fait que les personnes vivant dans ces points chauds soient disproportionnellement noires n'est pas une coïncidence. Nos résultats s'appuient sur des décennies de preuves démontrant que la pollution est séparée : les personnes de couleur sont exposées à des niveaux de pollution atmosphérique bien plus élevés que les Blancs.

Le ProPublica Le rapport note que ces disparités sont enracinées dans des pratiques racistes telles que le redlining, ajoutant que les conseils de zonage blancs ont toujours ciblé les quartiers noirs pour ces installations. Parce que bon nombre de ces communautés ont de faibles revenus, manquent souvent des ressources et du capital politique que les quartiers plus riches peuvent apporter dans la lutte contre les installations chimiques.

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« Les industries comptent sur ces puits – ces zones de sacrifice – pour polluer », a déclaré Ana Baptista, professeur de politique environnementale à la New School. ProPublica. « Ce calcul politique a permis de maintenir en place un système de réglementation qui permet la concentration continue de l'industrie. Nous sacrifions ces communautés afro-américaines et autochtones à faible revenu pour le bénéfice économique de la , de l'État ou du pays.

En plus de la « Chemical Valley » de Virginie occidentale, des groupes d'installations de polyéther polyols se trouvent dans les communautés noires de « Cancer Alley », qui se trouve le long du fleuve Mississippi en Louisiane et autour de Houston, au Texas.

« Ces endroits ne sont pas le fruit du hasard », a déclaré Matthew Tejada, directeur de la justice environnementale à l'EPA. ProPublica. « La disproportionnalité des impacts auxquels ils sont confrontés, les générations de désinvestissement et le manque d'accès ne sont pas des coïncidences. »

« Ces lieux ont été créés. Et il est de la responsabilité de chacun, y compris du gouvernement – ​​et principalement du gouvernement – ​​de faire quelque chose à ce sujet », a-t-il poursuivi.

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