Cinq membres exonérés de Central Park remportent un siège au conseil municipal de New York

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Cinq membres exonérés de Central Park remportent un siège au conseil municipal de New York

Yusef Salaam, qui a été condamné à tort puis disculpé en tant que membre des « Central Park Five », a remporté un siège au conseil municipal de New York.

En 1989, Salaam était l'un des cinq adolescents noirs et latinos faussement accusés d'avoir violé et battu une femme blanche à Central Park. Les adolescents ont reconnu le crime sous la contrainte de l'épuisement et de la contrainte de la part de la police de la ville de New York. Ils sont ensuite revenus sur leurs aveux, mais ont néanmoins été condamnés à 13 ans de prison.

En 2002, le véritable auteur du crime a avoué et les preuves ADN ont confirmé qu'aucun des Central Park Five n'y avait participé. Les peines des Central Park Five – Salaam, Korey Wise, Kevin Richardson, Raymond Santana et Antron McCray – ont été annulées plus tard cette année-là.

Salaam, qui avait 15 ans au moment de son arrestation en 1989, a facilement remporté ses élections mardi, se présentant sans opposition dans un district du centre de Harlem après avoir remporté sa primaire démocrate plus tôt cette année. Il exercera un mandat de quatre ans au conseil.

« Pour moi, cela signifie que nous pouvons vraiment devenir les rêves les plus fous de nos ancêtres », a déclaré Salaam dans une interview avant d'être élu.

Peu de temps après l'arrestation des cinq hommes, l'ancien président Donald Trump – alors magnat de l'immobilier populaire vivant à New York – a publié une annonce d'une page entière dans Le New York Times et trois autres journaux locaux, décrivant les adolescents avec des termes racistes et exhortant les législateurs des États à la peine de mort.

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Même après que les cinq aient été innocentés, Trump a refusé de s'excuser pour son acte – et en 2019, après la d'une émission Netflix sur les Central Park Five, Trump a une fois de plus suggéré que Salaam et les autres étaient coupables.

« Il y a des gens des deux côtés. Ils ont admis leur culpabilité », a déclaré Trump cette année-là.

Barry Scheck, un avocat qui a travaillé dans l'équipe juridique représentant les Central Park Five et fondateur du Innocence Project, a condamné les de Trump en 2019.

« Il est choquant et profondément troublant qu'après toutes ces années, il n'ait pas reconnu qu'en appelant au rétablissement de la peine de mort, il contribuait à créer une atmosphère qui privait ces hommes d'un procès équitable », a déclaré Scheck.

Dans le cadre de sa campagne de cette année, Salaam s'est engagé à lutter contre la gentrification à Harlem et à plaider en faveur de politiques visant à lutter contre la pauvreté. Le fait qu'il ait été accusé à tort lorsqu'il était adolescent – ​​et qu'il ait purgé sept ans de sa peine de prison avant d'être libéré – lui a donné un aperçu unique des luttes auxquelles sont confrontés ses électeurs, a-t-il déclaré.

« Je suis vraiment l'ambassadeur de la douleur de chacun. À bien des égards, j'ai vécu cela pour notre peuple et je peux désormais le diriger », a déclaré Salaam pendant la campagne.

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