Le processus de « restauration des droits de vote » en Virginie pourrait être une forme de répression électorale

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Le processus de « restauration des droits de vote » en Virginie pourrait être une forme de répression électorale

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Les documents reçus en réponse à un procès concernant le processus de rétablissement des droits de vote du gouverneur de Virginie Glenn Youngkin (à droite) révèlent que le processus manque complètement de cohérence ou de normes claires, empêchant des milliers de citoyens de retour de participer aux élections en cours en Virginie.

Le procès a été intenté par la Virginia State Conference NAACP (Virginia NAACP) et le Lawyers' Committee for Civil Rights Under Law.

« Notre enquête a révélé la grave injustice que le gouverneur Youngkin inflige aux citoyens de Virginie qui reviennent au pays, qui sont de manière disproportionnée des Virginiens noirs », a déclaré le président de la NAACP de Virginie, Robert N. Barnette Jr., dans un communiqué. « Cela ne peut pas continuer – nous exigeons que le gouverneur mette fin à cette politique discriminatoire et rétablisse les droits de tous les candidats actuels et futurs, sans équivoque et sans plus attendre. »

En Virginie, une condamnation pour crime entraîne automatiquement la perte de certains droits, y compris le droit de vote. Le gouverneur a la seule discrétion de restaurer ces droits aux Virginiens.

« La privation du droit de vote est une relique de Jim Crow et était l'une des nombreuses formes de suppression des électeurs visant à les Noirs américains de voter », a déclaré Ryan Snow, avocat du Voting Rights Project du Lawyers' Committee for Civil Rights Under Law. Vérité. « Aujourd'hui, environ un Virginien noir sur six en âge de voter est privé de son droit de vote en raison d'une condamnation pour crime antérieure, contre seulement un Virginien sur 17 en âge de voter dans l'ensemble. »

L'administration de Youngkin s'est récemment éloignée de la politique de l'administration précédente consistant en un système de restauration automatique des droits.

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« Les trois gouverneurs précédents – y compris les gouverneurs démocrates et républicains – ont choisi d'adopter et de mettre en œuvre des processus qui prévoyaient le rétablissement rapide du droit de vote pour tous ou presque tous les citoyens rentrant chez eux à la fin de leur peine », a déclaré Snow. Vérité. « Le gouverneur Youngkin a plutôt choisi d'adopter un processus qui a rétabli les droits d'une petite fraction seulement des personnes éligibles, laissant des milliers, voire des dizaines de milliers de citoyens de Virginie revenus sans voix dans notre .

Alors que Youngkin a annoncé que son administration rétablirait ses droits de manière continue, avec plus de 3 496 Virginiens ayant retrouvé leurs droits civiques en mai, les opposants ont critiqué le processus comme étant opaque et potentiellement discriminatoire.

« Cette décision aura un grave impact racialement discriminatoire sur les Virginiens noirs en particulier – un impact qui aggravera encore davantage les disparités socio-économiques déjà importantes en privant davantage les communautés noires d'une voix égale lors des élections en Virginie et des décisions politiques qui en résultent », a déclaré Snow. Vérité.

Au moins trois poursuites ont été intentées jusqu'à présent pour contester ce que les critiques considèrent comme un processus inconstitutionnel et non transparent. Un procès atteste que cette politique pourrait conduire à des décisions fondées sur les affiliations ou opinions politiques d'un candidat, en violation du premier amendement.

« La suppression moderne des électeurs est comme la mort par un million de coupures – érigeant des barrières administratives et autres à chaque instant pour rendre plus difficile pour certains électeurs de voter avec succès, ce qui affecte de manière disproportionnée les électeurs de couleur en Virginie et dans tout le pays », a déclaré Snow. Vérité.

En mai, la Virginia NAACP a soumis une demande en vertu du Virginia Freedom of Information Act (VFOIA) en raison de préoccupations selon lesquelles le processus de restauration des droits de Youngkin manquait de critères clairs pour s'il fallait restaurer le droit de vote d'un individu. La NAACP de Virginie a poursuivi Youngkin et son administration pour obtenir ces documents publics après qu'ils aient été illégalement retenus par le gouverneur.

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Les archives publiques, qui ont été accordées à la Virginia NAACP et au Lawyers' Committee for Civil Rights Under Law en réponse à leur procès, « soulignent le caractère arbitraire du processus, le gouverneur Youngkin n'ayant apparemment pas suivi même le peu que son administration a partagé. publiquement sur les prétendus fondements de ses décisions », ont déclaré les groupes dans un communiqué de presse commun.

L'un des documents fournis montre que la demande de rétablissement du droit de vote d'un délinquant non violent a été rejetée sans explication. Ce déni contredit les déclarations publiques du gouvernement Youngkin en juillet selon lesquelles les délinquants non violents auraient la « priorité ».

« On dit simplement au demandeur que le gouverneur a toute latitude pour accepter ou refuser sa demande, et qu'il peut présenter une nouvelle demande après un an – ce qui implique que le résultat pourrait être différent la deuxième fois – mais on ne lui donne aucune information sur la raison pour laquelle la décision a été prise. le résultat pourrait être différent s'ils le faisaient, ni les mesures qu'ils pourraient prendre eux-mêmes qui pourraient aboutir à un résultat différent la deuxième fois », a déclaré Snow. Vérité. « Les preuves sont claires : le gouverneur Youngkin a choisi d'adopter un système dans lequel lui et lui seul peut choisir qui peut voir ses droits rétablis.

En octobre, des groupes de vote ont condamné l'administration de Youngkin pour avoir purgé plus de 17 000 électeurs éligibles qui avaient été illégalement radiés des listes électorales de l'État à la suite des changements de politique visant à rayer des listes électorales les personnes dont le droit de vote avait été restauré, mais qui avaient ensuite été reconnu coupable d'un nouveau crime.

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Les groupes de défense des droits de vote ont également reçu des rapports d'électeurs concernés selon lesquels, lors de leur réinscription sur les listes électorales, ils avaient reçu des informations confuses, incorrectes et potentiellement intimidantes de la part des registres locaux sur leur éligibilité, ce qui pourrait les dissuader de voter.

« Toute incertitude quant à l'éligibilité d'un électeur pourrait avoir pour effet de le dissuader de voter. Il est donc inquiétant qu'au moins certains bureaux d'enregistrement contribuent à cette incertitude – et que l'État n'ait apparemment pas réussi à fournir des directives claires et uniformes aux bureaux d'enregistrement locaux sur la manière dont pour garantir que tous les électeurs concernés reçoivent des informations correctes et qu'ils puissent voter sans problème », a déclaré Snow. Vérité.

Les responsables électoraux de Virginie ont également récemment admis avoir retiré à tort près de 3 400 électeurs éligibles des listes électorales de l'État, quelques jours seulement avant des élections cruciales qui détermineront quel parti contrôlera l'Assemblée législative de l'État.

« Tout le monde mérite une voix dans notre démocratie », a déclaré Snow Vérité. « Il n'y a pas de place pour la privation du droit de vote en 2023, et encore moins pour un système sans critères déclarés publiquement pour restaurer le droit de vote lorsque les personnes concernées retournent dans leurs communautés, et alors que les dossiers montrent clairement qu'il est appliqué de manière incohérente et à un rythme si lent que des milliers de personnes seront privées de leurs droits avant même que leurs candidatures ne soient examinées.

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