Biden est invité à soutenir les poursuites hawaïennes contre les grandes sociétés pétrolières avant sa visite à Maui

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Biden est invité à soutenir les poursuites hawaïennes contre les grandes sociétés pétrolières avant sa visite à Maui

Alors que le président Joe Biden se prépare à se rendre à Maui la semaine prochaine au milieu des incendies de forêt à Hawaï qui ont déclenché une déclaration fédérale de catastrophe, il fait face à de nouveaux appels pour déclarer une urgence climatique nationale et soutenir deux poursuites locales contre l'industrie des combustibles fossiles destructeur de la planète.

Les poursuites contre Big Oil ont été déposées en 2020 par la ville d'Oahu et le comté d'Honolulu ainsi que par le comté de Maui – où un incendie la semaine dernière a tué au moins 111 personnes, causé plus de 5 milliards de dollars de dégâts et dévasté Lahaina, l'ancienne capitale de l'État hawaïen. Royaume. Les deux plaintes à quel point la hausse des températures mondiales aggrave les incendies sur les îles.

« Les communautés hawaïennes sont en première ligne dans la lutte pour demander des comptes aux grandes sociétés pétrolières qui augmentent sciemment les risques d'incendies de forêt mortels et d'autres catastrophes climatiques », a déclaré vendredi Richard Wiles, président du Center for Climate Integrity (CCI). « Le président Biden devrait exprimer sans équivoque son soutien aux habitants de Maui et d'Honolulu dans leurs efforts visant à traduire en justice les entreprises de combustibles fossiles pour leur tromperie climatique et à faire payer aux pollueurs les dommages qu'ils ont causés. »

La Cour suprême d'Hawaï a entendu jeudi les plaidoiries en faveur des tentatives de l'industrie des combustibles fossiles de rejeter l'affaire Honolulu. Après l'audience, Matthew Gonser, responsable de la résilience et directeur exécutif du Bureau du changement climatique, de la durabilité et de la résilience d'Honolulu, a déclaré : « Nous apprécions l'enquête approfondie d'aujourd'hui et restons confiants dans la solidité de nos . Nous attendons avec impatience la prochaine décision du tribunal alors que nous continuons à plaider l'affaire et à avancer vers le procès.

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Juste avant l'audience, la CCI a déclaré que « les incendies meurtriers à Maui soulignent à quel point il est urgent de faire payer les pollueurs pour alimenter la crise climatique » et que « les habitants d'Honolulu et de Maui méritent leur temps pour juger les grandes sociétés pétrolières ».

Wiles a ajouté vendredi que « simplement relier les incendies meurtriers de Maui et d'autres catastrophes récentes au changement climatique n'est pas suffisant ; il est temps que le président Biden fasse comprendre clairement au peuple américain que l'industrie pétrolière et gazière doit être tenue pour responsable de ses mensonges et de sa pollution, qui continuent d'alimenter la crise climatique.»

Il est difficile de prédire si Biden prendra position sur les affaires climatiques hawaïennes, étant donné les messages mitigés de son administration sur de tels litiges. Alors qu'en mars, le américain de la Justice a soutenu les communautés du Colorado poursuivant Big Oil en justice, le DOJ a également récemment affirmé devant un tribunal fédéral un dossier pour l'affaire menée par des jeunes. Juliana c.États-Unis qu'« il n'existe aucun droit constitutionnel à un système climatique stable ».

Le président et la première dame Jill Biden devraient se rendre à Maui lundi. Selon la Maison Blanche, les Bidens « seront accueillis par les dirigeants de l'État et locaux pour constater par eux-mêmes les impacts des incendies de forêt et les pertes dévastatrices de vies et de terres qui ont eu lieu sur l'île, ainsi que pour discuter des prochaines étapes de la reprise. effort. »

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L'incendie historique qui s'est propagé rapidement en raison des vents de l'ouragan Dora et a finalement rasé Lahaina a déclenché des conversations nationales sur l'urgence climatique. Les scientifiques préviennent depuis longtemps que la production d'émissions liées au réchauffement de la planète par des activités humaines telles que l'utilisation de combustibles fossiles rendra les incendies et les ouragans encore plus dévastateurs.

Les décombres et les premières évaluations de ce qu'exigerait la reconstruction ont également suscité des craintes parmi les habitants locaux quant à une exploitation accrue de la part de riches étrangers – poursuivant une longue tendance dans les îles hawaïennes, qui ont été annexées par les États-Unis en 1898 et sont devenues le 50e État en 1959.

Kaniela Ing, directrice nationale du Green New Deal Network et Kanaka Maoli (natif hawaïen) de Maui de septième génération, a écrit jeudi pour TEMPS que « c'était comme si la Déesse Papahānaumoku – la Terre Mère elle-même – était en colère contre l'orgueil de l'humanité. Le silence inquiétant laissé par les disparus et les âmes endeuillées raconte un désastre contre nature, façonné par la main de l'homme – un sous-produit de la danse dangereuse entre le changement climatique et des siècles d'avidité coloniale.»

« Ma plus grande crainte est que cette trajectoire d'exploitation se poursuive lors de la reprise après les incendies de forêt à Maui », a-t-il poursuivi. « Alors que les rumeurs d'une refonte de Lahaina émergent, avec de riches promoteurs désireux de l'adapter à leur vision, la vision de notre génération en matière de justice sociale et environnementale se renforce encore plus. Notre relèvement après les incendies de forêt ne peut pas se limiter à lutter contre le changement climatique ; il doit également s'agir de rendre le contrôle de nos terres si chères aux personnes qui les chérissent.

« Au niveau national, il est grand temps pour le président Biden de reconnaître officiellement la crise climatique en déclarant une urgence climatique », a ajouté Ing, un ancien législateur de l'État. « Cela lui permettrait de mettre un terme à la production destructrice de combustibles fossiles à l'origine de ces catastrophes. En outre, des investissements fédéraux substantiels, de l'ordre de plusieurs milliers de milliards, sont nécessaires pour prévenir des catastrophes comme celle-ci à l'avenir et donner la priorité au bien-être des familles qui travaillent dans les efforts d'atténuation et de redressement.

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Les incendies à Hawaï font partie d'un été de chaleur sans précédent qui, selon les scientifiques, « aurait été pratiquement impossible » sans la combustion de combustibles fossiles – des conditions qui ont inspiré d'autres demandes de déclaration d'urgence climatique.

L'année dernière, le Centre pour la diversité biologique a publié un rapport détaillant tout ce que Biden pourrait faire s'il répondait à ces appels. Jean Su, co-auteur du rapport, avait déclaré à l'époque que « déclarer une urgence climatique n'est pas un slogan, c'est une suite d'actions vitales pour protéger les personnes et la planète de cette crise. »

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