La législature du Nevada avance un projet de loi visant à prolonger la gratuité des repas scolaires jusqu’en 2025

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La législature du Nevada avance un projet de loi visant à prolonger la gratuité des repas scolaires jusqu'en 2025

L'Assemblée de l'État du Nevada, dirigée par les démocrates, a adopté un projet de loi visant à fournir des petits-déjeuners et des déjeuners aux élèves dans les écoles de tout l'État, garantissant ainsi que les enfants d'âge scolaire resteront nourris, quel que soit leur niveau de revenu, pendant au moins les deux prochaines années scolaires.

Le Nevada dispose de suffisamment d'argent provenant du financement du gouvernement fédéral en cas de pandémie pour continuer à fournir des repas gratuits aux étudiants au cours de l'année scolaire 2023-2024. La proposition récemment adoptée, le projet de loi 319 de l'Assemblée, alloue un financement supplémentaire de 43 millions de dollars pour étendre la gratuité des petits-déjeuners et des déjeuners au cours de l'année universitaire 2024-2025.

« Nous devons à nos étudiants de leur fournir une éducation de qualité et les recherches montrent que cela signifie veiller à ce qu'ils n'aient pas faim en classe », a déclaré Sandra Jauregui, leader de la majorité à l'Assemblée, qui a présenté la proposition. « Veiller à ce qu'aucun enfant n'ait faim en classe ne devrait pas être une question partisane. »

Le projet de loi a été adopté jeudi dernier par un vote de 28 membres de l'Assemblée pour et 14 contre – une « majorité constitutionnelle » des deux tiers, ce qui signifie que si le Sénat de l'État vote au même taux, il ne peut pas faire l'objet d'un veto du gouverneur Joe. Lombard.

Le Sénat de l'État n'a pas encore voté sur cette mesure. La composition partisane de cette chambre est telle qu'il a de fortes chances d'être adopté, mais il faudrait qu'au moins un législateur républicain rejoigne chaque démocrate afin de rendre son adoption à l'épreuve du veto.

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Depuis que le programme fédéral lié à la pandémie visant à financer les repas scolaires dans l'ensemble du pays a expiré l'année dernière, seule une petite poignée d'États ont adopté une législation pour le prolonger, dans leur juridiction, pour des années supplémentaires – seuls deux États, la Californie et le Maine, ont fait des programmes de repas scolaires gratuits un élément permanent. Les électeurs d'un troisième État, le Colorado, ont approuvé une mesure de vote qui permet aux districts d'adhérer à un tel programme, mais n'exige pas que chaque district fournisse un petit-déjeuner et/ou un déjeuner gratuit aux étudiants.

L'idée d'un programme fédéral permanent visant à fournir des repas gratuits aux étudiants partout aux États-Unis est très populaire. Un sondage Data for Progress réalisé en 2021 a révélé que près de trois électeurs sur quatre (74 %) soutenaient l'idée. L'été dernier, un sondage de l'Urban Institute a abouti à des résultats similaires, avec 76 pour cent des adultes avec enfants et 67 pour cent des adultes sans enfants fréquentant les écoles publiques soutenant un plan permanent de repas scolaires gratuits au niveau fédéral.

Au début du mois dernier, les législateurs progressistes du Congrès ont soumis une proposition visant à créer un programme fédéral permanent. La loi sur le programme de repas scolaires universels, présentée conjointement par le sénateur Bernie Sanders (I-Vermont) et le représentant Ilhan Omar (Démocrate-Minnesota), offrirait un petit-déjeuner, un déjeuner, un dîner et une collation gratuits dans les écoles, sans égard au revenu familial.

« C'est un embarras international qu'aujourd'hui, dans le pays le plus riche de l'histoire du monde, nous voyons un nombre record d'enfants et de jeunes lutter quotidiennement contre la faim », a déclaré Sanders dans un communiqué concernant la proposition. « Nous ne pouvons pas continuer à soutenir une manifestement injuste dans laquelle les très riches s'enrichissent tandis que des millions de familles de travailleurs luttent pour subvenir aux besoins les plus élémentaires de la vie, depuis le paiement du loyer et des médicaments jusqu'à l' de leurs enfants. »

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