AOC et Sanders s’engagent à déposer un dossier en justice pour soutenir le procès contre le projet Willow

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AOC et Sanders s'engagent à déposer un dossier en justice pour soutenir le procès contre le projet Willow

Un groupe de démocrates à la Chambre et au Sénat soutient le procès des groupes autochtones et sur le climat cherchant à arrêter un projet massif en Alaska approuvé par l'administration Biden l'année dernière qui amènerait le développement des combustibles fossiles sur des terres vierges du versant nord de l'Alaska. considéré comme une « bombe à » par les défenseurs du climat.

Dirigés par le représentant Jared Huffman (Démocrate de Californie), les législateurs ont déposé un mémoire d'amicus auprès de la Cour d'appel du neuvième circuit appelant les juges à annuler la décision d'un tribunal de district de novembre autorisant la poursuite du projet, affirmant que le projet « viole les droits de la nation ». lois » ainsi que l'intention du Congrès. Au total, 16 législateurs ont rejoint le mémoire, dont des membres éminents comme la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (Démocrate de New York) et les sénateurs Ed Markey (Démocrate du Massachusetts) et Bernie Sanders (I-Vermont).

Dans leur mémoire, les législateurs ont fait valoir que le projet ne servirait pas les intérêts de tous les Américains et violerait donc les protections des terres fédérales, et que les régulateurs fédéraux ignorent les considérations climatiques énoncées par leur propre administration en faisant avancer le projet.

« En raison de considérations de sécurité nationale et d'environnement, la politique américaine moderne incarne un besoin urgent de réduire la dépendance nationale à l'égard des sources d'énergie non renouvelables – une politique qui est mise à mal par le projet Willow », ont écrit les législateurs.

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Ils ont poursuivi en disant que Willow n'était pas conforme à l'intention des réglementations et des lois sur le climat ; En particulier, pour ce dernier cas, le tribunal inférieur a mal interprété la loi sur la production des réserves pétrolières navales (NPRPA) et a écarté la loi nationale sur la protection de l'environnement (NEPA), ont-ils déclaré.

Alors que le juge de district avait cité une disposition de la NPRPA qui ordonne aux régulateurs de « mener un programme rapide » de location de pétrole et de gaz dans la réserve nationale de pétrole en Alaska, les législateurs affirment que le juge a ignoré d'autres dispositions de la loi en matière de protection de l'environnement, notamment une mandat d'« atténuer… les effets négatifs » sur les ressources de la région pour « assurer la protection maximale » de certaines protégées.

« Historiquement, le Congrès a accordé une attention particulière à la Réserve navale de pétrole de l'Alaska – en la soulignant comme une ressource non en raison de son potentiel pétrolier, mais aussi de son abondante diversité naturelle », peut-on lire dans le mémoire. « Les dispositions de protection de l'environnement de la NPRPA sont des inclusions importantes et intentionnelles du Congrès. »

La juge du tribunal inférieur s'est montrée « fatalement déterministe par respect pour les objectifs « expéditifs » perçus de la NPRPA » dans sa décision, poursuit le mémoire, au point où elle a balayé les analyses environnementales appropriées requises par la NEPA afin de permettre au projet de se réaliser. Avance. « Il convient de le dire clairement : toute intention du Congrès pertinente à la clause « expéditive » de la NPRPA ne remplace pas l'intention du Congrès concernant les lois et considérations environnementales fondamentales du pays », ont écrit les législateurs.

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Le projet Willow de ConocoPhillips devrait être construit dans une zone à majorité amérindienne en Alaska, dans une réserve qui détient actuellement le titre de plus grande étendue de terre vierge des États-Unis. Les défenseurs du climat qualifient le projet de « bombe à carbone » en raison de son impact prévu de libération de près de 260 millions de tonnes d'émissions de carbone, soit un tiers des émissions annuelles des centrales à charbon américaines, aggravant encore la crise climatique.

L'affaire est une combinaison de poursuites intentées par Earthjustice au nom d'une coalition de groupes climatiques et d'une poursuite intentée par les administrateurs de l'Alaska, représentant le souverain Iñupiat pour un Arctique vivant et d'autres groupes. Les poursuites ont été déposées après que l'administration Biden a donné le feu vert au projet Willow, longtemps contesté par les groupes autochtones et climatiques, en mars dernier, malgré sa promesse de ne pas soutenir de nouveaux forages sur les terres fédérales pendant la campagne électorale.

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