Une usine avicole de l’Ohio fait l’objet d’une enquête fédérale pour avoir embauché 24 enfants

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Une usine avicole de l'Ohio fait l'objet d'une enquête fédérale pour avoir embauché 24 enfants

Gerber's Poultry, une usine avicole de Kidron, dans l'Ohio, qui produit du poulet Amish Farm, fait l'objet d'une enquête après que des agents fédéraux ont découvert plus de deux douzaines de mineurs employés illégalement dans la transformation de la viande et l'assainissement.

« La découverte d'une autre usine de transformation de viande aux États-Unis qui s'appuie sur le travail des enfants est le dernier rappel des dommages que l'élevage industriel des animaux inflige à chaque instant, les plus vulnérables – les enfants, les personnes de couleur, les immigrants et les animaux non humains – payant le prix le plus élevé », a déclaré Delcianna J. Winders, professeure agrégée de droit à la Vermont Law and Graduate School. Vérité.

L'usine a été perquisitionnée dans la soirée du 4 octobre par des agents du Homeland Security Investigations et du Federal Bureau of Investigation suite à des informations selon lesquelles l'usine employait illégalement des enfants. Un résident local a déclaré Actualités NBC que les enfants, principalement originaires du Guatemala, travaillent dans l'usine pendant la deuxième journée après avoir fréquenté l'école pendant la journée.

« Pendant trop , cette industrie a eu carte blanche pour ignorer les lois », a déclaré Winders. « Espérons que cette enquête fédérale indique que le gouvernement commencera à exiger une plus grande responsabilité dans l' de l'industrie. »

Il est illégal, en vertu du Code fédéral des réglementations et du Fair Labor Standards Act, que toute personne de moins de 18 ans occupe des emplois dangereux, comme dans les usines de conditionnement de viande. Malgré ces protections du travail pour les enfants, le travail des enfants a augmenté de 69 pour cent aux États-Unis depuis 2018 et des données récentes publiées par le ministère du Travail (DOL) ont révélé que les violations du travail des enfants ont atteint leur plus haut niveau en près de deux ans. décennies. En fait, le DOL a actuellement plus de 800 enquêtes en cours sur le travail des enfants et a découvert 5 792 mineurs travaillant en violation des lois sur le travail des enfants au cours de l'année écoulée.

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« Trouver un seul enfant en danger est un enfant de trop », a déclaré le DOL dans un communiqué. « C'est un problème qui nous concerne tous et, en tant que parents, tuteurs, enseignants, employeurs et membres de la communauté, nous ne pouvons pas tolérer l'exploitation des enfants. »

En février, le DOL a découvert que plus de 100 enfants – certains âgés d'à peine 13 ans – employés par Packers Sanitation Services Inc. (PSSI) dans des emplois dangereux dans des usines de conditionnement de viande appartenant à des entreprises telles que JBS Foods, Tyson Food Inc. et Cargill inc.

« Ne vous y trompez pas, il ne s'agit pas d'une erreur matérielle ou d'actions d'individus malhonnêtes ou de mauvais gestionnaires », a déclaré Jessica Looman, administratrice adjointe principale de la division des salaires et des heures du DOL, lors de la conférence de presse. « Ces résultats représentent un systémique au sein de l'ensemble de l'organisation PSSI, qui ne parvient pas à garantir que les enfants ne travaillent pas en violation de la loi. »

Au cours de la dernière année, plusieurs enfants sont morts de blessures au travail dans des usines de conditionnement de viande. Il y a à peine trois mois, un garçon de 16 ans est décédé alors qu'il travaillait dans une usine Mar-Jac Poultry dans le Mississippi. Son décès n'était pas seulement le troisième à survenir dans l'usine en seulement trois ans, c'était également le troisième décès d'adolescent cet été-là causé par un accident du travail.

Le 16 octobre, des travailleurs de Tyson Foods et de jeunes militants syndicaux se sont rassemblés devant le siège de l'entreprise de viande en Arkansas pour protester contre le travail des enfants dans l'industrie et exiger de meilleures conditions de travail dans les usines de transformation. Tyson Foods et Perdue Farms, deux des plus grands producteurs de volailles aux États-Unis, font actuellement l'objet d'une enquête du DOL après des informations selon lesquelles des enfants travaillaient de nuit pour nettoyer les usines des entreprises.

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« Tyson continue d'éviter le sujet en disant qu'ils n'embauchent pas directement les travailleurs », a déclaré Magaly Licolli, organisatrice du rassemblement et directrice de Venceremos, une organisation qui défend les travailleurs de la volaille en Arkansas.

Dans une tentative de contourner la pression des défenseurs du travail et de la jeunesse, ainsi que les enquêtes du DOL pour garantir le respect des lois fédérales sur le travail des enfants, les républicains de Floride, de l'Arkansas et de l'Iowa s'efforcent d'éroder la protection contre le travail des enfants au niveau des États.

« Cumulativement, le Parti républicain adopte des politiques qui ramèneraient la protection des travailleurs américains au début du 20e siècle », a écrit Sasha Abramsky pour Vérité. «Le Parti Républicain, qui, de manière absurde, se présente encore comme le parti des bonnes vieilles valeurs familiales, comme le parti pro-vie et pro-enfants, adopte à plusieurs reprises des politiques qui nuisent aux enfants, en particulier à ceux qui appartiennent à des familles à faible revenu. »

Le groupe de réflexion de droite, la Foundation for Government Accountability, est à l'origine d'un certain nombre de ces projets de loi visant à abolir la protection contre le travail des enfants. De nombreux législateurs républicains à travers le pays ont adopté ces projets de loi comme réponse aux pénuries de main-d'œuvre actuelles dans leurs États.

« Avec le Parti Républicain moderne, le terme « hypocrisie » semble grotesquement inadapté aux besoins du moment pour décrire les malversations politiques et éthiques éhontées qui animent les priorités politiques du parti des « valeurs familiales » », a écrit Abramsky.

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