Alors que les coûts du logement montent en flèche, le sans-abrisme aux États-Unis atteint un niveau record

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Alors que les coûts du logement montent en flèche, le sans-abrisme aux États-Unis atteint un niveau record

Le nombre de personnes hébergées dans des refuges, des logements temporaires et des lieux sans abri aux États-Unis a établi un nouveau record cette année, « en grande partie à cause d'une forte augmentation du nombre de personnes devenues sans abri pour la première fois ».

C'est l'un des principaux points à retenir d'un rapport annuel publié vendredi par le Département américain du logement et du développement urbain (HUD).

En une seule nuit de janvier 2023, « environ 653 100 personnes – soit environ 20 personnes sur 10 000 aux États-Unis – étaient sans abri », dont environ 60 % dans des refuges et les 40 % restants sans abri, selon le HUD. Cela représente une augmentation de 12 % par rapport à 2022 et le plus grand nombre de personnes sans logement depuis le début des rapports en 2007.

Jeff Olivet, directeur exécutif du Conseil interagences américain sur les sans-abri – l'agence fédérale à l'origine du plan du président Joe Biden de l'année dernière visant à réduire le sans-abrisme de 25 % d'ici 2025 – a déclaré : The Associated Press cette aide supplémentaire pendant la pandémie de Covid-19 « a freiné l'augmentation du sans-abrisme à laquelle nous assistons actuellement ».

Les groupes de recherche et de défense ont répondu au rapport du HUD en soulignant également les impacts positifs des mesures fédérales de secours en période de pandémie, notamment l'aide d'urgence au loyer, un moratoire national sur les expulsions pour non-paiement et l'élargissement du crédit d'impôt pour enfants.

« Les ressources et les protections historiques fournies pendant la pandémie ont permis à des millions de locataires de loger de manière stable, et le succès de ces ressources est démontré par la diminution du nombre de sans-abris au cours de la même période », a déclaré Diane Yentel, présidente-directrice générale de la National Low-Income Housing Coalition. « Alors même que ces ressources d'urgence étaient épuisées et que les protections des locataires en période de pandémie expiraient, les locataires ont réintégré un marché du logement brutal, avec des loyers qui montent en flèche et une élevée.

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« Les taux de demandes d'expulsion ont désormais atteint ou dépassé les moyennes d'avant la pandémie dans de nombreuses communautés, ce qui a entraîné une augmentation du sans-abrisme », a-t-elle noté. « Sans investissements fédéraux importants et soutenus pour rendre le logement abordable pour les personnes aux revenus les plus faibles, la crise du logement abordable et de l'itinérance dans ce pays ne fera que s'aggraver. »

Olivet a déclaré que « bien que de nombreux facteurs conduisent au sans-abrisme, les causes les plus importantes sont la pénurie de logements abordables et le élevé du logement qui ont laissé de nombreux Américains vivre d'un salaire à l'autre et à une crise de l'itinérance ».

La PDG de l'Alliance nationale pour mettre fin à l'itinérance, Ann Oliva, a appelé au financement « d'investissements urgents et en dans le logement abordable et l'aide au loyer pour maintenir les personnes logées, ainsi que dans des modèles éprouvés de logement et de services de soutien qui reconnectent rapidement les personnes sans abri avec un logement permanent ».

Peggy Bailey, vice-présidente chargée du logement et de la sécurité du revenu au Centre sur les priorités budgétaires et politiques, a également souligné la nécessité d'une augmentation du financement, affirmant que « nous disposons des outils nécessaires pour garantir à chacun un endroit sûr et stable où vivre, mais nous Je n'ai pas réussi à investir dans eux.

« L'itinérance est inacceptable », a déclaré Bailey. « Nous devons nous attaquer au principal facteur de sans-abrisme et d'instabilité du logement : l'écart entre les faibles revenus et le coût des loyers. Cela signifie élargir l'aide au loyer pour tous les personnes ayant les revenus les plus faibles.

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La secrétaire du HUD, Marcia Fudge, a également déclaré vendredi que « le sans-abrisme peut être résolu et ne devrait pas exister aux États-Unis ».

« Dès le premier jour, cette administration a présenté un plan global pour lutter contre le sans-abrisme et nous avons agi de manière agressive et en collaboration avec nos partenaires fédéraux, étatiques et locaux pour relever ce défi », a-t-elle poursuivi. « Nous avons fait des progrès positifs, mais il reste encore du travail à faire. Ces données soulignent le besoin urgent de soutenir des solutions et des stratégies éprouvées qui aident les gens à sortir rapidement de l'itinérance et qui préviennent en premier lieu l'itinérance.

Les universitaires et les défenseurs critiquent depuis longtemps l'approche du département, qui repose sur un reportage d'une seule nuit chaque mois de janvier. Samuel Carlson, responsable de la recherche et de la sensibilisation à la Chicago Coalition for the Homeless, a déclaré : Le Washington Post l'année dernière, « les données du HUD ne captent qu'une fraction des gens ».

Pour cette nuit de janvier, HUD a constaté qu'environ 186 100 personnes déclarant être sans abri, soit plus d'un quart, faisaient partie d'une famille avec enfants, soit une augmentation de 16 % par rapport à l'année dernière. De plus, plus d'une personne sur cinq était âgée de 55 ans ou plus, 35 574 étaient des anciens combattants et 31 % « ont déclaré avoir connu des situations chroniques d'itinérance ».

« Les personnes qui s'identifient comme noires, afro-américaines ou africaines, ainsi que les autochtones (y compris les Amérindiens et les insulaires du Pacifique), continuent d'être surreprésentées parmi la population sans abri », note le rapport. « Les personnes qui s'identifient comme asiatiques ou américaines d'origine asiatique ont connu la plus forte augmentation en pourcentage parmi toutes les personnes sans abri », tandis que l'augmentation numérique la plus importante « a été enregistrée parmi les personnes qui s'identifient comme hispaniques ou latines (a)(o)(x). »

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Le rapport ajoute que plus de la moitié « se trouvaient dans quatre États : Californie (28 % de toutes les personnes sans abri aux États-Unis, soit 181 399 personnes) ; New York (16 % ou 103 200 personnes) ; Floride (5 % ou 30 756 personnes) ; et Washington (4 % ou 28 036 personnes).

Alors que les législateurs progressistes ont introduit une législation fédérale pour aider à résoudre le problème – depuis la Déclaration des droits des personnes sans logement de la députée Cori Bush (Démocrate du Missouri) jusqu'à la Loi sur les droits de l'homme au logement dirigée par les représentants Pramila Jayapal (Démocrate de Washington) et Grace Meng. (DN.Y.) – il est peu probable que de telles mesures avancent avec une Chambre contrôlée par le GOP et un Sénat divisé.

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