3 étudiants palestiniens abattus par un homme de 48 ans à Burlington, Vermont

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Palestinian college students Hisham Awartani, Tahseen Ali and Kenan Abdalhamid are pictured.

Trois étudiants palestiniens ont été blessés par balle par un homme blanc de 48 ans samedi soir à Burlington, dans le Vermont, dans un acte qui semble être motivé par l'islamophobie et le racisme anti-arabe.

Les étudiants — Hisham Awartani, qui fréquente l'Université Brown ; Kinnan Abdalhamid, qui fréquente le Haverford College en Pennsylvanie ; et Tahseen Ahmed, qui fréquente le Trinity College du Connecticut, se promenaient samedi soir près du domicile d'un de leurs proches et parlaient arabe lorsqu'un homme leur a tiré dessus avec un pistolet. L'homme ne leur a pas parlé avant ni après.

« En ce moment chargé, personne ne peut regarder cet incident sans soupçonner qu'il pourrait s'agir d'un crime motivé par la haine », a déclaré le chef de la police de Burlington, Jon Murad.

Lorsque la police locale – aidée par des agents fédéraux du Bureau de l'alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs (ATF) – a fouillé le quartier à la recherche de témoins dimanche, elle a rencontré Jason Eaton, 48 ans, dans un immeuble à l'extérieur du lieu où la fusillade a eu lieu. . Selon un affidavit de la police, Eaton a répondu aux enquêteurs qui frappaient à sa porte en disant quelque chose du genre «Je vous attendais». Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il voulait dire, Eaton a simplement répondu qu'il voulait un avocat avant de répondre à des questions.

Plus tard dimanche, les enquêteurs ont obtenu un mandat pour perquisitionner le domicile d'Eaton, où ils ont trouvé un pistolet chargé et des balles correspondant à la taille et à la marque de celles utilisées contre les trois étudiants.

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Eaton, qui a comparu devant le tribunal lundi, a plaidé non coupable de trois accusations de tentative de meurtre. Les observateurs ont qualifié la fusillade d'acte de violence politique à caractère raciste.

« Il existe de nombreuses preuves montrant que (les étudiants) portaient le keffieh, le foulard palestinien traditionnel, et qu'ils n'ont pas été volés, qu'ils n'ont pas été retenus et qu'il ne s'agissait pas d'un acte de violence domestique. Il s'agissait d'une fusillade ciblée », a déclaré Abed Ayoub, directeur exécutif national du Comité américano-arabe contre la discrimination.

Le Conseil sur les relations américano-islamiques a également condamné la violence comme étant clairement motivée par le racisme, soulignant le fait que les crimes haineux contre les musulmans, les Arabes et les Palestiniens ont augmenté de 216 pour cent depuis qu'Israël a commencé son siège génocidaire de Gaza début octobre.

« Nous nous félicitons de l'arrestation d'un suspect dans cette fusillade et nous encourageons les forces de l'ordre à porter plainte pour crime de haine au niveau de l' et du gouvernement fédéral si les preuves confirment que le racisme anti-palestinien a motivé cette attaque », a déclaré le directeur exécutif national du CAIR, Nihad Awad, dans un communiqué. « Nous appelons également les élus à rejeter et à condamner la montée du sectarisme anti-musulman et du racisme anti-palestinien qui a conduit à des crimes de haine, à la discrimination et à la ciblant tout le monde, des étudiants aux travailleurs en passant par les manifestants qui osent défendre les droits humains des Palestiniens. droits. »

Rich Price, l'oncle d'Awartani, a déclaré que son neveu et ses amis étaient probablement visés parce qu'ils étaient visiblement arabes.

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« Je pense que les familles craignent que cela soit motivé par la haine, que ces garçons, ces jeunes hommes, aient été pris pour cible parce qu'ils étaient Arabes et qu'ils portaient des keffiehs », a déclaré Price.

Le procureur général Merrick Garland a également semblé reconnaître que la violence contre les trois étudiants était emblématique d'un problème plus profond, notant dans une déclaration récente qu'il y avait eu « une forte augmentation du volume et de la fréquence des menaces contre les communautés juive, musulmane et arabe ». à travers notre pays » depuis le 7 octobre.

Un exemple de violence de ce type s'est produit le mois dernier, lorsque le propriétaire Joseph Czuba a poignardé deux de ses locataires, tuant Wadea Al-Fayoume, 6 ans, et blessant grièvement sa mère. Les procureurs affirment que Czuba avait été radicalisé par des programmes de radio de droite crachant une rhétorique islamophobe.

Les législateurs du Congrès ont condamné la récente fusillade sur les réseaux sociaux.

« Le cœur brisé de voir un acte vicieux de haine anti-palestinienne dans notre pays », a déclaré le représentant Shontel Brown (Démocrate de l'Ohio) sur X. « Je condamne fermement la violence ciblée contre trois étudiants palestiniens dans le Vermont. Nous devons rejeter l'islamophobie et toutes les formes de haine ethnique, religieuse et raciale.

La représentante Rashida Tlaib (Démocrate du Michigan) a averti que la rhétorique anti-palestinienne et la diffusion de fausses informations en ligne sur le génocide israélien des Palestiniens à Gaza ne feraient que conduire à davantage de violence.

« La déshumanisation constante des Palestiniens a des conséquences très réelles et alimente le racisme anti-palestinien. » Tlaib a dit.

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