William Rivers Pitt a osé espérer notre avenir. Faisons le bien par sa mémoire.

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William Rivers Pitt with his daughter, Lola.

En s'attelant à la tâche impossible de commémorer William Rivers Pitt, VéritéL'illustre et brillant chroniqueur principal de dont j'ai édité le travail pendant 15 ans, je réprime l'envie de prendre mon téléphone et d'appeler Will.

«Je ne sais pas par où commencer votre éloge funèbre», disais-je.

« Facile! » il répondrait. « Menez avec un classique fidèle. Vous connaissez celui-là.

Et je saurais ce qu'il voulait dire : la bénédiction irlandaise que Will partageait souvent avec notre personnel dans les moments difficiles. Voici la version légèrement adaptée par Will de cette vieille prière, dont l'auteur est inconnu :

Que la route s'élève à votre rencontre.

Que le vent soit toujours dans ton dos.

Que le soleil brille sur ton visage ;

Que les pluies tombent doucement sur vos champs.

Et jusqu'à ce que nous nous revoyions,

Que Dieu (ou quoi que ce soit) vous tienne dans la paume de sa main.

J'aime la bénédiction car elle reflète quelque chose sur la façon dont Will s'est connecté avec ses lecteurs : il considérait l'acte d'écrire comme un acte de soin. Dans ses colonnes, même s'il condamnait Trump et fustigeait les démocrates complices, même s'il s'élevait contre la guerre impériale, la cupidité des entreprises, le racisme et la destruction de l'environnement, il faisait comprendre à son auditoire qu'il méritait la chaleur du soleil et la nourriture. de la pluie, simplement parce que je suis humain.

Même s'il était en colère contre le mal, Will aimait l'humanité et la Terre elle-même avec une ferveur encore plus grande.

Will a écrit sur la façon dont ce grand amour bourdonnait au cœur de son être : « Je suis venu au monde comme un diapason humain, fredonnant avec les tonalités qui m'entouraient entièrement contre ma volonté. Je ne peux pas l'arrêter, et je ne le ferais pas si j'en avais l'occasion. Le mien est émerveillé et impressionné, et j'en suis rattrapé, comme si l'air lui-même se transformait en hautes vagues se brisant sur la plage. Je me noie quotidiennement, toutes les heures, en minutes et en secondes, je me noie en instants et je souris en coulant, car c'est beau au-delà des mots, de l'espace et du temps. Il a opposé cet amour aux ténèbres impitoyables qui, elles aussi, imprègnent le monde. Mais Will a assuré à ses lecteurs, même face à l'horreur et au chagrin : « Vous n'êtes pas seuls. Recherchez toujours la lumière. C'est là. Je sais. J'ai vu. »

Ces mots sont tirés d'un éloge funèbre que Will a écrit pour l'acteur Robin Williams. Will a écrit de nombreux éloges funèbres, parce qu'il n'avait pas peur d'affronter une douleur profonde et espérait aider à soulager la douleur des autres – et aussi parce qu'il voulait commémorer chaque personne qui, comme il l'a dit dans un hommage au militant pour la paix Jerry Berrigan,  » s'en souciait énormément.

Comment faire l'éloge d'un panégyrique ? Une personne qui a écrit des hommages si émouvants, compatissants et si parfaitement articulés que vous auriez souhaité que la personne honorée revienne d'entre les morts pour les lire ?

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Comment faire l'éloge d'un proclamateur, d'une personne avec un don singulier pour caractériser un moment, un sentiment, un climat politique, un climat mondial d'une manière qui vous fait vous sentir un peu mieux – parce qu'il a trouvé les mots qui faisaient écho à la tourmente qui brûle en vous aussi et vous appelle à l'action ?

Comment faire l'éloge d'un forgeron de mots, quelqu'un qui a inventé une nouvelle expression dans chaque colonne, m'envoyant souvent, moi, son éditeur, chercher frénétiquement dans l'Oxford English Dictionary des indices sur l'origine de l'adage… pour finalement réaliser qu'il s'agissait en fait d'une invention spontanée de Will ?

Tout ce que je peux faire, c'est vous dire : Will était toutes ces choses, et il était aussi plus que la somme d'elles. Will Pitt était un joyau au centre de Vérité. Au moment de sa mort, Will se trouvait à Vérité depuis plus de 20 ans. Il a quitté son poste de professeur d'anglais au lycée pour s'attaquer aux horreurs de l'ère Bush, écrivant avec un feu pur et déchaîné, cataloguant consciencieusement toutes les injustices perpétrées par les républicains de cette époque. À la fin du régime Bush, Will nous a exhorté à ne pas perdre la mémoire de ces injustices, dans une lettre ouverte à l'ancien président : « Nous avons goûté la suie et senti le sang dans le vent ; nous avons vu à quel point notre mode de gouvernement est fragile lorsqu'il est placé entre les mains d' bas comme vous, et à cause de cela, nous nous souviendrons de vous pour toujours.

Will Pitt a été l'un des principaux à dénoncer les atrocités causées par les guerres en Irak et en Afghanistan. Au-delà de son Vérité chroniques qui ont touché des millions de personnes, il est l'auteur à succès de plusieurs livres axés sur la guerre en Irak, notamment Guerre contre l'Irak : ce que l'équipe Bush ne veut pas que vous sachiez (co-écrit avec Scott Ritter)La plus grande sédition est le silence, House of Ill Reputation : Réflexions sur la guerre, les mensonges et la réputation ravagée de l'Amérique, et La destruction massive de l'Irak : la désintégration d'une nation, pourquoi cela se produit et qui en est responsable (co-écrit avec Dahr Jamail).

Notre plus grand analyste de politique électorale, Will connaissait bien mieux que sa poche les tenants et les aboutissants de Washington et a blogué à chaque élection au cours des 15 dernières années. Il connaissait également les limites de la politique des partis : Will était le dénonciateur le plus complet des Républicains, mais il a également mis en garde contre les énormes dangers que représentent les Démocrates « modérés ».

Will n'a cessé de tirer la sonnette d'alarme sur la crise climatique pendant de nombreuses années avant que les grands médias n'en prêtent réellement attention. Il nous a exhorté à reconnaître que la catastrophe n'était pas simplement un phénomène du futur : « Le futur est maintenant, écrit-il, et il fait chaud, il fait soif, il y a du vent et il est dangereux. Cette vérité est gravée dans demain, et demain, et demain encore…. La gravité de la situation dépend de nous.

Il nous a rappelé à plusieurs reprises le danger que représente Trump, même à des moments où beaucoup à gauche voulaient simplement rire. « Ils se sont aussi moqués de Mussolini », a écrit Will, « jusqu'à ce que cela devienne un crime de le faire. Après cela, la plaisanterie s'est répandue dans le monde entier. Et les signes de la tentative de coup d'État du 6 janvier étaient clairs pour Will près de deux ans avant que ce jour ne se produise.

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Lorsque la pandémie a frappé, Will s'est consacré à couvrir le COVID – il a écrit près d'une centaine d'articles à ce sujet – même lorsqu'il est devenu le sujet impopulaire, celui dont les gens voulaient s'éloigner. Il a souligné la manière dont la pandémie était liée à la crise du pouvoir des entreprises. À chaque pic de la pandémie, il nous a rappelé : « (COVID) n'est pas parti et n'est pas revenu ; il n'a jamais disparu et gonfle tous les quelques mois chaque fois que nous décidons de baisser la garde parce que le capitalisme doit être nourri.

Will n'était pas un commentateur pour le simple plaisir de commenter : il voulait que ses paroles incitent à l'action. Il a exhorté les lecteurs à au-delà de la simple lecture, aussi petites que soient leurs actions, et il a reconnu que même des actions apparemment petites peuvent sauver des vies. « Il y a beaucoup à faire à portée de main », aimait-il dire en parlant de la crise climatique. « Faites cela, et vous aurez une sacrée histoire, et peut-être que les gens resteront pour entendre la narration. »

Will nous a rappelé que lorsque les choses sont les plus difficiles, lorsque le fascisme est ascendant, lorsque la guerre est imminente…que C'est à ce moment-là que nous devons « creuser », « embrasser l'hiver », devons être en désaccord, en désaccord, en désaccord.

Will s'est opposé à l'injustice par ses écrits, mais il s'est également opposé à notre culture d'individualisme et de compétition par sa générosité d'esprit frappante, qui s'est épanouie au fil du temps, en particulier après qu'il soit devenu père. Quiconque connaît Will connaît son dévouement sans réserve envers sa fille. Son espoir obstiné pour notre avenir commun était lié à sa détermination à contribuer à la construction d'un monde dans lequel sa fille aurait « la chance de savoir ce que signifie atteindre, voler, s'élever, devenir ».

Will s'est efforcé d'apprendre à sa fille à « faire ce qu'il faut quand personne ne regarde », et à l'intérieur VéritéC'est exactement ce qu'il a fait. Il contactait régulièrement les gens lorsqu'il apprenait qu'ils traversaient une période difficile, et il était toujours prompt à insérer des mots inspirants dans notre discussion de groupe en période de crise collective. Il a développé un esprit d'écrivain humble et aimable. En tant qu'éditeur, je n'ai pas l'habitude d'entendre les mots « Vous avez raison ! » Mais Will n'a pas eu peur de reconnaître qu'un paragraphe devait être supprimé ici ou là. Il a également reconnu ses erreurs interpersonnelles et est devenu un grand défenseur (même s'il n'avait rien fait de mal !) ; il croyait en la responsabilité et cherchait à mettre cette croyance en pratique au niveau micro, avec à la fois humour et sincérité. Will Pitt a compris l'intérêt et le pouvoir des relations ; il savait qu'en ces temps cataclysmiques, nous doit apprenez à travailler ensemble si nous voulons que la vie sur Terre survive.

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La compréhension de Will du péril de la vie sur Terre imprègne chaque article qu'il a écrit. Mais il en va de même pour la réalité selon laquelle nous ne pouvons pas prédire l'avenir : nous devons faire l'avenir. L'année dernière, dans une chronique commémorant son 20e anniversaire à VéritéWill a écrit :

Si je pouvais faire un vœu, ce serait d'avoir encore 20 ans pour le faire, ne serait-ce que pour avoir la chance de rester ici dans deux décennies et de parler de toutes les bonnes merdes qui se sont produites après que nous ayons guéri le COVID et empêché Trump de quitter ses fonctions. , a vaincu le fascisme, a trouvé un moyen de transformer le CO2 et le méthane en engrais pour la marijuana et a projeté tout ce plastique marin dans l'espace.

Il est probable que cela ne soit pas le cas, mais je reviendrai ici dans 20 ans pour parler du jour où nous avons perdu Boston et New York au profit de l'océan Atlantique. Ou peut être pas.

C'est le problème pour demain : ce n'est qu'une rumeur. Le reste dépend de nous.

William Rivers Pitt nous a rappelé que le sort du monde n'est pas décidé. Nous avons le choix : allons-nous nous exprimer même si nous ne sommes pas sûrs que nos paroles feront une différence ? Aurons-nous le courage d'agir face à l'injustice ? Allons-nous admettre nos erreurs et transformer les circonstances pour créer plus de beauté et d'amour à la suite de nos erreurs ? Allons-nous commettre des actes de gentillesse radicale même lorsque personne ne nous regarde ? Allons-nous mettre notre foi en l'humanité, même lorsque les chances semblent sombres ? Pour Will, les réponses étaient oui, oui, oui, oui, oui.

Will terminait souvent ses chroniques par ce doux encouragement : « Cœurs vaillants ! » C'était un rappel que même si nous ne pouvons pas toujours élaborer mentalement une stratégie pour sortir des périodes de turbulences, nous pouvons les surmonter ensemble en utilisant des outils humains plus profonds : la compassion, la vulnérabilité, les sentiments réels, la colère juste, l'amour juste.

Alors que nous sommes confrontés à l'impossibilité de la mort de cet homme plus grand que nature, nous devons nous tourner vers ces outils. Je vais me laisser ressentir pleinement la mort de Will. Je vais pleurer des larmes de colère pendant longtemps. Je vais me consacrer à nouveau au travail de transformation de ce monde foutu, en communauté avec vous tous.

Comme Will nous l'a enseigné : « Tout ce que j'ai, tout ce que vous avez, tout ce que nous avons, c'est le pouvoir de faire le bien et le bien, à notre portée. »

Nous avons travaillé avec la famille de Will pour créer cette collecte de fonds dans l'espoir de récolter de l'argent pour subvenir aux besoins de sa fille Lola, 9 ans, y compris ses futures études. Tous les fonds récoltés iront directement à une fiducie pour Lola. S'il vous plaît donner ce que vous pouvez.

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